El mejor alimento para contrarrestar los efectos de la contaminación atmosférica

El mejor alimento para contrarrestar los efectos de la contaminación atmosférica
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Hay un alimento que ofrece lo mejor de ambos mundos, mejorando significativamente nuestra capacidad para desintoxicar carcinógenos como los humos de diésel y disminuyendo la inflamación en nuestras vías respiratorias mientras mejora nuestras defensas respiratorias contra las infecciones.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

La contaminación atmosférica puede ser la novena causa principal de muerte y discapacidad en el mundo, responsable de millones de muertes por cáncer de pulmón, enfisema, enfermedad cardíaca, apoplejía e infección respiratoria. En los EE. UU., vivir en una ciudad contaminada, se asoció con un incremento del 16, 27 y 28% en mortalidad total, tanto cardiovascular como por cáncer pulmonar, en comparación con los que viven en una ciudad con un aire más limpio. El vivir en una ciudad con aire contaminado puede conducir a un aumento de hasta el 75% en el riesgo de un ataque cardiaco. Nadie quiere vivir en un embotellamiento de tráfico, pero es mejor que morir en un embotellamiento de tráfico.

Además de causar muertes, la contaminación atmosférica es también la causa de un número de problemas de salud. Puede que no solo empeore el asma, sino que aumente el riesgo de desarrollar asma en primer lugar. Estos contaminantes pueden desencadenar la enfermedad hepática, incluso aumentar el riesgo de diabetes. Incluso cuando los contaminantes atmosféricos se encuentran dentro de los límites legalmente establecidos, pueden ser perjudiciales para la salud. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? Hay artículo tras artículo describiendo todas las cosas terribles que la contaminación atmosférica nos puede causar, pero la mayoría, no menciona la política pública. Estamos haciendo grandes progresos en la demostración de los efectos nocivos, pero las autoridades públicas no están utilizando estos datos para reducir las emisiones, ya que podrían incomodar a la población y por lo tanto podría no ser políticamente aceptable.

Para tratar la causa, necesitamos mejores inspecciones vehiculares, transporte público eficiente, carriles de autobús, carriles para bicicletas e incluso peajes urbanos para ayudar a limpiar el aire. Mientras esperamos todo eso, ¿hay algo que podamos hacer para protegernos?

Pues bien, nuestro cuerpo tiene enzimas desintoxicantes por naturaleza, no solo en nuestro hígado sino recubriendo nuestras vías respiratorias. Los estudios demuestran que las personas que nacen con enzimas de desintoxicación menos eficaces tienen una reacción alérgica exagerada a las emisiones de diésel, lo que sugiere que estas enzimas combaten activamente la inflamación causada por los contaminantes en el aire. Una parte significativa de la población tiene estas formas deficientes de la enzima, pero sin importar esto, ¿que podemos hacer para aumentar la actividad de las enzimas de desintoxicación que tenemos? Bueno, si lo recuerdas, el brócoli pueden aumentar dramáticamente la actividad de las enzimas de desintoxicación en el hígado, ¿pero qué pasa con nuestros pulmones? Los investigadores alimentaron a algunos fumadores con un gran tallo de brócoli todos los días durante diez días para ver si afectaba el nivel de inflamación en sus cuerpos. ¿Por qué fumadores? Porque fumar es tan inflamatorio que puedes terminar con niveles elevados de proteína C-reactiva hasta 30 años después de dejar de fumar y esta inflamación puede comenzar casi inmediatamente después de empezar a fumar, por lo que es fundamental nunca comenzar en primer lugar. Pero si lo haces, puedes reducir tu nivel de ese biomarcador de inflamación, PCR, casi a la mitad, después de tan sólo 10 días comiendo una gran cantidad de brócoli. Parece cortar la inflamación también en los no fumadores, tal vez explicando en parte porqué comer más de dos tazas de brócoli, repollo, coliflor, col rizada u otras verduras crucíferas al día se asocia con 20% menos riesgo de morir, en comparación con comer un tercio de una taza al día o menos.

¿Qué pasa con la contaminación atmosférica? Sabemos que el compuesto crucífero es el inductor más potente conocido de nuestras enzimas de desintoxicación. Y así, la mayor parte de la investigación ha sido su capacidad para combatir el cáncer, pero aquí, por primera vez, trataron de ver si se podía combatir el impacto proinflamatorio de contaminantes como el humo de diésel. Pusieron algunas células que recubren el pulmón humano en una placa de Petri y así es como se producen muchas enzimas de desintoxicación. Gotea en alguna las bondades del brócoli y consigues estos. Sí, pero no inhalamos el brócoli, no lo aspiramos; lo comemos. ¿Puede aún así entrar en los pulmones y ayudar? Sí, dos días después de consumir brotes de brócoli, se extraen algunas células de sus narices y hay hasta cien veces más expresión de enzimas de desintoxicación en comparación con comer una verdura no crucífera, como brotes de alfalfa. Ahora, todo lo que tenemos que hacer es rociar un poco de emisiones de diésel en su nariz, que es lo que hicieron algunos investigadores de la UCLA, una cantidad igual a la exposición diaria en la hora pico en una autopista de Los Ángeles. En seis horas, el número de células inflamatorias en la nariz se disparó y siguió aumentando. Sin embargo, en el grupo que había estado recibiendo un extracto de brote de brócoli, la inflamación bajó y quedó baja.

Dado que la dosis en estos estudios es equivalente al consumo de una o dos tazas de brócoli, el estudio demuestra el potencial preventivo y terapéutico del brócoli. Pero si el brócoli es tan potente en la supresión de esta respuesta inmune inflamatoria, ¿podría interferir con la función inmune normal? Después de todo, la batalla contra los virus como la influenza puede ocurrir en la nariz. Vamos a gotear algunos virus de la gripe en las fosas nasales de los comedores de brotes de brócoli y descubrir. Y lo que se obtiene es lo mejor de ambos mundos: menos inflamación, y aún así, una mejora en la respuesta inmune. Come brotes de alfalfa y puedes obtener este tipo de aumento viral en la nariz, pero después de comer un paquete de brotes de brócoli todos los días, nuestro cuerpo es capaz de mantener el virus bajo control, lo que podría ofrecer una estrategia segura de bajo costo para reducir el riesgo de la gripe en poblaciones de alto riesgo. Así que mejor función inmune, sin embargo, menos inflamación, lo que podría potencialmente reducir el impacto de la contaminación sobre la enfermedad alérgica y el asma, al menos para un consumidor entusiasta de brócoli. Pero ¿qué pasa con el cáncer y la desintoxicación de los contaminantes atmosféricos en el resto de nuestro cuerpo? No lo sabíamos hasta ahora. En China, donde tienen una de las peores contaminaciones del aire en el mundo, antes del primer día, los que recibieron los brotes de brócoli fueron capaces de deshacerse de un 60% más de benceno de sus cuerpos, una elevación rápida y duradera en la desintoxicación de un conocido carcinógeno humano. Ahora bien, esto fue al usar los brotes de brócoli, que son altamente concentrados equivalente a aproximadamente cinco tazas de brócoli al día. Así que no sabemos si servirían dosis más modestas. Pero si lo hacen, comer brócoli podría proporcionar un medio frugal para atenuar los riesgos a largo plazo de la contaminación atmosférica para la salud.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Viviana Garcia.

Imagen: pixakame. La imagen ha sido modificada.

Video: Tyler McReynolds, Teetotalin LLC

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

La contaminación atmosférica puede ser la novena causa principal de muerte y discapacidad en el mundo, responsable de millones de muertes por cáncer de pulmón, enfisema, enfermedad cardíaca, apoplejía e infección respiratoria. En los EE. UU., vivir en una ciudad contaminada, se asoció con un incremento del 16, 27 y 28% en mortalidad total, tanto cardiovascular como por cáncer pulmonar, en comparación con los que viven en una ciudad con un aire más limpio. El vivir en una ciudad con aire contaminado puede conducir a un aumento de hasta el 75% en el riesgo de un ataque cardiaco. Nadie quiere vivir en un embotellamiento de tráfico, pero es mejor que morir en un embotellamiento de tráfico.

Además de causar muertes, la contaminación atmosférica es también la causa de un número de problemas de salud. Puede que no solo empeore el asma, sino que aumente el riesgo de desarrollar asma en primer lugar. Estos contaminantes pueden desencadenar la enfermedad hepática, incluso aumentar el riesgo de diabetes. Incluso cuando los contaminantes atmosféricos se encuentran dentro de los límites legalmente establecidos, pueden ser perjudiciales para la salud. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? Hay artículo tras artículo describiendo todas las cosas terribles que la contaminación atmosférica nos puede causar, pero la mayoría, no menciona la política pública. Estamos haciendo grandes progresos en la demostración de los efectos nocivos, pero las autoridades públicas no están utilizando estos datos para reducir las emisiones, ya que podrían incomodar a la población y por lo tanto podría no ser políticamente aceptable.

Para tratar la causa, necesitamos mejores inspecciones vehiculares, transporte público eficiente, carriles de autobús, carriles para bicicletas e incluso peajes urbanos para ayudar a limpiar el aire. Mientras esperamos todo eso, ¿hay algo que podamos hacer para protegernos?

Pues bien, nuestro cuerpo tiene enzimas desintoxicantes por naturaleza, no solo en nuestro hígado sino recubriendo nuestras vías respiratorias. Los estudios demuestran que las personas que nacen con enzimas de desintoxicación menos eficaces tienen una reacción alérgica exagerada a las emisiones de diésel, lo que sugiere que estas enzimas combaten activamente la inflamación causada por los contaminantes en el aire. Una parte significativa de la población tiene estas formas deficientes de la enzima, pero sin importar esto, ¿que podemos hacer para aumentar la actividad de las enzimas de desintoxicación que tenemos? Bueno, si lo recuerdas, el brócoli pueden aumentar dramáticamente la actividad de las enzimas de desintoxicación en el hígado, ¿pero qué pasa con nuestros pulmones? Los investigadores alimentaron a algunos fumadores con un gran tallo de brócoli todos los días durante diez días para ver si afectaba el nivel de inflamación en sus cuerpos. ¿Por qué fumadores? Porque fumar es tan inflamatorio que puedes terminar con niveles elevados de proteína C-reactiva hasta 30 años después de dejar de fumar y esta inflamación puede comenzar casi inmediatamente después de empezar a fumar, por lo que es fundamental nunca comenzar en primer lugar. Pero si lo haces, puedes reducir tu nivel de ese biomarcador de inflamación, PCR, casi a la mitad, después de tan sólo 10 días comiendo una gran cantidad de brócoli. Parece cortar la inflamación también en los no fumadores, tal vez explicando en parte porqué comer más de dos tazas de brócoli, repollo, coliflor, col rizada u otras verduras crucíferas al día se asocia con 20% menos riesgo de morir, en comparación con comer un tercio de una taza al día o menos.

¿Qué pasa con la contaminación atmosférica? Sabemos que el compuesto crucífero es el inductor más potente conocido de nuestras enzimas de desintoxicación. Y así, la mayor parte de la investigación ha sido su capacidad para combatir el cáncer, pero aquí, por primera vez, trataron de ver si se podía combatir el impacto proinflamatorio de contaminantes como el humo de diésel. Pusieron algunas células que recubren el pulmón humano en una placa de Petri y así es como se producen muchas enzimas de desintoxicación. Gotea en alguna las bondades del brócoli y consigues estos. Sí, pero no inhalamos el brócoli, no lo aspiramos; lo comemos. ¿Puede aún así entrar en los pulmones y ayudar? Sí, dos días después de consumir brotes de brócoli, se extraen algunas células de sus narices y hay hasta cien veces más expresión de enzimas de desintoxicación en comparación con comer una verdura no crucífera, como brotes de alfalfa. Ahora, todo lo que tenemos que hacer es rociar un poco de emisiones de diésel en su nariz, que es lo que hicieron algunos investigadores de la UCLA, una cantidad igual a la exposición diaria en la hora pico en una autopista de Los Ángeles. En seis horas, el número de células inflamatorias en la nariz se disparó y siguió aumentando. Sin embargo, en el grupo que había estado recibiendo un extracto de brote de brócoli, la inflamación bajó y quedó baja.

Dado que la dosis en estos estudios es equivalente al consumo de una o dos tazas de brócoli, el estudio demuestra el potencial preventivo y terapéutico del brócoli. Pero si el brócoli es tan potente en la supresión de esta respuesta inmune inflamatoria, ¿podría interferir con la función inmune normal? Después de todo, la batalla contra los virus como la influenza puede ocurrir en la nariz. Vamos a gotear algunos virus de la gripe en las fosas nasales de los comedores de brotes de brócoli y descubrir. Y lo que se obtiene es lo mejor de ambos mundos: menos inflamación, y aún así, una mejora en la respuesta inmune. Come brotes de alfalfa y puedes obtener este tipo de aumento viral en la nariz, pero después de comer un paquete de brotes de brócoli todos los días, nuestro cuerpo es capaz de mantener el virus bajo control, lo que podría ofrecer una estrategia segura de bajo costo para reducir el riesgo de la gripe en poblaciones de alto riesgo. Así que mejor función inmune, sin embargo, menos inflamación, lo que podría potencialmente reducir el impacto de la contaminación sobre la enfermedad alérgica y el asma, al menos para un consumidor entusiasta de brócoli. Pero ¿qué pasa con el cáncer y la desintoxicación de los contaminantes atmosféricos en el resto de nuestro cuerpo? No lo sabíamos hasta ahora. En China, donde tienen una de las peores contaminaciones del aire en el mundo, antes del primer día, los que recibieron los brotes de brócoli fueron capaces de deshacerse de un 60% más de benceno de sus cuerpos, una elevación rápida y duradera en la desintoxicación de un conocido carcinógeno humano. Ahora bien, esto fue al usar los brotes de brócoli, que son altamente concentrados equivalente a aproximadamente cinco tazas de brócoli al día. Así que no sabemos si servirían dosis más modestas. Pero si lo hacen, comer brócoli podría proporcionar un medio frugal para atenuar los riesgos a largo plazo de la contaminación atmosférica para la salud.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Viviana Garcia.

Imagen: pixakame. La imagen ha sido modificada.

Video: Tyler McReynolds, Teetotalin LLC

Nota del Doctor

¡Me encanta este video! He estado leyendo sobre los terribles efectos de la contaminación atmosférica desde hace mucho tiempo, pero finalmente al menos hay algo que podemos hacer que no implica tener que desarraigar a tu familia y mudarte al campo.

Aumento prolongado de las funciones del hígado gracias al brócoli es el video anterior al que me referí.

Más sobre las crucíferas:

Metástasis de cáncer de pulmón y bróccoli

Aumento prolongado de las funciones del hígado gracias al bróccoli

Verdura para la supervivencia al cáncer de mama


Pero hay un secreto para maximizar los beneficios. Ve Segunda estrategia para cocinar el brócoli.

¿Qué pasa con las píldoras de brotes de brócoli? Ve Brócoli: brotes vs. suplementos.

Hablando sobre inflamación respiratoria, ¿qué pasa con los enfoques alimentarios del asma? Ve:


Prevenir el asma con frutas y verduras

Tratar el asma con frutas y verduras

¿Tratar el asma con plantas vs. suplementos?

Tratar el asma y el eczema con alimentación a base de plantas

Vitamina D para el asma

Cómo tratar el asma con una dieta baja en sal

También hay fuentes de contaminación en interiores, ve  Elimina los productos de limpieza con aroma


Hay una manera en que lo que comemos puede impactar directamente la contaminación atmosférica más allá de la protección personal. Ve Alimentación y cambio climático: cocinando una tormenta.

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