Cómo la industria de la gasolina con plomo se salió con la suya

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Cómo la industria del plomo consiguió la mejor ciencia que el dinero podía comprar

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Tal como explicó la pedriatra que denunció y ayudó a exponer la crisis de agua en Flint: “La población de Flint tiene una expectativa de vida de 20 años menos que la de las personas de los suburbios vecinos. Ya estábamos luchando contra todas las barreras para lograr lo mejor para nuestros niños. Y luego les dimos plomo”.

Su investigación demostró que el cambio en el suministro de agua, que pasó de los Grandes Lagos al contaminado río Flint, “creó una tormenta perfecta” para la contaminación por plomo, lo que duplicó el porcentaje de niños con niveles elevados de plomo en la sangre, como puedes ver en el minuto 0:42 de mi video Cómo la industria de la gasolina con plomo se salió con la suya. En cambio, en los suburbios, donde el suministro de agua no cambió, los niveles de plomo en los niños no se modificaron. Fue así que supo que la causa era el cambio en el suministro de agua. Eso fue lo que hizo pública la historia de la crisis de Flint: la duplicación en los niveles de plomo en la sangre.

Pero, aguarda un momento: incluso antes de cambiar del lago Huron al río Flint, cuando todos tomaban la misma agua, los niveles de plomo en los niños de Flint eran dos veces más altos que en los suburbios. Los niveles de plomo elevados en la población de Flint y otras comunidades pobres del país ya eran dos veces más altos, pero ¿dónde estaban todos los titulares sobre la crisis? En efecto, aun con toda el agua embotellada del mundo, los niños de Flint seguirán viviendo en un entorno contaminado con plomo.

Muchos han señalado la ironía de que el agua del río Flint era “tan corrosiva” que la planta de General Motors de la zona volvió a usar una fuente de agua limpia cuando empezó a notar manchas de óxido en sus piezas, todo mientras se ignoraban las quejas de los habitantes de Flint sobre la calidad del agua. Y hay una ironía más: General Motors es una de las razones principales por las que el mundo está contaminado con plomo, ya que fueron ellos los que inventaron la gasolina plomada. “Poco después después de iniciado el proceso de fabricación, los empleados… comenzaron a presentar una psicosis florida y a morir”.

“A raíz de los resonantes titulares” sobre los trabajadores con intoxicación por plomo, los directivos de salud pública “advirtieron sobre el riesgo de perjudicar a grandes franjas de la población” añadiendo esta “toxina ya probada” a la gasolina, y “a la vida cotidiana de millones de personas. Sin embargo, a pesar de estas advertencias, millones…se perjudicaron…y toda esta intoxicación, que se podría haber evitado por completo, sigue ocurriendo hoy en día”.

“Prácticamente todo el plomo que hay en el medio ambiente está ahí como resultado de la actividad humana”. Porque nosotros lo pusimos ahí. Antes se lo sellaba y almacenaba bajo tierra o bajo el océano, pero eso era antes de que lo condujéramos por todo el mundo. “A principio de los años 70, en Estados Unidos, se emitieron 200 000 toneladas de plomo por el uso de automóviles, más que nada en las zonas urbanas”. Si no se hubiera añadido plomo a la gasolina, la industria tendría que haber usado combustible de mayor ocatanaje, que es menos redituable. Entonces, las “industrias del petróleo y del plomo… frustraron —con éxito— los intentos del gobierno de limitar el plomo en la gasolina durante 50 años”. Pero, ¿cómo lo lograron? “Las primeras advertencias de salud pública no se tuvieron en cuenta porque la industria le aseguró a la comunidad científica y al público que no había peligro”. Entiendo que, con un buen publicista, se puede convencer a un público ingenuo, pero ¿cómo manipulas a la comunidad científica? La respuesta es: manipulando la ciencia.

“La industria del plomo alcanzó su nivel de influencia, en gran parte, por ser los principales partidarios de la investigación sobre los efectos del plomo en la salud”, y obtuvo la mejor información científica que el dinero podía comprar. “Mucho antes que la industria del tabaco, la industria del plomo comprendió el valor incalculable que hay en comprar `buena ciencia´”.

“Como consecuencia, la gran mayoría de los estudios relevantes sobre el plomo en la gasolina publicados [durante décadas]… fueron favorables para la industria del plomo”. Es más, “hasta enviaron una delegación para tratar de convencer al administrador de la EPA en EE. UU. de que la regulación sobre el plomo no era necesaria, porque alegaban que el plomo era un mineral esencial necesario para un crecimiento y desarrollo óptimo”.

Por supuesto que era todo lo contrario. El plomo es tóxico para el desarrollo. Sin embargo, hay intervenciones nutricionales que pueden ayudar a aliviar la toxicidad del plomo. Por ejemplo, hay componentes de los alimentos que pueden ayudar a disminuir la absorción de plomo y a eliminarlo del cuerpo. He creado una serie de tres videos sobre intervenciones alimenticias específicas, como qué alimentos en particular podemos comer, pero —alerta de spoiler— por lo general, “los patrones de alimentación que reducen la vulnerabilidad a la toxicidad del plomo se condicen con las recomendaciones para una dieta sana”.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Natalia Parra-Emerson y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Tal como explicó la pedriatra que denunció y ayudó a exponer la crisis de agua en Flint: “La población de Flint tiene una expectativa de vida de 20 años menos que la de las personas de los suburbios vecinos. Ya estábamos luchando contra todas las barreras para lograr lo mejor para nuestros niños. Y luego les dimos plomo”.

Su investigación demostró que el cambio en el suministro de agua, que pasó de los Grandes Lagos al contaminado río Flint, “creó una tormenta perfecta” para la contaminación por plomo, lo que duplicó el porcentaje de niños con niveles elevados de plomo en la sangre, como puedes ver en el minuto 0:42 de mi video Cómo la industria de la gasolina con plomo se salió con la suya. En cambio, en los suburbios, donde el suministro de agua no cambió, los niveles de plomo en los niños no se modificaron. Fue así que supo que la causa era el cambio en el suministro de agua. Eso fue lo que hizo pública la historia de la crisis de Flint: la duplicación en los niveles de plomo en la sangre.

Pero, aguarda un momento: incluso antes de cambiar del lago Huron al río Flint, cuando todos tomaban la misma agua, los niveles de plomo en los niños de Flint eran dos veces más altos que en los suburbios. Los niveles de plomo elevados en la población de Flint y otras comunidades pobres del país ya eran dos veces más altos, pero ¿dónde estaban todos los titulares sobre la crisis? En efecto, aun con toda el agua embotellada del mundo, los niños de Flint seguirán viviendo en un entorno contaminado con plomo.

Muchos han señalado la ironía de que el agua del río Flint era “tan corrosiva” que la planta de General Motors de la zona volvió a usar una fuente de agua limpia cuando empezó a notar manchas de óxido en sus piezas, todo mientras se ignoraban las quejas de los habitantes de Flint sobre la calidad del agua. Y hay una ironía más: General Motors es una de las razones principales por las que el mundo está contaminado con plomo, ya que fueron ellos los que inventaron la gasolina plomada. “Poco después después de iniciado el proceso de fabricación, los empleados… comenzaron a presentar una psicosis florida y a morir”.

“A raíz de los resonantes titulares” sobre los trabajadores con intoxicación por plomo, los directivos de salud pública “advirtieron sobre el riesgo de perjudicar a grandes franjas de la población” añadiendo esta “toxina ya probada” a la gasolina, y “a la vida cotidiana de millones de personas. Sin embargo, a pesar de estas advertencias, millones…se perjudicaron…y toda esta intoxicación, que se podría haber evitado por completo, sigue ocurriendo hoy en día”.

“Prácticamente todo el plomo que hay en el medio ambiente está ahí como resultado de la actividad humana”. Porque nosotros lo pusimos ahí. Antes se lo sellaba y almacenaba bajo tierra o bajo el océano, pero eso era antes de que lo condujéramos por todo el mundo. “A principio de los años 70, en Estados Unidos, se emitieron 200 000 toneladas de plomo por el uso de automóviles, más que nada en las zonas urbanas”. Si no se hubiera añadido plomo a la gasolina, la industria tendría que haber usado combustible de mayor ocatanaje, que es menos redituable. Entonces, las “industrias del petróleo y del plomo… frustraron —con éxito— los intentos del gobierno de limitar el plomo en la gasolina durante 50 años”. Pero, ¿cómo lo lograron? “Las primeras advertencias de salud pública no se tuvieron en cuenta porque la industria le aseguró a la comunidad científica y al público que no había peligro”. Entiendo que, con un buen publicista, se puede convencer a un público ingenuo, pero ¿cómo manipulas a la comunidad científica? La respuesta es: manipulando la ciencia.

“La industria del plomo alcanzó su nivel de influencia, en gran parte, por ser los principales partidarios de la investigación sobre los efectos del plomo en la salud”, y obtuvo la mejor información científica que el dinero podía comprar. “Mucho antes que la industria del tabaco, la industria del plomo comprendió el valor incalculable que hay en comprar `buena ciencia´”.

“Como consecuencia, la gran mayoría de los estudios relevantes sobre el plomo en la gasolina publicados [durante décadas]… fueron favorables para la industria del plomo”. Es más, “hasta enviaron una delegación para tratar de convencer al administrador de la EPA en EE. UU. de que la regulación sobre el plomo no era necesaria, porque alegaban que el plomo era un mineral esencial necesario para un crecimiento y desarrollo óptimo”.

Por supuesto que era todo lo contrario. El plomo es tóxico para el desarrollo. Sin embargo, hay intervenciones nutricionales que pueden ayudar a aliviar la toxicidad del plomo. Por ejemplo, hay componentes de los alimentos que pueden ayudar a disminuir la absorción de plomo y a eliminarlo del cuerpo. He creado una serie de tres videos sobre intervenciones alimenticias específicas, como qué alimentos en particular podemos comer, pero —alerta de spoiler— por lo general, “los patrones de alimentación que reducen la vulnerabilidad a la toxicidad del plomo se condicen con las recomendaciones para una dieta sana”.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Natalia Parra-Emerson y Viviana Garcia.

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Nota del Doctor

Apenas me enteré de la crisis que se desataba en Flint, Michigan, supe que debía sumergirme de lleno en la literatura médica para ver si hay algo que puedan hacer estos niños, con respecto a su dieta, para reducir la carga en su cuerpo.

La mayoría de las veces, cuando hablo de algún tema en NutritionFacts.org, se trata de temas de los que ya he hablado antes, así que solo tengo que investigar los estudios nuevos publicados en el interín. Pero nunca había estudiado en profundidad el tema de la intoxicación por plomo, así que tuve más de un siglo de información científica que revisar. Sí, descubrí que hay alimentos que podrían ayudar, pero también encontré historias con moraleja, como esta, sobre nuestra vergonzosa historia con la pintura plomada. Ojalá, si aprendemos esta lección, podamos pensar de manera más crítica cuando se trate de evitar desastres que puedan surgir en el futuro si nuestra sociedad prioriza las ganancias en lugar de las personas.

La información de este blog forma parte de una serie de video sobre el plomo. No te los pierdas:

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