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Descubrir las primeras etapas silenciosas del alzhéimer

En 1985, un patólogo suizo notó cambios con aspecto de alzhéimer (placas y nudos) en los cerebros de tres cuartos de un grupo pequeño de hombres y mujeres en sus 50 y 60, que habían muertos de otras causas. La mayoría de los cerebros de personas de menos de 30 años no tenían estas características. Pero estos estudios solo incluían a unas pocas docenas de personas. 

Como comento en mi video, El alzhéimer puede comenzar décadas antes de ser diagnosticado, con base en miles de autopsias, hemos podido ver lo que parecen las primeras etapas silenciosas del alzhéimer comenzar incluso en la veintena en el 10% de la población, aumentando al 50% en la cincuentena. “Igual que las primeras células malignas del cáncer… no producen síntomas detectables pero representan el proceso de desarrollo de una enfermedad potencialmente mortal, la presencia de… [estos nudos en el cerebro] podría suponer un verdadero riesgo”.

La alta prevalencia de la primera etapa de la enfermedad y su extraordinaria larga duración (la mayoría no son diagnosticadas hasta los 70 años) no se apreciaban lo suficiente hasta ahora. Ahora entendemos que los cambios neurodegenerativos en el cerebro comienzan en la mediana edad, así como el deterioro cognitivo; empezamos a perder funciones cerebrales en la cuarentena.

Antes de que una persona sea diagnosticada de alzhéimer, se la diagnostica con deterioro cognitivo, o deterioro cognitivo leve. Ahí es donde el deterioro cognitivo se ha vuelto clínicamente visible. Unos años después, se la diagnosticará con alzhéimer, lo cual resultará finalmente en su muerte. Nunca supimos lo que ocurría antes del diagnóstico del deterioro cognitivo leve… hasta ahora. Parece haber un deterioro lento en función cerebral, y la acumulación de placas y nudos en el cerebro, décadas antes del diagnóstico del alzhéimer.

Este hallazgo tiene, potencialmente, profundas implicaciones en la prevención de la demencia. Debemos empezar pronto, antes de que se manifieste una pérdida cerebral notable. La buena noticia es que las enfermedades cerebrales no son inevitables, incluso después de cumplir los 100 años. La mujer más mayor del mundo, con 115 años, mantuvo el poder mental de alguien prácticamente con la mitad de años que ella. Si no hubiese muerto de cáncer de estómago, podría haber continuado prósperamente. 

Resulta que no existe el morirse de viejo. En 42000 autopsias consecutivas, los centenarios (aquellos que vivieron más de 100 años) examinados murieron a causa de una enfermedad en el 100% de los casos, aunque la mayoría eran percibidos como sanos antes de su muerte, incluso por sus médicos. En realidad, nadie muere “de viejo”. Hasta hace poco, el ser de edad avanzada se consideraba como una enfermedad en sí misma, pero las personas no mueren a consecuencia de su edad, como se suele asumir, sino debido a una enfermedad, comúnmente de ataques al corazón.

Uno de los detalles más intrigantes de la mujer de 115 años de la que acabo de hablar es que su cuerpo no mostró casi nada de ateroesclerosis, y las arterias de su cerebro estaban limpias también. Podría ser unos de los secretos de su claridad mental. Hay cada vez más consenso en que “lo que es bueno para nuestro corazón, es bueno también para nuestra cabeza”, sobre lo cual hablo en mi video, Alzhéimer y ateroesclerosis en el cerebro.


Tengo una serie de videos sobre esta temible enfermedad. Puedes aprender más sobre el alzhéimer con ellos:

Puedes saber más sobre el deterioro cognitivo en general con estos videos:

Para más información sobre el envejecimiento sano, puedes ver: 

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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