¿Existen riesgos en las bebidas energéticas?

¿Existen riesgos en las bebidas energéticas?
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Las bebidas energéticas de la marca Red Bull y Rockstar son puestas a prueba.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanis y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La primera bebida energética data de más de medio siglo: el Dr. Enuf, la lanzó en 1949. Ahora hay más de 100 marcas, una industria que ahora vende $50 mil millones de estas bebidas al año. Son populares en las bases militares, pero algunos líderes militares han cuestionado su seguridad, basándose en datos como este: el número creciente de visitas a la sala de emergencias relacionadas con bebidas energéticas en los últimos años. Pero si miras algunos de los informes, verás casos como este: un hombre de 24 años que no se sentía bien después de beber una lata de bebida energética y tres botellas de vodka.

Porque las bebidas energéticas a menudo se consumen conjuntamente con otras sustancias, es difícil desentrañar al culpable. El mismo problema que se da con los estudios de población. Claro, “los adolescentes que beben bebidas energéticas están en riesgo de una amplia gama de resultados negativos”, pero los consumidores de bebidas energéticas también son más propensos a beber refrescos y tener otros hábitos poco saludables, más propensos a beber en exceso, tomar pastillas para adelgazar y participar en otras conductas riesgosas. Entonces, la única forma de desentrañar el componente de bebida energética es... poniéndolo a prueba.

Una de las preocupaciones que han planteado los defensores de la salud pública en términos de posibles efectos negativos es el aumento de la presión arterial. Pero haz que la gente tome una lata de Red Bull, y 30 minutos después, no notarás ningún cambio significativo en la presión arterial. Ok, pero esa fue una pequeña lata de 8 onzas. ¿Qué hay de las grandes latas de 16 onzas de Red Bull? Cuarenta minutos después, y tampoco hubo cambios significativos. Así que las preocupaciones sobre el aumento de la presión arterial por bebidas energizantes fueron desestimadas por exageradas... hasta que la bomba cayó en el 2014.

Red Bull aumentó significativamente la presión arterial después de todo. La razón por la que los estudios anteriores no lo notaron es porque el pico no comienza a alcanzar el máximo sino hasta una hora después del consumo. Entonces, si miras alrededor de 30 minutos después del consumo, todo parece estar bien, pero lo peor está aún por llegar. Y la gran sorpresa fue que la velocidad del flujo sanguíneo cerebral (flujo de sangre en el cerebro) cayó en picada. Se promueve que las bebidas energéticas tienen efectos beneficiosos, pero esto en su lugar sugeriría que son potencialmente dañinos debido a la carga de trabajo cardíaca adicional y la disminución de la velocidad del flujo sanguíneo cerebral.

Posteriormente, los investigadores analizaron otras marcas. Aquí está la bebida energética de la marca Rockstar, elevando significativamente la presión arterial en solo 30 minutos. Sí, pero espera un segundo, ¿es solo la cafeína? ¿Es diferente a solo beber una taza de café? Para averiguarlo, tendrías que comparar los efectos de una bebida energética con una bebida común con la misma cantidad de cafeína. Pero nunca existió tal estudio... hasta ahora.

Un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado, cruzado en el cual los voluntarios sanos jóvenes fueron aleatorizados para beber dos latas grandes de una bebida energizante o una bebida de control que tenía el azúcar y la misma cantidad de cafeína, pero ninguno de los otros ingredientes de mezcla patentados como la taurina, la carnitina, el ginseng, el guaraná y todas las otras cosas que agregan.

Y resulta que no solo fue la cafeína: presión arterial significativamente más alta en la bebida energética que la misma cantidad exacta de cafeína en el grupo de control. Pero, ¿qué es este incremento en el "intervalo QT"? En un electrocardiograma es la distancia desde el comienzo del descenso de la onda Q hasta el final de la curva de la onda T. Ok, entonces, ¿a quién le importa? La prolongación del QT (que es lo que hizo la bebida energética, pero no la cafeína) es un marcador reconocido de mayor riesgo de, oh … arritmias fatales, ritmos cardíacos fatales. Eso no suena bien. Bien, pero ¿por cuánto? La prolongación del intervalo QT de más de 60 milisegundos es un marcador de arritmias potencialmente mortales. Y la bebida energética solo la prolongó por aproximadamente 10. Pero ha habido drogas retiradas del mercado, drogas lucrativas, trayendo miles de millones de dólares debido a una prolongación de 5 a 10 milisegundos. Por lo tanto, realmente necesitamos comenzar a investigar algunos de estos otros ingredientes en bebidas energéticas.

Por ejemplo, en el 2008, las autoridades encontraron cocaína en las bebidas Red Bull. El fabricante de Red Bull insistió, sin embargo, que solo estaban agregando la hoja de coca para el sabor y que toda la cocaína activa había sido eliminada.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Simon Desmarais vía Wikimedia Commons y Luke Freeman vía flickr. Las imágenes han sido modificadas.

Gráficos por Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanis y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La primera bebida energética data de más de medio siglo: el Dr. Enuf, la lanzó en 1949. Ahora hay más de 100 marcas, una industria que ahora vende $50 mil millones de estas bebidas al año. Son populares en las bases militares, pero algunos líderes militares han cuestionado su seguridad, basándose en datos como este: el número creciente de visitas a la sala de emergencias relacionadas con bebidas energéticas en los últimos años. Pero si miras algunos de los informes, verás casos como este: un hombre de 24 años que no se sentía bien después de beber una lata de bebida energética y tres botellas de vodka.

Porque las bebidas energéticas a menudo se consumen conjuntamente con otras sustancias, es difícil desentrañar al culpable. El mismo problema que se da con los estudios de población. Claro, “los adolescentes que beben bebidas energéticas están en riesgo de una amplia gama de resultados negativos”, pero los consumidores de bebidas energéticas también son más propensos a beber refrescos y tener otros hábitos poco saludables, más propensos a beber en exceso, tomar pastillas para adelgazar y participar en otras conductas riesgosas. Entonces, la única forma de desentrañar el componente de bebida energética es... poniéndolo a prueba.

Una de las preocupaciones que han planteado los defensores de la salud pública en términos de posibles efectos negativos es el aumento de la presión arterial. Pero haz que la gente tome una lata de Red Bull, y 30 minutos después, no notarás ningún cambio significativo en la presión arterial. Ok, pero esa fue una pequeña lata de 8 onzas. ¿Qué hay de las grandes latas de 16 onzas de Red Bull? Cuarenta minutos después, y tampoco hubo cambios significativos. Así que las preocupaciones sobre el aumento de la presión arterial por bebidas energizantes fueron desestimadas por exageradas... hasta que la bomba cayó en el 2014.

Red Bull aumentó significativamente la presión arterial después de todo. La razón por la que los estudios anteriores no lo notaron es porque el pico no comienza a alcanzar el máximo sino hasta una hora después del consumo. Entonces, si miras alrededor de 30 minutos después del consumo, todo parece estar bien, pero lo peor está aún por llegar. Y la gran sorpresa fue que la velocidad del flujo sanguíneo cerebral (flujo de sangre en el cerebro) cayó en picada. Se promueve que las bebidas energéticas tienen efectos beneficiosos, pero esto en su lugar sugeriría que son potencialmente dañinos debido a la carga de trabajo cardíaca adicional y la disminución de la velocidad del flujo sanguíneo cerebral.

Posteriormente, los investigadores analizaron otras marcas. Aquí está la bebida energética de la marca Rockstar, elevando significativamente la presión arterial en solo 30 minutos. Sí, pero espera un segundo, ¿es solo la cafeína? ¿Es diferente a solo beber una taza de café? Para averiguarlo, tendrías que comparar los efectos de una bebida energética con una bebida común con la misma cantidad de cafeína. Pero nunca existió tal estudio... hasta ahora.

Un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado, cruzado en el cual los voluntarios sanos jóvenes fueron aleatorizados para beber dos latas grandes de una bebida energizante o una bebida de control que tenía el azúcar y la misma cantidad de cafeína, pero ninguno de los otros ingredientes de mezcla patentados como la taurina, la carnitina, el ginseng, el guaraná y todas las otras cosas que agregan.

Y resulta que no solo fue la cafeína: presión arterial significativamente más alta en la bebida energética que la misma cantidad exacta de cafeína en el grupo de control. Pero, ¿qué es este incremento en el "intervalo QT"? En un electrocardiograma es la distancia desde el comienzo del descenso de la onda Q hasta el final de la curva de la onda T. Ok, entonces, ¿a quién le importa? La prolongación del QT (que es lo que hizo la bebida energética, pero no la cafeína) es un marcador reconocido de mayor riesgo de, oh … arritmias fatales, ritmos cardíacos fatales. Eso no suena bien. Bien, pero ¿por cuánto? La prolongación del intervalo QT de más de 60 milisegundos es un marcador de arritmias potencialmente mortales. Y la bebida energética solo la prolongó por aproximadamente 10. Pero ha habido drogas retiradas del mercado, drogas lucrativas, trayendo miles de millones de dólares debido a una prolongación de 5 a 10 milisegundos. Por lo tanto, realmente necesitamos comenzar a investigar algunos de estos otros ingredientes en bebidas energéticas.

Por ejemplo, en el 2008, las autoridades encontraron cocaína en las bebidas Red Bull. El fabricante de Red Bull insistió, sin embargo, que solo estaban agregando la hoja de coca para el sabor y que toda la cocaína activa había sido eliminada.

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Créditos de la imagen: Simon Desmarais vía Wikimedia Commons y Luke Freeman vía flickr. Las imágenes han sido modificadas.

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Nota del Doctor

Estén atentos a mi próximo video ¿Existen beneficios en las bebidas energéticas?.

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