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Todos hemos visto alimentos etiquetados como “orgánicos”, pero ¿qué significa eso realmente? Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, las prácticas de agricultura orgánica preservan el medio ambiente y evitan la mayoría de los materiales sintéticos, incluyendo los pesticidas y antibióticos. Entre otros requisitos, los agricultores orgánicos están obligados a aceptar inspecciones anuales in situ y no utilizar cultivos genéticamente modificados.

El hecho es que el ser orgánico no significa que un alimento es saludable. Ahora se pueden comprar patatas chips sin pesticidas y gominolas orgánicas e incluso hay galletas Oreo orgánicas. La comida chatarra sigue siendo chatarra, incluso si se produjo orgánicamente.

Te puede sorprender el enterarte que una revisión de centenares de estudios descubrió que los productos orgánicos no parecen tener significativamente más vitaminas y minerales. Sin embargo, parecen tener más nutrientes no tradicionales, como los antioxidantes polifenoles, quizás porque las plantas cultivadas de forma convencional, que reciben fertilizantes nitrogenados sintéticos de dosis alta, pueden desviar más recursos al crecimiento en lugar de a la defensa. Esta puede ser la razón por la cual los frutos rojos orgánicos, por ejemplo, parecen suprimir el crecimiento del cáncer mejor que los convencionales in vitro.

Con base en sus elevados niveles de antioxidantes, los productos orgánicos pueden ser considerados 20% a 40% más saludables, el equivalente a agregar el valor de una o dos porciones a un régimen de cinco al día. Pero la gente no solo compra alimentos orgánicos porque son más saludables, ¿qué pasa con la seguridad?

Los productos convencionales parecen tener dos veces los niveles de cadmio, uno de los tres metales pesados ​​tóxicos en el suministro de alimentos, junto con el mercurio y el plomo. ¿Qué sucede con los residuos de pesticidas? La compra de alimentos orgánicos puede reducir tu exposición a los pesticidas, pero no eliminarlos por completo. Se han detectado residuos de pesticidas en el 11% de las muestras de cultivos orgánicos debido al uso accidental o fraudulento, a la contaminación cruzada de campos no orgánicos vecinos o a la presencia de contaminantes persistentes, como el DDT, en el suelo.

¿Qué pasa con la carne, huevos, y lácteos orgánicos? Los estándares orgánicos del USDA no permiten que estos animales sean alimentados o inyectados con antibióticos o esteroides. Todos los alimentos de origen animal, orgánicos o no, contienen naturalmente hormonas sexuales esteroides, como el estrógeno, pero las hormonas que se encuentran naturalmente, incluso en la leche de vaca orgánica, pueden desempeñar un papel en el acné, en la disminución del potencial reproductivo masculino y en la pubertad prematura. Y, en una comparación entre la carne de los animales criados convencionalmente versus orgánicamente, todas las muestras convencionales de pollo estaban contaminadas con bacterias resistentes a múltiples medicamentos, pero la mayoría de las muestras orgánicas también lo estaban.

 

Traducción: Ana Victoria Esquivel. Edición: Viviana Garcia

Créditos de imagen: Jessica Spengler / Flickr. La imagen ha sido modificada.

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