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La Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association) propuso “7 sencillos pasos” que pueden ayudar a llevar una vida más saludable: no fumar, no padecer sobrepeso, ser “muy activo” (definido como el equivalente a caminar al menos 22 minutos al día), comer de manera más saludable (por ejemplo, muchas frutas y verduras), tener colesterol por debajo de la media, tener la presión arterial normal y niveles normales de azúcar en sangre.

¿Qué es el azúcar en sangre y cómo nos puede afectar el hecho de tener niveles altos?

El sistema digestivo transforma los carbohidratos que ingerimos en un azúcar simple llamado glucosa que sirve como principal fuente de energía para las células de nuestro cuerpo. La glucosa entra en el torrente sanguíneo en forma de azúcar en sangre y se almacena en los músculos para ser utilizada como energía. Pero para pasar del torrente sanguíneo a las células, la glucosa necesita insulina. Piensa en ella como la llave que abre las puertas de las células para permitir la entrada de glucosa. Cada vez que comemos, nuestro páncreas libera insulina para ayudar a transportar la glucosa a las células. Sin insulina, nuestras células no pueden absorber la glucosa y, como resultado, esta se va acumulando en la sangre. Con el tiempo, ese azúcar adicional puede llegar a dañar los vasos sanguíneos de todo el cuerpo.

La diabetes mellitus se caracteriza por niveles demasiado altos de azúcar en la sangre. Esto se debe a que el páncreas no produce suficiente insulina (la hormona que mantiene bajo control el nivel de azúcar en sangre) o a que nuestro cuerpo se vuelve resistente a sus efectos. Si los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos, pueden llegar a saturar los riñones y a eliminarse a través de la orina. La diabetes puede provocar ceguera, insuficiencia renal, infartos y apoplejías. Un nivel alto de azúcar en sangre también puede dañar los nervios, creando una afección conocida como neuropatía periférica que puede causar entumecimiento, hormigueo y dolor.

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