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El riesgo de los suplementos de aceite de pescado

Han sido unos años difíciles para el aceite de pescado, como comento en mi video Omega 3, cáncer de próstata y fibrilación atrial. Se desmintieron las afirmaciones de que los omega 3 de cadena larga en el aceite de pescado (EPA/DHA) podían frenar la progresión de las cardiopatías. Después, se asoció al DHA con un mayor riesgo de cáncer de próstata y falló de forma “monumental” en el tratamiento de la degeneración macular. Esta retórica exagerada sonaba un poco sospechosa y, en efecto, el artículo fue retirado porque el autor vende suplementos rivales a los de aceite de pescado, y no lo desveló en su momento; pero no deja de tener algo de razón.

Ya hablé de su inutilidad para las cardiopatías en mi video ¿Es el aceite de pescado sólo una estafa?. Pero, ¿qué pasa con ese aumento en el riesgo de cáncer? Se descubrió que los hombres con mayores niveles del omega 3 de cadena larga DHA circulando en su sangre tenían un mayor riesgo de cáncer de próstata, aunque una sucesiva compilación de estudios sugirió que el EPA, el otro principal omega 3 de cadena larga en el pescado y el aceite de pescado, podría estar más asociado con ese aumento en el riesgo de cáncer. En cualquier caso, estos omega 3 de cadena larga se han publicitado como buenos para la prevención de las cardiopatías y el cáncer. Sin embargo, ahora sabemos que no solo no parece haber beneficio alguno en la mortalidad, los ataques al corazón, o las apoplejías, sino que podría haber un mayor riesgo de cáncer. Las recomendaciones generales de aumentar la ingesta de este tipo de grasas deberían tener en cuenta estos riesgos potenciales.

¿Cómo podrían el pescado y el aceite de pescado aumentar el riesgo de cáncer? Bueno, hay algunos contaminantes industriales, como los PCB, que están relacionados con un aumento en el riesgo de cáncer de próstata, y la “principal fuente de exposición en la población general parece ser a través de la dieta, mediante el consumo de pescado, carne y productos lácteos”. Si realizas una encuesta en el supermercado, los PCB están muy presentes en los peces de agua dulce, y apenas presentes en los alimentos de origen vegetal. Se les han hecho análisis a veganos y resultaron estar mucho menos contaminados que los omnívoros con estos PCB relacionados con el cáncer de próstata. 

Sin embargo, el estudio sobre el cáncer de próstata se hizo en el norte de América, donde no se come mucho pescado, e incluso los niveles del grupo con más DHA no eran muy altos. Quizá el factor importante fue el consumo de carne en general, y no simplemente el pescado. Un menor consumo de carne podría ser la razón de las tasas más bajas de cáncer de próstata en el grupo con menos DHA, ya que el consumo de carne muy hecha se asocia con mayor riesgo de cáncer de próstata, y su ingesta debe ser restringida. 

También solíamos pensar que los omega 3 podían protegernos de las arritmias, los ritmos cardiacos anormales, como la fibrilación atrial. Millones de personas sufren de esta condición, la cual causa latidos irregulares y un mayor riesgo de apoplejía y de muerte, pero el consumo de pescado y de aceite de pescado no parece ser efectivo en la prevención o el tratamiento de esta condición.

Otras arritmias pueden ser mortales y causar muerte súbita. Aunque los resultados iniciales fueron positivos, estudios más recientes no solo no fueron capaces de reducir la muerte cardiaca súbita con omega 3, sino que vieron un aumento en la mortalidad en pacientes con problemas cardiacos. Por ejemplo, se les recomendó comer más pescado graso a hombres con cardiopatías, o se les dio cápsulas de aceite de pescado, y esto resultó en un aumento en el riesgo de muerte cardiaca, posiblemente debido a los contaminantes presentes en el pescado, como el mercurio. En cualquier caso, dada la inconsistencia sobre sus beneficios, y habiendo visto sus potenciales efectos secundarios, el omega 3 debe ser recetado con cuidado y las recomendaciones generales de aumentar la ingesta de pescado o tomar suplementos de aceite de pescado deben reconsiderarse.


Me sorprendió tanto como a ti el que el aceite de pescado no ayude con las enfermedades del corazón. Puedes aprender por qué en el video ¿Es el aceite de pescado sólo una estafa?.

Para aprender sobre la contaminación con PBC, puedes ver Los PCB en los suplementos de aceite de pescado para niños. Nuestros océanos y cursos fluviales se han convertido en el alcantarillado del ser humano, todo acaba yendo al mar. Para saber más sobre otros contaminantes industriales que también acaban en la cadena acuática alimentaria, puedes ver: 

Para saber sobre las maneras de disminuir el riesgo de cáncer de próstata y frenar su progresión, puedes ver:

 

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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