Suplementos para el crecimiento del cabello

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¿Podrían los suplementos de biotina o zinc prevenir la caída del cabello en hombres y mujeres?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Jon Aske voluntario activo en NutritionFacts.org.

Introducción: Estamos lanzando una serie de tres videos sobre la caída del cabello. ¿Cuál es su causa? ¿Y qué pueden hacer los medicamentos, suplementos y alimentos para ayudar a prevenirlo o darle marcha atrás? Mira los videos para averiguarlo. ¡Yo sí que lo voy a hacer!

“Diversos estudios muestran que a los 50 años, aproximadamente la mitad de los hombres y mujeres experimentan pérdida de cabello”. No, la causa no es lavarse demasiado el cabello o cepillárselo demasiado, dos de los muchos mitos que existen al respecto. La mayoría de la pérdida de cabello con la edad es genética tanto para mujeres como para hombres, en el caso de este estudio. Según estudios de gemelos, la heredabilidad de la calvicie en los hombres es del 79 por ciento, lo que significa que alrededor del 80 por ciento de las diferencias en la pérdida de cabello entre los hombres está determinada genéticamente. Pero eso todavía deja cierto margen de maniobra.

Incluso con gemelos idénticos, en este caso hermanas gemelas idénticas con el mismo ADN, una puede tener más pérdida de cabello que la otra debido a tener mayor estrés, fumar más, tener más hijos o tener un historial de presión arterial alta o cáncer. Por ejemplo, comparemos a estos dos hermanos gemelos idénticos. Los mismos genes, pero el gemelo de la derecha sufrió más estrés en su vida. En este par, el gemelo idéntico de la derecha era fumador y bebía más alcohol.

Fumar puede contribuir al desarrollo de la calvicie masculina y femenina porque los compuestos genotóxicos de los cigarrillos pueden dañar el ADN de los folículos pilosos y causar intoxicación microvascular en la base del folículo. Otros agentes tóxicos asociados con la caída del cabello incluyen el mercurio, porque parece concentrarse unas 250 veces más en el cuero cabelludo. De hecho, tal vez la razón por la que Shakespeare comenzó a perder el cabello se debió al envenenamiento por mercurio de un tratamiento para la sífilis. Afortunadamente, los médicos ya no dan mercurio a sus pacientes. Hoy en día, como señala el CDC, el mercurio ingresa al cuerpo principalmente por el consumo de mariscos.

“Las mujeres en edad reproductiva con frecuencia buscan tratamiento para lo que parece ser pérdida de cabello relacionada con las hormonas, especialmente en la menopausia”. Pero, por ejemplo, esta mujer tenía pérdida de cabello y los análisis de sangre indicaron que tenía niveles elevados de mercurio, y no es de extrañar, ya que comía una dieta rica en atún. Pero la buena noticia es que sus niveles de mercurio bajaron al eliminar el atún de la dieta. En dos meses, su cabello comenzó a recuperarse y, después de siete meses de mantener una dieta libre de pescado, su cabello volvió a crecer por completo. Así que los médicos deberían considerar la detección de toxicidad por mercurio cuando vean pérdida de cabello, ya que hay algo que podemos hacer al respecto. Hacer que los pacientes reduzcan la ingesta de pescado y repitan los análisis de sangre podría ofrecer alivio de los síntomas y descubrir hábitos dietéticos que pueden ser una fuente de pérdida de cabello inducida por metales pesados. Aunque es cierto que a veces los metales pesados (“heavy metals”) pueden ser causa de cabello excesivo.

¿Y qué pasa con las deficiencias de nutrientes como causa de la caída del cabello? Después de la cirugía bariátrica, el síntoma de deficiencia de nutrientes más frecuente es la pérdida de cabello, pero eso se debe a que se les ha cambiado la anatomía para causar absorción deficiente a propósito. En general, hay poca evidencia que sugiera que la suplementación con vitaminas y minerales beneficie a las personas a menos que realmente tengan deficiencias.

Por ejemplo, sabemos desde hace siglos que el escorbuto, la deficiencia seria de vitamina C, puede causar la caída del cabello, pero una vez que se tiene suficiente vitamina C para que las encías no sangren, no hay datos que correlacionen los niveles de vitamina C y la pérdida del cabello una vez que hay una cierta suficiencia básica de vitamina C.

Es también un mito el que los suplementos que contienen zinc aumentan el crecimiento del cabello, a menos que se tenga deficiencia de zinc, como por ejemplo en las personas alcohólicas. Pero si hay niveles normales de zinc en la sangre, tomar más zinc no servirá de nada, de hecho, puede tener efectos secundarios negativos. Lo mismo pasa con los suplementos de hierro.

El ingrediente más común en los productos más vendidos para la caída del cabello es la vitamina B7, también conocida como biotina. Sí, la deficiencia de biotina causa la caída del cabello, pero no hay datos basados en evidencia de que la suplementación con biotina promueva el crecimiento del cabello. Y la deficiencia importante de biotina es desconocida en personas sanas que consumen una dieta normal, pero si uno come claras de huevo crudas, puede adquirir una deficiencia de biotina ya que estas contienen compuestos que se adhieren a la biotina y evitan que esta se absorba. Pero aparte de los raros síndromes de deficiencia, es un mito que los suplementos de biotina aumenten el crecimiento del cabello.

Pero bueno, ¿por qué no simplemente tener la actitud de que “no hay nada que perder por probar”? Pues por la falta de supervisión regulatoria de la industria de suplementos y, en el caso de la biotina, por la interferencia con las pruebas de laboratorio. Muchos suplementos dietéticos que se venden para mejorar la salud del cabello contienen niveles de biotina de hasta 650 veces la ingesta diaria recomendada de biotina. Y el exceso de biotina en la sangre puede causar desbarajuste en muchos análisis de sangre, incluidos el de la función tiroidea, otras pruebas hormonales (incluida la del embarazo) y la prueba que hacen para ver si se ha tenido un ataque cardíaco, por lo que potencialmente podría incluso ser asunto de vida o muerte.

Y en cuanto a la mala regulación, ya he hecho montones de videos sobre esto y hay todo tipo de travesuras que hacen los fabricantes de suplementos. Por ejemplo, este brote en el que cientos sufrieron toxicidad por selenio porque se equivocaron y pusieron 200 veces la dosis normal, lo que terminó causando caída del cabello. Y lo mismo puede suceder si se consume demasiada vitamina A.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Jon Aske voluntario activo en NutritionFacts.org.

Introducción: Estamos lanzando una serie de tres videos sobre la caída del cabello. ¿Cuál es su causa? ¿Y qué pueden hacer los medicamentos, suplementos y alimentos para ayudar a prevenirlo o darle marcha atrás? Mira los videos para averiguarlo. ¡Yo sí que lo voy a hacer!

“Diversos estudios muestran que a los 50 años, aproximadamente la mitad de los hombres y mujeres experimentan pérdida de cabello”. No, la causa no es lavarse demasiado el cabello o cepillárselo demasiado, dos de los muchos mitos que existen al respecto. La mayoría de la pérdida de cabello con la edad es genética tanto para mujeres como para hombres, en el caso de este estudio. Según estudios de gemelos, la heredabilidad de la calvicie en los hombres es del 79 por ciento, lo que significa que alrededor del 80 por ciento de las diferencias en la pérdida de cabello entre los hombres está determinada genéticamente. Pero eso todavía deja cierto margen de maniobra.

Incluso con gemelos idénticos, en este caso hermanas gemelas idénticas con el mismo ADN, una puede tener más pérdida de cabello que la otra debido a tener mayor estrés, fumar más, tener más hijos o tener un historial de presión arterial alta o cáncer. Por ejemplo, comparemos a estos dos hermanos gemelos idénticos. Los mismos genes, pero el gemelo de la derecha sufrió más estrés en su vida. En este par, el gemelo idéntico de la derecha era fumador y bebía más alcohol.

Fumar puede contribuir al desarrollo de la calvicie masculina y femenina porque los compuestos genotóxicos de los cigarrillos pueden dañar el ADN de los folículos pilosos y causar intoxicación microvascular en la base del folículo. Otros agentes tóxicos asociados con la caída del cabello incluyen el mercurio, porque parece concentrarse unas 250 veces más en el cuero cabelludo. De hecho, tal vez la razón por la que Shakespeare comenzó a perder el cabello se debió al envenenamiento por mercurio de un tratamiento para la sífilis. Afortunadamente, los médicos ya no dan mercurio a sus pacientes. Hoy en día, como señala el CDC, el mercurio ingresa al cuerpo principalmente por el consumo de mariscos.

“Las mujeres en edad reproductiva con frecuencia buscan tratamiento para lo que parece ser pérdida de cabello relacionada con las hormonas, especialmente en la menopausia”. Pero, por ejemplo, esta mujer tenía pérdida de cabello y los análisis de sangre indicaron que tenía niveles elevados de mercurio, y no es de extrañar, ya que comía una dieta rica en atún. Pero la buena noticia es que sus niveles de mercurio bajaron al eliminar el atún de la dieta. En dos meses, su cabello comenzó a recuperarse y, después de siete meses de mantener una dieta libre de pescado, su cabello volvió a crecer por completo. Así que los médicos deberían considerar la detección de toxicidad por mercurio cuando vean pérdida de cabello, ya que hay algo que podemos hacer al respecto. Hacer que los pacientes reduzcan la ingesta de pescado y repitan los análisis de sangre podría ofrecer alivio de los síntomas y descubrir hábitos dietéticos que pueden ser una fuente de pérdida de cabello inducida por metales pesados. Aunque es cierto que a veces los metales pesados (“heavy metals”) pueden ser causa de cabello excesivo.

¿Y qué pasa con las deficiencias de nutrientes como causa de la caída del cabello? Después de la cirugía bariátrica, el síntoma de deficiencia de nutrientes más frecuente es la pérdida de cabello, pero eso se debe a que se les ha cambiado la anatomía para causar absorción deficiente a propósito. En general, hay poca evidencia que sugiera que la suplementación con vitaminas y minerales beneficie a las personas a menos que realmente tengan deficiencias.

Por ejemplo, sabemos desde hace siglos que el escorbuto, la deficiencia seria de vitamina C, puede causar la caída del cabello, pero una vez que se tiene suficiente vitamina C para que las encías no sangren, no hay datos que correlacionen los niveles de vitamina C y la pérdida del cabello una vez que hay una cierta suficiencia básica de vitamina C.

Es también un mito el que los suplementos que contienen zinc aumentan el crecimiento del cabello, a menos que se tenga deficiencia de zinc, como por ejemplo en las personas alcohólicas. Pero si hay niveles normales de zinc en la sangre, tomar más zinc no servirá de nada, de hecho, puede tener efectos secundarios negativos. Lo mismo pasa con los suplementos de hierro.

El ingrediente más común en los productos más vendidos para la caída del cabello es la vitamina B7, también conocida como biotina. Sí, la deficiencia de biotina causa la caída del cabello, pero no hay datos basados en evidencia de que la suplementación con biotina promueva el crecimiento del cabello. Y la deficiencia importante de biotina es desconocida en personas sanas que consumen una dieta normal, pero si uno come claras de huevo crudas, puede adquirir una deficiencia de biotina ya que estas contienen compuestos que se adhieren a la biotina y evitan que esta se absorba. Pero aparte de los raros síndromes de deficiencia, es un mito que los suplementos de biotina aumenten el crecimiento del cabello.

Pero bueno, ¿por qué no simplemente tener la actitud de que “no hay nada que perder por probar”? Pues por la falta de supervisión regulatoria de la industria de suplementos y, en el caso de la biotina, por la interferencia con las pruebas de laboratorio. Muchos suplementos dietéticos que se venden para mejorar la salud del cabello contienen niveles de biotina de hasta 650 veces la ingesta diaria recomendada de biotina. Y el exceso de biotina en la sangre puede causar desbarajuste en muchos análisis de sangre, incluidos el de la función tiroidea, otras pruebas hormonales (incluida la del embarazo) y la prueba que hacen para ver si se ha tenido un ataque cardíaco, por lo que potencialmente podría incluso ser asunto de vida o muerte.

Y en cuanto a la mala regulación, ya he hecho montones de videos sobre esto y hay todo tipo de travesuras que hacen los fabricantes de suplementos. Por ejemplo, este brote en el que cientos sufrieron toxicidad por selenio porque se equivocaron y pusieron 200 veces la dosis normal, lo que terminó causando caída del cabello. Y lo mismo puede suceder si se consume demasiada vitamina A.

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Gráficos de Avo Media

Nota del Doctor

Este es el primero de una serie de tres partes sobre la pérdida y el crecimiento del cabello. Estén atentos a Pastillas para el crecimiento del cabelloAlimentos para el crecimiento del cabello

Para obtener más información sobre lo que puede hacer con respecto a la exposición al mercurio, consulta Cómo reducir los niveles de metales pesados con la dieta.

Como ya he mencionado, tengo muchos videos sobre la poco fiable industria de los suplementos. Estos son algunos de ellos:

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