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Tomó varios años para que casi 500 investigadores de más de 300 instituciones de 50 países desarrollaran el Estudio de la Carga Mundial de las Enfermedades de 2010, el análisis más grande en la historia sobre los factores de riesgo de muerte y enfermedades. En Estados Unidos, el estudio masivo determinó que la principal causa de muerte y discapacidad era la dieta estadounidense, seguida del hábito de fumar. ¿Qué es lo peor de la dieta, según descubrieron? No comer suficiente fruta.
Yo recomiendo una porción diaria de frutos rojos (media taza de frutos rojos frescas o congeladas, o bien, un cuarto de taza de frutos rojos deshidratadas) y tres porciones diarias de otras frutas (una fruta mediana, una taza de fruta en trocitos o un cuarto de fruta deshidratada). ¿Y por qué distingo los frutos rojos?
Los frutos rojos son la fruta más saludable, en parte, debido a sus pigmentos vegetales. Evolucionaron para tener colores intensos y contrastantes, para atraer insectos que ayuden a dispersar sus semillas. Las mismas características moleculares que le dan esos colores vibrantes a los frutos rojos pueden ser las responsables de sus propiedades antioxidantes. Los frutos rojos le siguen a las hierbas y especias como la categoría de comida con más antioxidantes. Como grupo, tienen en promedio 10 veces más antioxidantes que otras frutas y vegetales, y tienen 50 veces más antioxidantes que los productos de origen animal. Potencialmente, los frutos rojos protegen contra el cáncer, mejoran el sistema inmunitario y resguardan el cerebro y el hígado. En un estudio de la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer de casi 100,000 mujeres y hombres se descubrió que quienes comieron la mayor cantidad de frutos rojos parecieron tener significativamente menos probabilidades de morir de enfermedad cardiovascular.
Estos cuatro factores saludables en el estilo de vida pueden tener un fuerte impacto en la prevención de las enfermedades crónicas: no fumar, no tener obesidad, hacer media hora de ejercicio a diario y llevar una alimentación más saludable (es decir, comer más frutas, verduras y granos integrales, y menos carne). Se descubrió que estos cuatro factores, por sí solos, representan el 78% del riesgo de enfermedades crónicas. Si logramos incluir los cuatro, podríamos eliminar más del 90% del riesgo de desarrollar diabetes, más del 80% del riesgo de tener un ataque cardíaco, reducir a la mitad el riesgo de tener un ataque cerebral y reducir en un tercio el riesgo de contraer cáncer en general. Para algunos tipos de cáncer, como el asesino número dos, el cáncer de colon, hasta el 71% de los casos parecen ser prevenibles mediante una combinación similar de cambios en la alimentación y el estilo de vida.

Créditos de la imagen: Natalia Klenova © 123RF.com. La imagen fue modificada.

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