Las consecuencias de falsos positivos en los resultados de mamografías

Las consecuencias de falsos positivos en los resultados de mamografías
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Existe la probabilidad de que la mayoría de las mujeres recibirán al menos un resultado de mamografía falso positivo, pero afortunadamente a la mayoría de las mujeres a quienes se les realizan pruebas adicionales, por un hallazgo sospechoso de mamografía, no terminan contrayendo cáncer después de todo.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Viviana Garcia voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En respuesta a la recomendación del Swiss Medical Board (comité médico suizo) en contra de que las mujeres de cualquier edad se sometan a mamografías de rutina, algunos críticos sugirieron que en lugar de eliminar por completo los programas de detección, le permitamos a cada mujer ejercer individualmente su propio juicio una vez que se le informe completamente sobre las ventajas y desventajas. Basándose en la misma información, algunas mujeres elegirán el examen y otras no. Estoy totalmente de acuerdo, es por eso que estoy haciendo esta serie de videos para exponer los beneficios y los daños.

Cuando se trata de tratamientos médicos, creo que la mayoría de los pacientes entienden que existen riesgos y beneficios: los medicamentos pueden causar efectos secundarios, las cirugías pueden tener complicaciones, por lo que debes tomar una decisión en función de si consideras que los beneficios superan a los riesgos. Pero a los pacientes se les ha enseñado a pensar de manera diferente sobre la detección. ¿Cuál es el daño? ¿Quién no querría saber si tiene cáncer? Es obvio. Pero en realidad, la verdad es más sutil. Existen beneficios y perjuicios que se deben tener en cuenta en la detección, al igual que en el tratamiento.

En el caso de las mamografías, el daño más frecuente es un resultado falso positivo, en el que creen ver algo en la imagen, pero luego de más pruebas (más radiografías, ecografías o una biopsia) resulta ser nada. Uff. Como te puedes imaginar, esto puede causar una montaña rusa de emociones: el experimentar un resultado falso positivo puede ser una experiencia agonizante, que a veces afecta profundamente la vida de una mujer. Algunas mujeres pueden deprimirse, sentirse ansiosas y pierden el sueño incluso meses después. Incluso después de darles de alta, las preocupaciones sobre el cáncer de mama pueden persistir un año o más después. Y más allá de los efectos psicológicos, si tienen que someterse a una biopsia, obviamente se usa anestesia local durante el procedimiento, pero el dolor puede persistir en ocasiones durante días o semanas.

Estas consecuencias adversas serían menos preocupantes si los resultados falso positivos de las mamografías fueran eventos poco comunes. Desafortunadamente, la mayoría de las mujeres recibirán al menos un falso positivo por una mamografía dentro de los 10 años de la detección anual, aunque las posibilidades de que una mamografía produzca un falso positivo es solo de 10% a 14%.

Pero eso es mucho más que en Europa, por ejemplo, donde es solo como 1 en 20 o 1 en 50. Se cree que esto se debe a que los radiólogos estadounidenses tienen tanto miedo de ser demandados por negligencia que el parámetro que usan es mucho más bajo; eso significa un hallazgo para muchas mujeres. Incluso si 10 000 mujeres tienen que pasar por falsos positivos, muchos piensan que valdría la pena salvar una vida. Incluso muchas mujeres que habían experimentado un resultado falso positivo, saben cómo es. La mayoría de las mujeres ni siquiera quieren tomar en cuenta los falsos positivos cuando deciden sobre la detección, pero algunas mujeres sí lo hacen.

Para algunas, pasar por la experiencia del falso positivo no es gran cosa, pero para otras puede ser verdaderamente aterrador. Algunas mujeres a quienes se entrevistó durante el proceso fueron descritas como en un estado de "caos emocional" frente a un posible diagnóstico de cáncer. Esperar los resultados fue especialmente difícil para algunas mujeres; estaba constantemente en sus mentes. Pero después de que terminó, muchas pudieron simplemente dejarlo atrás, mientras que otras tuvieron ansiedad persistente a pesar de que los resultados fueron negativos.

Los estudios han notado un aumento en la ansiedad, en promedio, incluso meses después de ser llamadas nuevamente debido a una mamografía sospechosa que resultó ser nada; o incluso años después. En un estudio de cientos de mujeres que experimentaron un falso positivo y parecían sufrir las consecuencias incluso años más tarde, estas fueron observadas durante tres años y la experiencia todavía parecía atormentarlas. Así que tal vez no deberíamos simplemente ignorarlas.

De todos modos, se les debe informar a las mujeres sobre la posibilidad y tranquilizarlas diciéndoles que la mayoría de las mujeres que vuelven a ser sometidas a exámenes posteriores por un hallazgo sospechoso en una mamografía no terminan contrayendo cáncer después de todo, a fin de brindarles un poco de sosiego durante el proceso y espera por los resultados finales.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Bill Branson vía Wikimedia. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Viviana Garcia voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En respuesta a la recomendación del Swiss Medical Board (comité médico suizo) en contra de que las mujeres de cualquier edad se sometan a mamografías de rutina, algunos críticos sugirieron que en lugar de eliminar por completo los programas de detección, le permitamos a cada mujer ejercer individualmente su propio juicio una vez que se le informe completamente sobre las ventajas y desventajas. Basándose en la misma información, algunas mujeres elegirán el examen y otras no. Estoy totalmente de acuerdo, es por eso que estoy haciendo esta serie de videos para exponer los beneficios y los daños.

Cuando se trata de tratamientos médicos, creo que la mayoría de los pacientes entienden que existen riesgos y beneficios: los medicamentos pueden causar efectos secundarios, las cirugías pueden tener complicaciones, por lo que debes tomar una decisión en función de si consideras que los beneficios superan a los riesgos. Pero a los pacientes se les ha enseñado a pensar de manera diferente sobre la detección. ¿Cuál es el daño? ¿Quién no querría saber si tiene cáncer? Es obvio. Pero en realidad, la verdad es más sutil. Existen beneficios y perjuicios que se deben tener en cuenta en la detección, al igual que en el tratamiento.

En el caso de las mamografías, el daño más frecuente es un resultado falso positivo, en el que creen ver algo en la imagen, pero luego de más pruebas (más radiografías, ecografías o una biopsia) resulta ser nada. Uff. Como te puedes imaginar, esto puede causar una montaña rusa de emociones: el experimentar un resultado falso positivo puede ser una experiencia agonizante, que a veces afecta profundamente la vida de una mujer. Algunas mujeres pueden deprimirse, sentirse ansiosas y pierden el sueño incluso meses después. Incluso después de darles de alta, las preocupaciones sobre el cáncer de mama pueden persistir un año o más después. Y más allá de los efectos psicológicos, si tienen que someterse a una biopsia, obviamente se usa anestesia local durante el procedimiento, pero el dolor puede persistir en ocasiones durante días o semanas.

Estas consecuencias adversas serían menos preocupantes si los resultados falso positivos de las mamografías fueran eventos poco comunes. Desafortunadamente, la mayoría de las mujeres recibirán al menos un falso positivo por una mamografía dentro de los 10 años de la detección anual, aunque las posibilidades de que una mamografía produzca un falso positivo es solo de 10% a 14%.

Pero eso es mucho más que en Europa, por ejemplo, donde es solo como 1 en 20 o 1 en 50. Se cree que esto se debe a que los radiólogos estadounidenses tienen tanto miedo de ser demandados por negligencia que el parámetro que usan es mucho más bajo; eso significa un hallazgo para muchas mujeres. Incluso si 10 000 mujeres tienen que pasar por falsos positivos, muchos piensan que valdría la pena salvar una vida. Incluso muchas mujeres que habían experimentado un resultado falso positivo, saben cómo es. La mayoría de las mujeres ni siquiera quieren tomar en cuenta los falsos positivos cuando deciden sobre la detección, pero algunas mujeres sí lo hacen.

Para algunas, pasar por la experiencia del falso positivo no es gran cosa, pero para otras puede ser verdaderamente aterrador. Algunas mujeres a quienes se entrevistó durante el proceso fueron descritas como en un estado de "caos emocional" frente a un posible diagnóstico de cáncer. Esperar los resultados fue especialmente difícil para algunas mujeres; estaba constantemente en sus mentes. Pero después de que terminó, muchas pudieron simplemente dejarlo atrás, mientras que otras tuvieron ansiedad persistente a pesar de que los resultados fueron negativos.

Los estudios han notado un aumento en la ansiedad, en promedio, incluso meses después de ser llamadas nuevamente debido a una mamografía sospechosa que resultó ser nada; o incluso años después. En un estudio de cientos de mujeres que experimentaron un falso positivo y parecían sufrir las consecuencias incluso años más tarde, estas fueron observadas durante tres años y la experiencia todavía parecía atormentarlas. Así que tal vez no deberíamos simplemente ignorarlas.

De todos modos, se les debe informar a las mujeres sobre la posibilidad y tranquilizarlas diciéndoles que la mayoría de las mujeres que vuelven a ser sometidas a exámenes posteriores por un hallazgo sospechoso en una mamografía no terminan contrayendo cáncer después de todo, a fin de brindarles un poco de sosiego durante el proceso y espera por los resultados finales.

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