¿Es bueno para la salud el pasar tiempo en la naturaleza?

¿Es bueno para la salud el pasar tiempo en la naturaleza?
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Estudios sobre hacer ejercicio en la naturaleza, los beneficios de las zonas verdes o simplemente ver árboles desde tu ventana para la recuperación tras una cirugía.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Noelia Ruiz voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Puede que el 99,99 % del tiempo que hemos pasado en la Tierra, hayamos vivido fuera, en un entorno natural. ¿Podría ser beneficioso para la salud regresar de vez en cuando y rodearnos de la naturaleza? Eso se han preguntado los planificadores urbanos: Si vives en la naturaleza, ¿estás más sano que los que no? ¿Ponemos un parque u otra zona de estacionamiento? 

La gente en un entorno más natural reporta menos síntomas de enfermedad y tiene una mejor percepción de la salud general y mental y en una cantidad considerable. Si este vínculo es de causa y efecto, el aumento de un 10 % de áreas verdes supone una disminución en el número de síntomas, comparable con una disminución de la edad en cinco años, pero esto es un proyecto ambicioso.

Aún así, puedes imaginar algunos mecanismos potenciales de por qué podría ser. Podría significar menos contaminación atmosférica. La contaminación atmosférica no es una broma. Es la quinta causa de muerte en la Tierra. Cada año acaba con unas 5 millones de personas. Aunque nuestra alimentación acaba con el doble, pues es el primer factor de riesgo mortal. 

Por lo tanto, podría ser un efecto anticontaminante. O tal vez haya algo especial en experimentar la naturaleza, dando un paso más allá y generando oportunidades para ejercitarse. Pero esa es probablemente la explicación más simple: los entornos naturales promueven “un comportamiento saludable en vez de beneficios específicos y directos”. Es más difícil ir a correr al parque cuando no hay parque. Irónicamente, incluso cuando la gente tiene acceso a la naturaleza, no necesariamente la aprovecha. Y, aunque hubiera un vínculo, en lugar de ser la naturaleza quien atrae la actividad física, son los individuos físicamente activos los que sienten que su lugar está donde hay naturaleza. Pero lo que quería saber es, aparte de promover la actividad física, ¿hay beneficios añadidos para la salud por estar expuestos a la naturaleza? 

Solo la exposición a la luz solar puede tratar, por ejemplo, el desorden estacional afectivo y proporcionar vitamina D. Pero, ¿hay otros beneficios inherentes? No lo sabes, hasta que lo pones a prueba. Aunque algunos estudios son ineficaces. Al principio, pensé que eran los logros académicos y el vegetarianismo. Pero no, era la vegetación. Encontraron una correlación entre la vegetación no forestal y las cifras de graduados. Tal vez el secreto de la Ivy League es simpletemente la vegetación.

Bueno, pero las cosas se ponen interesantes en este estudio. Puede que mirar por la ventana influya en la recuperación de una cirugía. En este hospital, algunas habitaciones miraban hacia los árboles y otras solo a una pared de ladrillo. Y, los “pacientes en habitaciones que daban al entorno natural, tuvieron estancias postoperatorias más cortas”, y tomaron menos analgésicos fuertes que pacientes en habitaciones similares, pero con ventanas que miraban a la pared de ladrillo. No se puede atribuir solo al efecto de la vitamina D. 

¿Cuál podría ser la razón? ¿Solo con mirar a los árboles? Tal vez sea la vitamina G, simplemente el color verde. Ya sabemos lo saludable que es comer verdura. ¿Pero y si solo la miramos? Los investigadores pusieron a ejercitarse a unos individuos mientras veían un video que simulaba un espacio natural verde. Se puso el mismo video en blanco y negro, o todo en rojo , y…no se notó ninguna diferencia salvo por del rojo, que solo hace enojar a la gente.  

El mecanismo más interesante que encontré fue el de los fractales. ¿Sabes que todas las ramas de un árbol tienen la misma forma del árbol? Los patrones fractales están presentes en toda la naturaleza, donde se ven patrones similares propios que están en aumento. Y conectan a la gente a un EEG, y por alguna razón, parece que a nuestro cerebro le gustan.

Independientemente del mecanismo, si juntas los estudios controlados sobre el uso de la naturaleza para promover la salud, suelen mostrar beneficios psicológicos, mientras que los hallazgos relacionados con los resultados físicos fueron menos consistentes. Los resultados más comunes de los estudios fueron las medidas de autoinforme de diferentes emociones. Por ejemplo, ¿qué le hace sentir mejor? ¿Mirar un huerto de kiwis o un edificio? Descrito de forma rara, debido, en teoría, a la barrera del lenguaje, como una comparación entre “estimulación sintética vs. orgánica”. 

La naturaleza puede hacer que estemos más atentos, menos tristes. Pero cuando hablamos de medidas objetivas como la presión arterial, no hay un efecto significativo. Así que, cuando preguntas a la gente que hace ejercicio al aire libre, afirman que se sienten muy bien y sugieren que la actividad al aire libre tiene la capacidad de mejorar tu estado, concentración y energía, y tan solo estando 5 minutos ahí fuera. 

Sin embargo, estos estudios no solían ser ensayos aleatorios. Solo preguntaban a los que ya habían conectado con la naturaleza sobre lo que pensaban de ella. Por eso no es de extrañar que les guste, si no, no estarían ahí fuera. Las intervenciones en la naturaleza son de bajo coste y a menudo gratuitas y no invasivas, salvo que cuentes los mosquitos. Así que, si quieres “un subidón natural”, ¡ve por él! Haz lo que te haga feliz. Aunque no a todos los deportistas al aire libre le gustan los árboles. Los golfistas solo los ven como obstáculos.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

Video producción de Glass Entertainment

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Noelia Ruiz voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Puede que el 99,99 % del tiempo que hemos pasado en la Tierra, hayamos vivido fuera, en un entorno natural. ¿Podría ser beneficioso para la salud regresar de vez en cuando y rodearnos de la naturaleza? Eso se han preguntado los planificadores urbanos: Si vives en la naturaleza, ¿estás más sano que los que no? ¿Ponemos un parque u otra zona de estacionamiento? 

La gente en un entorno más natural reporta menos síntomas de enfermedad y tiene una mejor percepción de la salud general y mental y en una cantidad considerable. Si este vínculo es de causa y efecto, el aumento de un 10 % de áreas verdes supone una disminución en el número de síntomas, comparable con una disminución de la edad en cinco años, pero esto es un proyecto ambicioso.

Aún así, puedes imaginar algunos mecanismos potenciales de por qué podría ser. Podría significar menos contaminación atmosférica. La contaminación atmosférica no es una broma. Es la quinta causa de muerte en la Tierra. Cada año acaba con unas 5 millones de personas. Aunque nuestra alimentación acaba con el doble, pues es el primer factor de riesgo mortal. 

Por lo tanto, podría ser un efecto anticontaminante. O tal vez haya algo especial en experimentar la naturaleza, dando un paso más allá y generando oportunidades para ejercitarse. Pero esa es probablemente la explicación más simple: los entornos naturales promueven “un comportamiento saludable en vez de beneficios específicos y directos”. Es más difícil ir a correr al parque cuando no hay parque. Irónicamente, incluso cuando la gente tiene acceso a la naturaleza, no necesariamente la aprovecha. Y, aunque hubiera un vínculo, en lugar de ser la naturaleza quien atrae la actividad física, son los individuos físicamente activos los que sienten que su lugar está donde hay naturaleza. Pero lo que quería saber es, aparte de promover la actividad física, ¿hay beneficios añadidos para la salud por estar expuestos a la naturaleza? 

Solo la exposición a la luz solar puede tratar, por ejemplo, el desorden estacional afectivo y proporcionar vitamina D. Pero, ¿hay otros beneficios inherentes? No lo sabes, hasta que lo pones a prueba. Aunque algunos estudios son ineficaces. Al principio, pensé que eran los logros académicos y el vegetarianismo. Pero no, era la vegetación. Encontraron una correlación entre la vegetación no forestal y las cifras de graduados. Tal vez el secreto de la Ivy League es simpletemente la vegetación.

Bueno, pero las cosas se ponen interesantes en este estudio. Puede que mirar por la ventana influya en la recuperación de una cirugía. En este hospital, algunas habitaciones miraban hacia los árboles y otras solo a una pared de ladrillo. Y, los “pacientes en habitaciones que daban al entorno natural, tuvieron estancias postoperatorias más cortas”, y tomaron menos analgésicos fuertes que pacientes en habitaciones similares, pero con ventanas que miraban a la pared de ladrillo. No se puede atribuir solo al efecto de la vitamina D. 

¿Cuál podría ser la razón? ¿Solo con mirar a los árboles? Tal vez sea la vitamina G, simplemente el color verde. Ya sabemos lo saludable que es comer verdura. ¿Pero y si solo la miramos? Los investigadores pusieron a ejercitarse a unos individuos mientras veían un video que simulaba un espacio natural verde. Se puso el mismo video en blanco y negro, o todo en rojo , y…no se notó ninguna diferencia salvo por del rojo, que solo hace enojar a la gente.  

El mecanismo más interesante que encontré fue el de los fractales. ¿Sabes que todas las ramas de un árbol tienen la misma forma del árbol? Los patrones fractales están presentes en toda la naturaleza, donde se ven patrones similares propios que están en aumento. Y conectan a la gente a un EEG, y por alguna razón, parece que a nuestro cerebro le gustan.

Independientemente del mecanismo, si juntas los estudios controlados sobre el uso de la naturaleza para promover la salud, suelen mostrar beneficios psicológicos, mientras que los hallazgos relacionados con los resultados físicos fueron menos consistentes. Los resultados más comunes de los estudios fueron las medidas de autoinforme de diferentes emociones. Por ejemplo, ¿qué le hace sentir mejor? ¿Mirar un huerto de kiwis o un edificio? Descrito de forma rara, debido, en teoría, a la barrera del lenguaje, como una comparación entre “estimulación sintética vs. orgánica”. 

La naturaleza puede hacer que estemos más atentos, menos tristes. Pero cuando hablamos de medidas objetivas como la presión arterial, no hay un efecto significativo. Así que, cuando preguntas a la gente que hace ejercicio al aire libre, afirman que se sienten muy bien y sugieren que la actividad al aire libre tiene la capacidad de mejorar tu estado, concentración y energía, y tan solo estando 5 minutos ahí fuera. 

Sin embargo, estos estudios no solían ser ensayos aleatorios. Solo preguntaban a los que ya habían conectado con la naturaleza sobre lo que pensaban de ella. Por eso no es de extrañar que les guste, si no, no estarían ahí fuera. Las intervenciones en la naturaleza son de bajo coste y a menudo gratuitas y no invasivas, salvo que cuentes los mosquitos. Así que, si quieres “un subidón natural”, ¡ve por él! Haz lo que te haga feliz. Aunque no a todos los deportistas al aire libre le gustan los árboles. Los golfistas solo los ven como obstáculos.

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Nota del Doctor

Para más información sobre la contaminación atmosférica, ve Mejor alimento para contrarrestar los efectos de la contaminación atmosférica y El papel de los pesticidas y la contaminación en el autismo.

Por supuesto que hay beneficios en cualquier tipo de ejercicio en el interior o exterior:

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  1. Hi Dr Greber! Have you study the earthing effect in the human health? I like to see a series about this topic. Share you this review:

    “Earthing: Health Implications of Reconnecting the Human Body to the Earth’s Surface Electrons
    Gae ́tan Chevalier,1, 2 Stephen T. Sinatra,3 James L. Oschman,4 Karol Sokal,5 and Pawel Sokal,6 “

    Thank

    1. Hello Oscar, I didn’t finde a video about this but I will share your question to our team. Thank you very much, I hope you have a lovely weekend.

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