Flashback Friday: Contaminación por plomo en las salsas picantes

Flashback Friday: Contaminación por plomo en las salsas picantes
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Debido al descubrimiento de la contaminación por plomo en dulces con chile importado de México, se puso a prueba a 25 salsas picantes en busca de metales pesados.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Macarena Troscé voluntaria activa en NutritionFacts.org.

La toxicidad del plomo sigue siendo una de las principales preocupaciones de la salud pública, especialmente en bebés. Una de las “vías principales de exposición al plomo en fetos es la sangre materna”. El plomo en la sangre de mujeres embarazadas y madres lactantes llega rápidamente a la placenta y a la leche materna. Pero ¿de dónde proviene ese plomo? La mayor parte podría originarse en los huesos de la madre, donde se almacena el plomo de exposiciones pasadas. ¿Exposiciones pasadas? ¿Por qué vías? Mayormente por la comida, pero también el polvo, el agua y el aire.

Entre las fuentes más atípicas que causan envenenamiento por plomo en niños en Estados Unidos están los caramelos o dulces contaminados con plomo, como los de la marca irónicamente llamada “Toxic Waste” (desecho tóxico), de la que la FDA solo retiró del mercado la variedad “Nuclear Sludge” (lodo nuclear) y no el resto de los “desechos tóxicos” de esa línea. Muchos de los dulces contaminados fueron importados desde México, particularmente los que contenían chile en polvo y sal como ingredientes principales. Quizás el plomo provenía de la sal si era de mina, de las piedras usadas en la molienda o de pesticidas con plomo; no se sabe.

Pero, espera. Hay algo más en las tiendas que contiene chile en polvo y sal como ingredientes principales: la salsa picante.

En la última década, la FDA ha emitido varias advertencias y retirado varios productos del mercado que exceden los niveles aceptables de plomo. Otros productos hechos con chile en polvo y sal fueron puestos en duda antes como fuentes de contaminación por plomo, como los dulces. Sin embargo, productos como las salsas picantes, que contienen ingredientes similares, no habían sido evaluados, hasta ahora.

Se examinaron 25 salsas picantes diferentes. En 9 de cada 10 hubo niveles detectables de plomo, pero solo 4 marcas excedieron el límite impuesto por la FDA de 0.1 partes por millón. Pero eso es en cuanto a los estándares para dulces. Por eso, técnicamente, ninguna de esas salsas puede ser retirada del mercado legalmente. A pesar de que los dulces y las salsas picantes contienen ingredientes similares, no existe un límite que regule el contenido de plomo en las salsas picantes.

Las salsas más contaminadas del estudio tenían cerca de un mcg de plomo por cucharadita, lo cual es más de lo que un niño pequeño debería ingerir por día. Pero ¿cuántos niños de 6 años consumen salsas picantes a cucharadas? A pesar de que la salsa picante no es un producto que se suele incluir dentro de los más consumidos por niños, deben considerarse ciertas prácticas étnicas y culturales. El chile en polvo y la sal son usados de varias maneras para preparar distintos alimentos todos los días. Así que sería bueno contar con un estándar riguroso como el de los dulces para las salsas picantes. O, por lo menos, algún tipo de límite.

Sin estándares rigurosos para salsas picantes, ¿qué motivación podrían tener los fabricantes para siquiera considerar el asunto? Por ejemplo, el problema podría estar en el suelo. La tierra está tan contaminada con plomo, que solo lavar los chiles luego de cosecharlos podría reducir cuatro veces los niveles de plomo en el producto final. Pero ¿por qué molestarse en tomar ese recaudo extra si no hay ningún tipo de regulación?

¿Deberíamos preocuparnos por otras importaciones? Hemos hablado sobre la contaminación por metales pesados en suplementos herbales, pero no precisamente de esta clase de hierbas. Cientos de personas sufrieron envenenamiento por plomo aparentemente porque los traficantes de drogas quieren maximizar sus ganancias. El plomo es pesado, 50 veces más pesado que el orégano, lo que lo hace particularmente útil para aumentar las ganancias. Y no fue algo sutil: se podían ver las pequeñas partículas de plomo. Entonces ¿por qué se desató una epidemia de envenenamiento por plomo en estudiantes universitarios? Pues porque los traficantes podían ganar $1,500 dólares extra por kilo.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Ben Grey vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Tyler McReynolds, Teetotalin LLC.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Macarena Troscé voluntaria activa en NutritionFacts.org.

La toxicidad del plomo sigue siendo una de las principales preocupaciones de la salud pública, especialmente en bebés. Una de las “vías principales de exposición al plomo en fetos es la sangre materna”. El plomo en la sangre de mujeres embarazadas y madres lactantes llega rápidamente a la placenta y a la leche materna. Pero ¿de dónde proviene ese plomo? La mayor parte podría originarse en los huesos de la madre, donde se almacena el plomo de exposiciones pasadas. ¿Exposiciones pasadas? ¿Por qué vías? Mayormente por la comida, pero también el polvo, el agua y el aire.

Entre las fuentes más atípicas que causan envenenamiento por plomo en niños en Estados Unidos están los caramelos o dulces contaminados con plomo, como los de la marca irónicamente llamada “Toxic Waste” (desecho tóxico), de la que la FDA solo retiró del mercado la variedad “Nuclear Sludge” (lodo nuclear) y no el resto de los “desechos tóxicos” de esa línea. Muchos de los dulces contaminados fueron importados desde México, particularmente los que contenían chile en polvo y sal como ingredientes principales. Quizás el plomo provenía de la sal si era de mina, de las piedras usadas en la molienda o de pesticidas con plomo; no se sabe.

Pero, espera. Hay algo más en las tiendas que contiene chile en polvo y sal como ingredientes principales: la salsa picante.

En la última década, la FDA ha emitido varias advertencias y retirado varios productos del mercado que exceden los niveles aceptables de plomo. Otros productos hechos con chile en polvo y sal fueron puestos en duda antes como fuentes de contaminación por plomo, como los dulces. Sin embargo, productos como las salsas picantes, que contienen ingredientes similares, no habían sido evaluados, hasta ahora.

Se examinaron 25 salsas picantes diferentes. En 9 de cada 10 hubo niveles detectables de plomo, pero solo 4 marcas excedieron el límite impuesto por la FDA de 0.1 partes por millón. Pero eso es en cuanto a los estándares para dulces. Por eso, técnicamente, ninguna de esas salsas puede ser retirada del mercado legalmente. A pesar de que los dulces y las salsas picantes contienen ingredientes similares, no existe un límite que regule el contenido de plomo en las salsas picantes.

Las salsas más contaminadas del estudio tenían cerca de un mcg de plomo por cucharadita, lo cual es más de lo que un niño pequeño debería ingerir por día. Pero ¿cuántos niños de 6 años consumen salsas picantes a cucharadas? A pesar de que la salsa picante no es un producto que se suele incluir dentro de los más consumidos por niños, deben considerarse ciertas prácticas étnicas y culturales. El chile en polvo y la sal son usados de varias maneras para preparar distintos alimentos todos los días. Así que sería bueno contar con un estándar riguroso como el de los dulces para las salsas picantes. O, por lo menos, algún tipo de límite.

Sin estándares rigurosos para salsas picantes, ¿qué motivación podrían tener los fabricantes para siquiera considerar el asunto? Por ejemplo, el problema podría estar en el suelo. La tierra está tan contaminada con plomo, que solo lavar los chiles luego de cosecharlos podría reducir cuatro veces los niveles de plomo en el producto final. Pero ¿por qué molestarse en tomar ese recaudo extra si no hay ningún tipo de regulación?

¿Deberíamos preocuparnos por otras importaciones? Hemos hablado sobre la contaminación por metales pesados en suplementos herbales, pero no precisamente de esta clase de hierbas. Cientos de personas sufrieron envenenamiento por plomo aparentemente porque los traficantes de drogas quieren maximizar sus ganancias. El plomo es pesado, 50 veces más pesado que el orégano, lo que lo hace particularmente útil para aumentar las ganancias. Y no fue algo sutil: se podían ver las pequeñas partículas de plomo. Entonces ¿por qué se desató una epidemia de envenenamiento por plomo en estudiantes universitarios? Pues porque los traficantes podían ganar $1,500 dólares extra por kilo.

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Créditos de la imagen: Ben Grey vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Tyler McReynolds, Teetotalin LLC.

Nota del Doctor

¿Quieres hacer tu propia salsa picante? Tengo una receta deliciosa para una hacer una salsa picante con puros ingredientes saludables.

He hecho toda una serie de videos acerca del plomo para aquellos a quienes les interese profundizar en el tema:

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