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El bienestar psicológico positivo parece asociarse a un menor riesgo de enfermedad física y estudios prospectivos que observan a individuos durante un periodo de tiempo han descubierto que la gente que tiene un comienzo más feliz puede, de hecho, acabar siendo más sana y menos propensa a enfermarse. Como parece ser que la salud mental desempeña un papel en la salud física, es crucial que el alimento que consumimos dé sustento a nuestra mente y cuerpo. Alimentos comunes como verduras de hoja verde y tomate de la variedad común, pueden tener un efecto positivo en nuestra química cerebral. De hecho, el solo oler la especia común azafrán puede mejorar tu estado emocional.

Los estudios sobre la salud emocional y el estado de ánimo de aquellos con dietas a base de vegetales sugieren que comer menos carne puede no solo ser mejor para nosotros físicamente, también emocionalmente. Los investigadores usaron dos pruebas psicológicas, un perfil de estados de ánimo (Profile of Mood States (POMS)) y la escala de depresión y estrés por ansiedad (Depression and Anxiety Stress Scale (DASS)). POMS mide los niveles de depresión, ira, hostilidad, fatiga y confusión, mientras que DASS evalúa también otros estados de ánimo negativos, que incluyen desesperanza, falta de interés, anhedonia (falta de placer), agitación, irritabilidad e impaciencia frente a otros. Los sujetos que tenían dietas a base de vegetales parecieron experimentar menos emociones negativas que los omnívoros.

Muchos alimentos vegetales, entre ellos las manzanas, los frutos rojos y la cebolla, contienen fitonutrientes que parecen inhibir de manera natural la enzima monoamino oxidasa (MAO), igual que las especias como el clavo, el orégano, la canela y la nuez moscada. MAO controla una clase importante de neurotransmisores llamados monoaminas, los cuales incluyen la serotonina y la dopamina. Las personas depresivas parecen tener niveles elevados de la enzima MAO en sus cerebros y existe la teoría de que la depresión puede ser causada por niveles anormalmente bajos de neurotransmisores de monoamina. Esto puede ayudar a explicar que quienes tienen dietas ricas en plantas tengan menores tasas de depresión. Aún basados en el día a día, los estudios han demostrado que mientras más frutas y vegetales consumamos, más felices, calmados y vigorosos nos sentiremos el mismo día o al día siguiente.

Crédito de la imagen: kieferpix / Thinkstock. Esta imagen ha sido modificada.

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