¿Son seguros los medicamentos que bloquean el ácido?

¿Son seguros los medicamentos que bloquean el ácido?
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¿Sobrepasan los beneficios de tomar medicamentos antiácidos a sus riesgos? (bomba de inhibidor de protones como Nexium/Prilosec/Zantac). ¿Qué pasa con el bicarbonato de sodio?

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A continuación, una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Hermes Roca voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La dispepsia es el término médico para malestar estomacal. Después de comer, tu estómago te puede doler, o te sientes hinchado, con náuseas, demasiado lleno, eructando. A pesar de la alta prevalencia del trastorno, no hay tratamientos aprobados para ello en el mundo occidental. Esto lleva a las personas a buscar alternativas como bicarbonato de sodio, que el fabricante recomienda para el malestar estomacal.

El problema es que contiene bicarbonato de sodio y por lo tanto "tiene el potencial de una toxicidad significativa cuando es ingerido en cantidades excesivas", resultando en potenciales "desequilibrios electrolíticos y ácido/base".

Las etiquetas se modificaron en 1990 para incluir la advertencia, "No administrar a niños menores de 5 años" debido a informes de convulsiones y depresión respiratoria. Incluso "solo una pizca" puede ser demasiado para un bebé e incluso solo unas cucharadas grandes podrían ser fatales en un niño.

Otra nueva adición es la "advertencia estomacal" destacando la importancia de no tomar el producto cuando se está demasiado lleno ya sea de comida o bebida. ¿Por qué no? Bueno, si estás familiarizado con los volcanes en la materia de ciencias, estos son de bicarbonato de sodio y vinagre, ¿verdad? Bicarbonato de sodio y ácido, como el que está en tu estómago. Esta advertencia se agregó a pedido de la FDA debido a múltiples informes de casos de ruptura gástrica espontánea, donde gente sufrió de estallidos de estómago.

Pero, dejando a un lado los estómagos explosivos, aunque se use la dosis recomendada aún puede causar efectos adversos; entonces, no se puede recomendar bicarbonato de sodio, especialmente a niños pequeños, mujeres embarazadas, alcohólicos, y aquellos que toman diuréticos, medicamentos generales para la presión arterial conocidos como píldoras de agua.

¿Qué pasa con los medicamentos bloqueadores de ácido como Nexium o Prilosec? Funcionan mejor que las píldoras de azúcar, aunque no tanto - ayudando al 31% de los pacientes con dispepsia en comparación con del 26% que lo hacen con placebo. En otras palabras, 5% es mejor que nada. Estos llamados inhibidores de la bomba de protones han sido extremadamente lucrativos para la industria farmacéutica, recaudando miles de millones al año, pero ahora que tenemos masivas bases de datos digitales de pacientes, podemos comenzar a evaluar algunos de sus posibles efectos adversos a largo plazo. Por ejemplo: posible aumento de neumonía, fracturas óseas, infecciones intestinales, enfermedad cardíaca, insuficiencia renal, e incluso mortalidad por cualquier causa. La última preocupación que ha surgido al respecto es la asociación entre el uso de estos medicamentos y el riesgo de demencia.

El problema con todos estos estudios es que solo muestran "asociaciones", sin embargo no prueban la causa y el efecto. Tal vez tomar estos medicamentos no causó que la gente enfermara; tal vez estar enfermo hizo que las personas tomaran el medicamento. Entonces, quizás no es que estos medicamentos sean la causa de estas infecciones, fracturas, muerte y demencia, es solo que pueden ser un indicativo de estar más enfermo. Pero, hay posibles mecanismos por los cuales los medicamentos podrían tener algunos de estos efectos. Por ejemplo, aquí están los datos de las muertes. Mientras más tiempo las personas estén expuestas a estas drogas, mayor será el riesgo aparente de morir prematuramente. Pero, ¿cómo podría suprimir la producción de ácido en el estómago aumentar la mortalidad, mayormente causada por enfermedades coronarias? Bueno, suprimir el ácido no es lo único que hacen estos medicamentos. También pueden causar una reducción en el óxido nítrico sintasa, la enzima que crea la molécula “ábrete-sésamo” la cual ayuda a mantener nuestras arterias saludables.

Hablando en términos de demencia, un evento clave en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de estas placas de una proteína pegajosa llamada beta amiloide. Y si se mantienen las células de Alzheimer en una placa de Petri y se añaden gotas en niveles crecientes de la droga Prevacid, las células comienzan a producir más amiloide. Y lo mismo sucede con Prilosec o Losec, o Protonix y Nexium.

Ahora, solo porque algo suceda en una placa de Petri o en ratones no significa que suceda en una persona. Pero, la mayoría de los estudios hasta la fecha han encontrado la relación entre el riesgo de demencia con el uso de estas drogas, incluyendo el estudio más grande hasta la fecha, involucrando a decenas de miles de pacientes, que concluyó que al evitar el uso crónico de estas drogas se puede ayudar a prevenir el desarrollo de demencia. Aunque una explicación alternativa de la relación es la exposición al aluminio, que a su vez puede jugar un papel en la demencia. Y entonces, tal vez aquellos que usan drogas bloqueadoras de ácido tienen acidez estomacal o algo así, y también están usando más antiácidos que contienen aluminio. Y este es realmente el verdadero culpable... todavía no lo sabemos.

Lo que sí sabemos es que hay una fe en la supresión del ácido estomacal como un tipo de panacea médica que ha llevado a una escalada progresiva de dosis y potencia de estas drogas, todo mientras que la creciente evidencia sugiere que estas pueden causar una variedad de efectos adversos y están siendo recetadas en exceso.

¿Cómo se prescribe en exceso? La tasa de uso inapropiado de estos fármacos es de aproximadamente la mitad. La mitad de las personas que usan estas drogas ni siquiera deberían tomarlas. Estas tasas son preocupantes porque significan que estos medicamentos son recetados para cosas que ni siquiera deberían ser recetados, lo que significa que no hay beneficios probados que superen los riesgos.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagent: Mike Mozart vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

A continuación, una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rubén Rodríguez y Hermes Roca voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La dispepsia es el término médico para malestar estomacal. Después de comer, tu estómago te puede doler, o te sientes hinchado, con náuseas, demasiado lleno, eructando. A pesar de la alta prevalencia del trastorno, no hay tratamientos aprobados para ello en el mundo occidental. Esto lleva a las personas a buscar alternativas como bicarbonato de sodio, que el fabricante recomienda para el malestar estomacal.

El problema es que contiene bicarbonato de sodio y por lo tanto "tiene el potencial de una toxicidad significativa cuando es ingerido en cantidades excesivas", resultando en potenciales "desequilibrios electrolíticos y ácido/base".

Las etiquetas se modificaron en 1990 para incluir la advertencia, "No administrar a niños menores de 5 años" debido a informes de convulsiones y depresión respiratoria. Incluso "solo una pizca" puede ser demasiado para un bebé e incluso solo unas cucharadas grandes podrían ser fatales en un niño.

Otra nueva adición es la "advertencia estomacal" destacando la importancia de no tomar el producto cuando se está demasiado lleno ya sea de comida o bebida. ¿Por qué no? Bueno, si estás familiarizado con los volcanes en la materia de ciencias, estos son de bicarbonato de sodio y vinagre, ¿verdad? Bicarbonato de sodio y ácido, como el que está en tu estómago. Esta advertencia se agregó a pedido de la FDA debido a múltiples informes de casos de ruptura gástrica espontánea, donde gente sufrió de estallidos de estómago.

Pero, dejando a un lado los estómagos explosivos, aunque se use la dosis recomendada aún puede causar efectos adversos; entonces, no se puede recomendar bicarbonato de sodio, especialmente a niños pequeños, mujeres embarazadas, alcohólicos, y aquellos que toman diuréticos, medicamentos generales para la presión arterial conocidos como píldoras de agua.

¿Qué pasa con los medicamentos bloqueadores de ácido como Nexium o Prilosec? Funcionan mejor que las píldoras de azúcar, aunque no tanto - ayudando al 31% de los pacientes con dispepsia en comparación con del 26% que lo hacen con placebo. En otras palabras, 5% es mejor que nada. Estos llamados inhibidores de la bomba de protones han sido extremadamente lucrativos para la industria farmacéutica, recaudando miles de millones al año, pero ahora que tenemos masivas bases de datos digitales de pacientes, podemos comenzar a evaluar algunos de sus posibles efectos adversos a largo plazo. Por ejemplo: posible aumento de neumonía, fracturas óseas, infecciones intestinales, enfermedad cardíaca, insuficiencia renal, e incluso mortalidad por cualquier causa. La última preocupación que ha surgido al respecto es la asociación entre el uso de estos medicamentos y el riesgo de demencia.

El problema con todos estos estudios es que solo muestran "asociaciones", sin embargo no prueban la causa y el efecto. Tal vez tomar estos medicamentos no causó que la gente enfermara; tal vez estar enfermo hizo que las personas tomaran el medicamento. Entonces, quizás no es que estos medicamentos sean la causa de estas infecciones, fracturas, muerte y demencia, es solo que pueden ser un indicativo de estar más enfermo. Pero, hay posibles mecanismos por los cuales los medicamentos podrían tener algunos de estos efectos. Por ejemplo, aquí están los datos de las muertes. Mientras más tiempo las personas estén expuestas a estas drogas, mayor será el riesgo aparente de morir prematuramente. Pero, ¿cómo podría suprimir la producción de ácido en el estómago aumentar la mortalidad, mayormente causada por enfermedades coronarias? Bueno, suprimir el ácido no es lo único que hacen estos medicamentos. También pueden causar una reducción en el óxido nítrico sintasa, la enzima que crea la molécula “ábrete-sésamo” la cual ayuda a mantener nuestras arterias saludables.

Hablando en términos de demencia, un evento clave en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de estas placas de una proteína pegajosa llamada beta amiloide. Y si se mantienen las células de Alzheimer en una placa de Petri y se añaden gotas en niveles crecientes de la droga Prevacid, las células comienzan a producir más amiloide. Y lo mismo sucede con Prilosec o Losec, o Protonix y Nexium.

Ahora, solo porque algo suceda en una placa de Petri o en ratones no significa que suceda en una persona. Pero, la mayoría de los estudios hasta la fecha han encontrado la relación entre el riesgo de demencia con el uso de estas drogas, incluyendo el estudio más grande hasta la fecha, involucrando a decenas de miles de pacientes, que concluyó que al evitar el uso crónico de estas drogas se puede ayudar a prevenir el desarrollo de demencia. Aunque una explicación alternativa de la relación es la exposición al aluminio, que a su vez puede jugar un papel en la demencia. Y entonces, tal vez aquellos que usan drogas bloqueadoras de ácido tienen acidez estomacal o algo así, y también están usando más antiácidos que contienen aluminio. Y este es realmente el verdadero culpable... todavía no lo sabemos.

Lo que sí sabemos es que hay una fe en la supresión del ácido estomacal como un tipo de panacea médica que ha llevado a una escalada progresiva de dosis y potencia de estas drogas, todo mientras que la creciente evidencia sugiere que estas pueden causar una variedad de efectos adversos y están siendo recetadas en exceso.

¿Cómo se prescribe en exceso? La tasa de uso inapropiado de estos fármacos es de aproximadamente la mitad. La mitad de las personas que usan estas drogas ni siquiera deberían tomarlas. Estas tasas son preocupantes porque significan que estos medicamentos son recetados para cosas que ni siquiera deberían ser recetados, lo que significa que no hay beneficios probados que superen los riesgos.

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Créditos de la imagent: Mike Mozart vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video.

Nota del Doctor

Estén atentos a mi próximo video: La mejor dieta para las molestias estomacales (¿Tenían una sospecha furtiva de que sería algo asi, ¿verdad? :)

Sorprendido de no haber escuchado sobre las posibles desventajas de los medicamentos populares. Aquí unas pastillas rojas para ver donde llega la madriguera del conejo:

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