¿Pimientos amarillos para la infertilidad masculina y el envenenamiento por plomo?

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La suplementación diaria con 1000 mg de vitamina C se puso a prueba para ver si podía mejorar la fertilidad masculina y disminuir los niveles de plomo en la sangre.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

¿Cuál es la relevancia clínica de la vitamina C en hombres infértiles expuestos al plomo? En comparación con sujetos de control, los trabajadores de la industria de baterías de plomo que recibieron 1000 mg de vitamina C cada día de trabajo, durante tres meses, experimentaron “un aumento significativo en la motilidad y el recuento de espermatozoides, así como una disminución en el número de espermatozoides anormales” y una reducción significativa en la incidencia de daño al ADN. Suena bien, pero el resultado ideal serían bebés vigorosos. Veamos ahora este pequeño estudio extraordinario de la Universidad de Texas de hace más de treinta años.

Fueron veintisiete hombres con esposas fértiles que habían intentado, sin éxito, concebir durante años. Veinte de ellos recibieron 1000 mg de vitamina C cada día durante dos meses y otros siete fueron controles, pues no se les dio vitamina C. Un seguimiento después de sesenta días mostró que para entonces cada una de las veinte mujeres había quedado embarazada, ¡veinte de veinte! Años de frustración y luego ¡bam! El 100% quedaron embarazadas. Ninguna de las mujeres del grupo de control quedó embarazada. Rara vez se puede ver este tipo de resultados tan evidentes en la literatura médica para cualquier tipo de intervención.

¿Está la vitamina C solo disminuyendo el estrés oxidativo causado por el plomo o realmente disminuye los niveles de plomo? Claro, la suplementación con antioxidantes puede tener efectos antioxidantes, pero puede fallar en realmente reducir los niveles de plomo en la sangre. Bien, esto se observó en un grupo de trabajadores expuestos al plomo, que estaban respirando la sustancia día tras día, y la forma en que la vitamina C podría servir en este caso sería simplemente bloqueando la absorción intestinal del plomo. Un estudio anterior mostró que los suplementos de vitamina C aparentemente disminuyeron en un tercio los niveles de plomo en seis meses, pero eso fue con una dosis enorme de dos gramos con zinc añadido. Otro estudio pequeño encontró la misma disminución del 30% con solo 500 mg al día, sin zinc añadido y en solo un mes. Pero ninguno de estos estudios tuvo un grupo de control al que no se le administró nada. Por lo que no es posible determinar si sus niveles hubieran disminuido de todas maneras.

Es como este otro estudio, casi demasiado bueno para ser verdad, sobre el papel de la vitamina C en el amortiguamiento de la toxicidad del plomo en los biosistemas, refiriéndose a los niños. Se les suministraron de 250 a 500 mg al día de vitamina C durante unos meses; se sacaron muestras de cabello cada mes y se vio una disminución del 69% en los niveles de plomo. Por esto lo repitieron en otros dos grupos pequeños de niños y, todos y cada uno, experimentaron la misma asombrosa disminución. Pero, ¿podría ser que tal vez los niveles de plomo estaban disminuyendo en toda la comunidad durante ese tiempo? Sin medir los niveles de plomo en un grupo de control, de niños a los que no se les administre vitamina C, no podemos estar seguros.

Este otro es un buen estudio para analizar. Ocho semanas con vitamina C y se redujeron los niveles de plomo en la sangre y se elevaron en la orina. Se podría concluir que la vitamina C estaba expulsado el plomo del cuerpo, pero lo mismo ocurrió en el grupo placebo: los niveles en la sangre disminuyeron y los niveles en la orina aumentaron. Por lo tanto, el resultado no tuvo, en absoluto, nada que ver con la vitamina C. Es por eso que siempre es importante tener un grupo de control.

Lo mismo ocurre con los estudios en los que la vitamina C pareció no ofrecer beneficios. Treinta y seis trabajadores de la industria de las baterías, que tomaron vitamina C, no experimentaron cambios en sus niveles de plomo, pero quizás sus compañeros de trabajo sufrieron un gran aumento en sus niveles de plomo durante ese mismo periodo de tiempo y la vitamina C sí logró prevenir en ellos el aumento en sus niveles de plomo. No se puede saber sin un grupo de control.

Es por eso que estudios como éste son tan importantes: vitamina C o placebo. La vitamina C frente a una píldora de azúcar con aspecto idéntico. La vitamina C no tuvo ningún efecto. Este tipo de resultados disminuyeron el entusiasmo por la vitamina C para tratar el envenenamiento por plomo, hasta que se publicó este famoso estudio en 1999, el cual demostró que la suplementación con vitamina C podía ayudar a disminuir los niveles de plomo en la sangre. Pero mira esto. El grupo de control comenzó así y después de cuatro semanas de tomar un placebo, no pasó prácticamente nada, tal como se esperaba. Ahora, veamos lo que pasó con el grupo que tomó vitamina C. Comenzó casi al mismo nivel, pero dentro de una semana de tomar 1000 mg de vitamina C al día, los niveles de plomo disminuyeron en un 81%. Por lo tanto, la suplementación con vitamina C resulta ser un método económico y conveniente para reducir los niveles de plomo en la sangre, al reducir, posiblemente, la absorción intestinal del plomo.

Nótese que los niveles de plomo en la orina no cambiaron, por lo que no es que el grupo estuviera orinando más plomo para reducir sus niveles en la sangre. La mayor parte del plomo en nuestra sangre está en los glóbulos rojos, que se reciclan en el hígado y se descargan, a través de la bilis, en el intestino donde el plomo podría ser reabsorbido, a menos que, tal vez, haya un montón de vitamina C allí para bloquear la reabsorción. Pero 1000 mg es un montón de vitamina C. ¿Servirían solo 200 mg, que es lo que hay en una naranja y una taza de brócoli o fresas? ¡Eso también lo probaron! El grupo de 200 mg empezó aproximadamente igual, y… no pasó nada. ¡Qué decepción! Así que 1000 mg parecieron funcionar, pero 200 mg no. ¿Pero no es 1000 mg una cantidad poco natural? Quiero decir, la ingesta diaria recomendada es de 60 mg.

Bueno, en realidad, en algún punto durante millones de años de evolución pudimos habernos acercado a 600 mg al día, 10 veces la actual IDR, porque estábamos devorando tantas frutas y verduras de hoja verde. Sí, pero, ¿se podría llegar a mil miligramos sin tener que tomar píldoras? ¡Por supuesto!  Es la cantidad de vitamina C, por ejemplo, que se podría encontrar en solo tres pimientos.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leslie Salas y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Iconos creados por Jamison Wieser del Noun Project.

Crédito de la imagen: milanmarkovic por 123RF. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

¿Cuál es la relevancia clínica de la vitamina C en hombres infértiles expuestos al plomo? En comparación con sujetos de control, los trabajadores de la industria de baterías de plomo que recibieron 1000 mg de vitamina C cada día de trabajo, durante tres meses, experimentaron “un aumento significativo en la motilidad y el recuento de espermatozoides, así como una disminución en el número de espermatozoides anormales” y una reducción significativa en la incidencia de daño al ADN. Suena bien, pero el resultado ideal serían bebés vigorosos. Veamos ahora este pequeño estudio extraordinario de la Universidad de Texas de hace más de treinta años.

Fueron veintisiete hombres con esposas fértiles que habían intentado, sin éxito, concebir durante años. Veinte de ellos recibieron 1000 mg de vitamina C cada día durante dos meses y otros siete fueron controles, pues no se les dio vitamina C. Un seguimiento después de sesenta días mostró que para entonces cada una de las veinte mujeres había quedado embarazada, ¡veinte de veinte! Años de frustración y luego ¡bam! El 100% quedaron embarazadas. Ninguna de las mujeres del grupo de control quedó embarazada. Rara vez se puede ver este tipo de resultados tan evidentes en la literatura médica para cualquier tipo de intervención.

¿Está la vitamina C solo disminuyendo el estrés oxidativo causado por el plomo o realmente disminuye los niveles de plomo? Claro, la suplementación con antioxidantes puede tener efectos antioxidantes, pero puede fallar en realmente reducir los niveles de plomo en la sangre. Bien, esto se observó en un grupo de trabajadores expuestos al plomo, que estaban respirando la sustancia día tras día, y la forma en que la vitamina C podría servir en este caso sería simplemente bloqueando la absorción intestinal del plomo. Un estudio anterior mostró que los suplementos de vitamina C aparentemente disminuyeron en un tercio los niveles de plomo en seis meses, pero eso fue con una dosis enorme de dos gramos con zinc añadido. Otro estudio pequeño encontró la misma disminución del 30% con solo 500 mg al día, sin zinc añadido y en solo un mes. Pero ninguno de estos estudios tuvo un grupo de control al que no se le administró nada. Por lo que no es posible determinar si sus niveles hubieran disminuido de todas maneras.

Es como este otro estudio, casi demasiado bueno para ser verdad, sobre el papel de la vitamina C en el amortiguamiento de la toxicidad del plomo en los biosistemas, refiriéndose a los niños. Se les suministraron de 250 a 500 mg al día de vitamina C durante unos meses; se sacaron muestras de cabello cada mes y se vio una disminución del 69% en los niveles de plomo. Por esto lo repitieron en otros dos grupos pequeños de niños y, todos y cada uno, experimentaron la misma asombrosa disminución. Pero, ¿podría ser que tal vez los niveles de plomo estaban disminuyendo en toda la comunidad durante ese tiempo? Sin medir los niveles de plomo en un grupo de control, de niños a los que no se les administre vitamina C, no podemos estar seguros.

Este otro es un buen estudio para analizar. Ocho semanas con vitamina C y se redujeron los niveles de plomo en la sangre y se elevaron en la orina. Se podría concluir que la vitamina C estaba expulsado el plomo del cuerpo, pero lo mismo ocurrió en el grupo placebo: los niveles en la sangre disminuyeron y los niveles en la orina aumentaron. Por lo tanto, el resultado no tuvo, en absoluto, nada que ver con la vitamina C. Es por eso que siempre es importante tener un grupo de control.

Lo mismo ocurre con los estudios en los que la vitamina C pareció no ofrecer beneficios. Treinta y seis trabajadores de la industria de las baterías, que tomaron vitamina C, no experimentaron cambios en sus niveles de plomo, pero quizás sus compañeros de trabajo sufrieron un gran aumento en sus niveles de plomo durante ese mismo periodo de tiempo y la vitamina C sí logró prevenir en ellos el aumento en sus niveles de plomo. No se puede saber sin un grupo de control.

Es por eso que estudios como éste son tan importantes: vitamina C o placebo. La vitamina C frente a una píldora de azúcar con aspecto idéntico. La vitamina C no tuvo ningún efecto. Este tipo de resultados disminuyeron el entusiasmo por la vitamina C para tratar el envenenamiento por plomo, hasta que se publicó este famoso estudio en 1999, el cual demostró que la suplementación con vitamina C podía ayudar a disminuir los niveles de plomo en la sangre. Pero mira esto. El grupo de control comenzó así y después de cuatro semanas de tomar un placebo, no pasó prácticamente nada, tal como se esperaba. Ahora, veamos lo que pasó con el grupo que tomó vitamina C. Comenzó casi al mismo nivel, pero dentro de una semana de tomar 1000 mg de vitamina C al día, los niveles de plomo disminuyeron en un 81%. Por lo tanto, la suplementación con vitamina C resulta ser un método económico y conveniente para reducir los niveles de plomo en la sangre, al reducir, posiblemente, la absorción intestinal del plomo.

Nótese que los niveles de plomo en la orina no cambiaron, por lo que no es que el grupo estuviera orinando más plomo para reducir sus niveles en la sangre. La mayor parte del plomo en nuestra sangre está en los glóbulos rojos, que se reciclan en el hígado y se descargan, a través de la bilis, en el intestino donde el plomo podría ser reabsorbido, a menos que, tal vez, haya un montón de vitamina C allí para bloquear la reabsorción. Pero 1000 mg es un montón de vitamina C. ¿Servirían solo 200 mg, que es lo que hay en una naranja y una taza de brócoli o fresas? ¡Eso también lo probaron! El grupo de 200 mg empezó aproximadamente igual, y… no pasó nada. ¡Qué decepción! Así que 1000 mg parecieron funcionar, pero 200 mg no. ¿Pero no es 1000 mg una cantidad poco natural? Quiero decir, la ingesta diaria recomendada es de 60 mg.

Bueno, en realidad, en algún punto durante millones de años de evolución pudimos habernos acercado a 600 mg al día, 10 veces la actual IDR, porque estábamos devorando tantas frutas y verduras de hoja verde. Sí, pero, ¿se podría llegar a mil miligramos sin tener que tomar píldoras? ¡Por supuesto!  Es la cantidad de vitamina C, por ejemplo, que se podría encontrar en solo tres pimientos.

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Crédito de la imagen: milanmarkovic por 123RF. La imagen ha sido modificada.

Nota del Doctor

¡Uff! Aquí está el décimo primer video de mi serie de once videos sobre el plomo. Si te perdiste los primeros diez, esta es la lista:

Fíjate que los pimientos amarillos no tienen nada de especial, ¡aparte de su extraordinario contenido de vitamina C! Ese fue solo mi intento de encontrar una forma de imaginar una manera posible de consumir 1000 mg de vitamina C, de alimentos no procesados, ¡más fácil que consumir diez naranjas! Pero, ¿recuerdas mi video sobre el párkinson? Pimientos y párkinson: ¿los beneficios de fumar pero sin los riesgos?. Así que uno esperaría obtener todos los beneficios de 1000 mg de vitamina C con ventajas. ¿Por qué no consumir solo suplementos de vitamina C? Ve mi video: ¿Los suplementos de vitamina C previenen los resfriados pero causan cálculos renales?

Si cientos de miligramos al día de vitamina C parecen demasiado, ve ¿Cuál es la dosis óptima de vitamina C?

También está la serie que hice sobre la vitamina C y el cáncer, para los interesados:

Y, finalmente, más información sobre la fertilidad masculina (pero nada como esos locos resultados del estudio en Texas):

¡Si el plomo los tiene enfermos, coman ajo! :) En serio, para aquellos que están listos para que yo cambie de tema, sus deseos son órdenes. Esperen mañana un vídeo sobre El rol de los virus de las hamburguesas en el cáncer.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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