Image Credit: Edi Libedinsky / Unsplash. Esta imagen ha sido modificada.

Cómo disminuir el cociente entre sodio y potasio

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Tamara Amor.

El contenido de potasio en las verduras es una de las 2 formas en que pueden mejorar la función de las arterias a los pocos minutos de su consumo.

Hace más de 1000 años, para el tratamiento de la hipertensión, un antiguo texto médico persa aconsejaba cambios en el estilo de vida, como evitar la carne y los pasteles y comer más espinacas. Mil años después, unos investigadores descubrieron que, gracias a su contenido de nitratos, con solo una comida que contenga espinacas se podría reducir la presión arterial. Todas las verduras de hoja verde tienen un gran contenido en nitratos que nuestro cuerpo utiliza para crear óxido nítrico. Esto hace que mejore la flexibilidad y la función de las arterias, razón por la cual comer verduras de hoja verde podría ser una de las cosas más poderosas que podemos hacer para reducir el riesgo de enfermedades crónicas.

Como se puede ver en el minuto 0:54 en mi video Disminuir el cociente entre sodio y potasio para reducir el riesgo de apoplejía, el hecho de cambiar el consumo de verduras con bajo contenido de nitrato por otras con un contenido mayor durante 1 semana podría reducir la presión arterial en unas 4 unidades. Se observó también que, cuanto mayor era la presión arterial inicial, mayor era el beneficio. Puede que 4 unidades no parezca mucho, pero incluso una reducción de 2 en la presión arterial podría prevenir más de 10 000 apoplejías mortales por año en los Estados Unidos.

Los alimentos ricos en potasio actúan con un mecanismo similar. Si consumimos el total de la ingesta diaria mínima recomendada de potasio, podríamos prevenir 150 000 apoplejías por año. ¿Por qué? El potasio parece aumentar la liberación de óxido nítrico. Un estudio demostró que comer 2 plátanos y 1 papa al horno grande por día durante 1 semana mejora de forma significativa la función arterial. Incluso una sola comida rica en potasio, que contenga el equivalente del potasio de 2 a 3 plátanos, podría mejorar la función de nuestras arterias. Por otro lado, una comida alta en sodio, es decir, una comida con la cantidad de sal que come la mayoría de las personas, podría dañar la función arterial en solo 30 minutos. Mientras que el potasio aumenta la liberación de óxido nítrico, el sodio la reduce. Entonces, la salud de las arterias podría estar determinada por el cociente entre sodio y potasio.

Como se puede ver en el minuto 2:30 en mi video, después de consumir el equivalente de sodio de 2 lonchas de beicon, las arterias reciben un daño significativo en solo 30 minutos. Sin embargo, si se consume el equivalente de potasio de 3 plátanos se podrían contrarrestar los efectos del sodio. Como se puede ver en el minuto 2:48 en mi video, en nuestros orígenes comíamos 10 veces más potasio que sodio. Ahora, la proporción se invirtió, ya que consumimos más sodio que potasio. Este tipo de estudios “proporcionan evidencia adicional de que debería fomentarse el aumento de potasio en la dieta”. ¿Qué significa eso? Deberíamos comer más legumbres, batatas y verduras de hoja verde. Estas últimas, además de tener un gran contenido en potasio, contienen cantidades elevadas de nitratos, por lo que son aún más beneficiosas. La recomendación de hace 1000 años de comer espinacas es sorprendente, aunque al mismo tiempo se fomentaba el uso de la sangría y la abstinencia sexual, por lo que deberíamos tomar la sabiduría ancestral con cautela. Sin embargo, es claro que la mejor opción es preparar nuestras comidas sin agregado de sal.

¿Por qué abstenerse de tener relaciones sexuales no es la mejor idea para la salud cardiovascular? Porque, por el contrario, tenerlas podría traer beneficios. Más información en mi video ¿Los hombres que tienen más sexo viven más?.


¿Qué más se puede hacer sobre el riesgo de apoplejía? No te pierdas estos videos:

Si te interesa aprender más sobre los peligros del sodio:

También tengo otros videos sobre los beneficios de las verduras ricas en nitratos:

Las batatas son un alimento muy alto en potasio pero bajo en sodio. ¿Cuál es la mejor manera de prepararlas? No te pierdas el video La mejor manera de cocinar batatas.

Un saludo,
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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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