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Se ha convertido en una práctica común para las mujeres embarazadas el evitar fumar y beber alcohol. ¿Cuándo deberían empezar a comer más sano por la próxima generación?

Estudios de víctimas de muerte accidental de tres a 26 años descubrieron vetas de grasa, la primera etapa de la aterosclerosis, presentes en casi todos los niños estadounidenses antes de cumplir los10 años de edad. Estas vetas de grasa pueden convertirse en placas enteras antes de las edades de 20 y 30 años y pueden empezar a matarnos antes de que lleguemos a los 40 o 50 años.

La aterosclerosis puede comenzar incluso antes del nacimiento. Los investigadores descubrieron que las arterias de los fetos cuyas madres tenían altos niveles de colesterol LDL tenían más probabilidades de contener lesiones arteriales, lo que sugiere que la aterosclerosis no solo puede comenzar como una enfermedad nutricional de la infancia, sino durante el embarazo.

¿Embarazo y barbacoa? Aunque el cáncer de pulmón se atribuye principalmente a fumar, aproximadamente una cuarta parte de los casos se producen en personas que nunca han fumado. Algunos pueden ser debido al humo de segunda mano, pero otra causa contribuyente puede ser otra fuente potencialmente cancerígena: el humo al freír. Un estudio sobre las mujeres embarazadas y la barbacoa descubrió que no solo se asoció la ingestión de carne a la parrilla en el tercer trimestre a un menor peso al nacer, sino que las madres simplemente expuestas al humo tienden a dar a luz a bebés con un déficit de peso al nacer.

¿Y los contaminantes industriales? Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mayoría de los cuerpos de mujeres en los Estados Unidos están contaminados con metales pesados, disolventes tóxicos, químicos disruptores endocrinos, retardantes del fuego, químicos de plásticos, bifenilos policlorados y pesticidas prohibidos. En muchos casos, se encontró que entre el 99% y el 100% de las mujeres tenía niveles detectables de estos contaminantes en sus torrentes sanguíneos. Se descubrió que las mujeres embarazadas albergan, en promedio, hasta 50 sustancias químicas diferentes y los investigadores encontraron residuos detectables de DDT en el 95% de las muestras de cordón umbilical de mujeres que habían dado a luz recientemente; y esto es ahora, décadas después de prohibir el pesticida. ¿Cuáles alimentos parecen aportar la mayoría de los metales pesados ​​y otros contaminantes? La fuente número uno de arsénico fueron las aves en los niños de edad preescolar y, en sus padres, el atún. ¿La principal fuente de plomo? Los lácteos. ¿De mercurio? Los mariscos.

Si las mujeres quieren depurar su alimentación antes de concebir, los resultados sugieren que antes de un año después de suspender el consumo de pescado, podemos desintoxicarnos de casi el 99% del mercurio. Desafortunadamente, otros contaminantes industriales en este pueden tardar más: la vida media de ciertas dioxinas, PCB y subproductos de DDT que se encuentran en los peces es de diez años.

Traducción: Ana Victoria Esquivel. Edición: Viviana Garcia

Créditos de imagen: AND-ONE / Thinkstock. La imagen ha sido modificada.

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