¿Existen beneficios en las bebidas energéticas?

¿Existen beneficios en las bebidas energéticas?
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Los efectos de las bebidas energizantes de la marca Red Bull y Monster en la función arterial y el rendimiento deportivo.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Natalia Emerson y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Dada la popularidad mundial de la industria multimillonaria de bebidas energéticas, es fundamental que descubramos si existen posibles efectos adversos. Actualmente hay más de 500 tipos de bebidas energéticas a la venta en el mercado. La más popular y más estudiada es el Red Bull y una sola lata puede incrementar la presión arterial 3 o 4 puntos en menos de 90 minutos. ¿Qué hay de las otras bebidas energéticas? Los estudios muestran que también aumentan la presión arterial 3 o 4 puntos en promedio.

Pero, ¿qué son 3 o 4 puntos?¿Cuál es el problema? Un 20% más de riesgo de morir de un derrame cerebral, ese es el  problema; y ​​un 12% más de riesgo de morir de un ataque cardíaco. Sí, pero eso es si tienes la presión arterial elevada de forma continua. Para ver si el Red Bull puede aumentar la presión arterial en promedio durante todo el día, se tendría que… poner a prueba: una comparación entre los efectos de las bebidas energéticas y la administración de suplementos de cafeína en la presión arterial durante 24 horas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) impone límites en la cantidad de cafeína que se le puede añadir a los refrescos y la forma en que los fabricantes de bebidas energéticas evaden esta regla es alegando que su agua azucarada y carbonatada no es un refresco sino un “suplemento alimenticio natural”. Pero el Red Bull no tiene más cafeína que una taza de café. La pregunta es, ¿cuáles son los efectos de los demás ingredientes patentados que los fabricantes agregan a las bebidas energéticas? A un grupo de participantes se les dieron cuatro latas pequeñas de Red Bull o cuatro tazas de café (la misma cantidad de cafeína) y luego se midió su presión arterial a lo largo del día. Las dos bebidas tenían la misma cantidad de cafeína, sin embargo la presión arterial promedio reportada fue significativamente más alta con el Red Bull, aproximadamente 5 puntos más que con el café. Entonces, ¿tal vez sea la taurina o alguna otra combinación de los ingredientes agregados a las bebidas energizantes lo que las hace tan dañinas?

Las bebidas energizantes también pueden afectar la función arterial. Después de una lata grande de la bebida energizante Monster se puede observar una disminución significativa en la capacidad arterial para relajarse normalmente 90 minutos después de su consumo. Sin embargo, el mayor riesgo son los cambios en el ECG, que señalan un aumento en el riesgo de que el corazón entre en un ritmo cardíaco fatal. Y, en efecto, hay casos de jóvenes que han sufrido un paro cardíaco después de consumir de siete a ocho latas seguidas, o incluso solo tres; algunas personas son más susceptibles. Sí, hay una serie de informes de casos que destacan múltiples efectos cardíacos secundarios, potencialmente fatales, por el consumo de bebidas energizantes en la población general. Pero, es en las familias con antecedentes de muerte cardíaca repentina o desmayos donde la educación acerca de estos riesgos es crucial, ya que las bebidas energizantes pueden desenmascarar una condición genética potencialmente mortal como el SQTL, síndrome de QT largo, que ocurre aproximadamente en 1 de cada 2,000 personas.

Sí, hay problemas con la seguridad de estas bebidas, pero ¿será que los beneficios superan los riesgos? Desafortunadamente “existe poca evidencia que respalde cualquier efecto beneficioso”. Pero, ¿qué pasa con los atletas? Las bebidas energizantes se comercializaron originalmente para ellos. Y ese mercadeo sí que funcionó, pues se reporta que un 80% de los atletas universitarios las consumen. Entonces, ¿sí ayudan? No lo sabemos… hasta que se pone a prueba. Y como puedes ver por el título, el consumo de bebidas energizantes antes del ejercicio no parece mejorar la resistencia, pero parece aumentar la inflamación. En una carrera de 40 km simulados, el Red Bull no demostró tener ningún potencial ergogénico o para mejorar el rendimiento superior al del agua azucarada con cafeína. Además, los datos indican que el Red Bull indujo mayores respuestas asociadas con la inflamación, comparado con el agua azucarada con cafeína y el placebo.

Tampoco tuvo efectos aparentes en el entrenamiento de resistencia, no solo en los deportes de resistencia. Y aquellos que esperaban que las bebidas energizantes ayudarán a acelerar su metabolismo para bajar de peso, pueden sentirse desilusionados al saber que pueden obtener los mismos efectos estimulantes con la cafeína pura. O tal vez no se sientan decepcionados: el café negro o el té son mucho más baratos.

No es de extrañarse que no haya cambios en el rendimiento deportivo, ya que a diferencia de los vegetales ricos en nitratos, las bebidas energizantes no modifican la utilización de oxígeno, ni los índices de esfuerzo percibido. Lo que hacen es elevar la presión sanguínea en reposo. Y esto es lo opuesto a lo que hacen las verduras como la remolacha y los vegetales de hojas verdes, que mejoran el rendimiento deportivo y reducen la presión arterial al mismo tiempo. Las bebidas energizantes, por otro lado, parecen no tener ningún beneficio terapéutico.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Alexas_Fotos vía Pixabay. La imagen ha sido modificaada.

Gráficos de Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Natalia Emerson y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Dada la popularidad mundial de la industria multimillonaria de bebidas energéticas, es fundamental que descubramos si existen posibles efectos adversos. Actualmente hay más de 500 tipos de bebidas energéticas a la venta en el mercado. La más popular y más estudiada es el Red Bull y una sola lata puede incrementar la presión arterial 3 o 4 puntos en menos de 90 minutos. ¿Qué hay de las otras bebidas energéticas? Los estudios muestran que también aumentan la presión arterial 3 o 4 puntos en promedio.

Pero, ¿qué son 3 o 4 puntos?¿Cuál es el problema? Un 20% más de riesgo de morir de un derrame cerebral, ese es el  problema; y ​​un 12% más de riesgo de morir de un ataque cardíaco. Sí, pero eso es si tienes la presión arterial elevada de forma continua. Para ver si el Red Bull puede aumentar la presión arterial en promedio durante todo el día, se tendría que… poner a prueba: una comparación entre los efectos de las bebidas energéticas y la administración de suplementos de cafeína en la presión arterial durante 24 horas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) impone límites en la cantidad de cafeína que se le puede añadir a los refrescos y la forma en que los fabricantes de bebidas energéticas evaden esta regla es alegando que su agua azucarada y carbonatada no es un refresco sino un “suplemento alimenticio natural”. Pero el Red Bull no tiene más cafeína que una taza de café. La pregunta es, ¿cuáles son los efectos de los demás ingredientes patentados que los fabricantes agregan a las bebidas energéticas? A un grupo de participantes se les dieron cuatro latas pequeñas de Red Bull o cuatro tazas de café (la misma cantidad de cafeína) y luego se midió su presión arterial a lo largo del día. Las dos bebidas tenían la misma cantidad de cafeína, sin embargo la presión arterial promedio reportada fue significativamente más alta con el Red Bull, aproximadamente 5 puntos más que con el café. Entonces, ¿tal vez sea la taurina o alguna otra combinación de los ingredientes agregados a las bebidas energizantes lo que las hace tan dañinas?

Las bebidas energizantes también pueden afectar la función arterial. Después de una lata grande de la bebida energizante Monster se puede observar una disminución significativa en la capacidad arterial para relajarse normalmente 90 minutos después de su consumo. Sin embargo, el mayor riesgo son los cambios en el ECG, que señalan un aumento en el riesgo de que el corazón entre en un ritmo cardíaco fatal. Y, en efecto, hay casos de jóvenes que han sufrido un paro cardíaco después de consumir de siete a ocho latas seguidas, o incluso solo tres; algunas personas son más susceptibles. Sí, hay una serie de informes de casos que destacan múltiples efectos cardíacos secundarios, potencialmente fatales, por el consumo de bebidas energizantes en la población general. Pero, es en las familias con antecedentes de muerte cardíaca repentina o desmayos donde la educación acerca de estos riesgos es crucial, ya que las bebidas energizantes pueden desenmascarar una condición genética potencialmente mortal como el SQTL, síndrome de QT largo, que ocurre aproximadamente en 1 de cada 2,000 personas.

Sí, hay problemas con la seguridad de estas bebidas, pero ¿será que los beneficios superan los riesgos? Desafortunadamente “existe poca evidencia que respalde cualquier efecto beneficioso”. Pero, ¿qué pasa con los atletas? Las bebidas energizantes se comercializaron originalmente para ellos. Y ese mercadeo sí que funcionó, pues se reporta que un 80% de los atletas universitarios las consumen. Entonces, ¿sí ayudan? No lo sabemos… hasta que se pone a prueba. Y como puedes ver por el título, el consumo de bebidas energizantes antes del ejercicio no parece mejorar la resistencia, pero parece aumentar la inflamación. En una carrera de 40 km simulados, el Red Bull no demostró tener ningún potencial ergogénico o para mejorar el rendimiento superior al del agua azucarada con cafeína. Además, los datos indican que el Red Bull indujo mayores respuestas asociadas con la inflamación, comparado con el agua azucarada con cafeína y el placebo.

Tampoco tuvo efectos aparentes en el entrenamiento de resistencia, no solo en los deportes de resistencia. Y aquellos que esperaban que las bebidas energizantes ayudarán a acelerar su metabolismo para bajar de peso, pueden sentirse desilusionados al saber que pueden obtener los mismos efectos estimulantes con la cafeína pura. O tal vez no se sientan decepcionados: el café negro o el té son mucho más baratos.

No es de extrañarse que no haya cambios en el rendimiento deportivo, ya que a diferencia de los vegetales ricos en nitratos, las bebidas energizantes no modifican la utilización de oxígeno, ni los índices de esfuerzo percibido. Lo que hacen es elevar la presión sanguínea en reposo. Y esto es lo opuesto a lo que hacen las verduras como la remolacha y los vegetales de hojas verdes, que mejoran el rendimiento deportivo y reducen la presión arterial al mismo tiempo. Las bebidas energizantes, por otro lado, parecen no tener ningún beneficio terapéutico.

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