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Por qué no quieres niveles “normales” de plomo en sangre

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Tamara Amor.

“Para la década de 1950, el plomo, una neurotoxina peligrosa que alguna vez estuvo enterrada bien profunda, lejos de los humanos, ya había contaminado todo el planeta”. Esto fue gracias a la gasolina con plomo. Es difícil imaginar “una mejor estrategia para maximizar la exposición de la población a un veneno que emitirlo a través de una fuente móvil ubicua y revestir las superficies de las viviendas” y nuestros vecindarios con él.

“En total, alrededor de 5 millones de toneladas métricas de plomo se depositaron en el medio ambiente como resultado de la combustión de gasolina con plomo” por nuestros automóviles antes de que se regulara. Una sola calle concurrida podría recibir más de 1 tonelada métrica al año, que se acumulaba década tras década. Gracias a las regulaciones que comenzaron en la década de 1970, dejamos de contaminar tanto el aire. Como se puede ver en el minuto 0:57 en mi video Los niveles “normales” de plomo en la sangre pueden ser tóxicos, a medida que disminuyó el uso de plomo, también lo hicieron sus niveles en la sangre, lo que resultó en una reducción del 98% en el porcentaje de niños pequeños con niveles elevados del metal en sangre. Por supuesto que el término “elevado” es relativo.

“Antes de 1970, la intoxicación por plomo se definía por una concentración en sangre mayor o igual a 60 mg/dL”, pero “desde entonces, se ha reducido de forma gradual”, primero a 40 mg/dL, luego a 30 mg/dL, luego a 25 mg/dL hasta llegar a 10 mg/dL, ya que los niveles “que antes se pensaba que eran seguros o intrascendentes para los niños han demostrado ser factores de riesgo” de problemas cognitivos y conductuales.

Hoy en día, se considera que un nivel superior a 5 mg/dL es elevado. Por lo tanto, por debajo de este límite se lo considera normal. Pero, ¿qué significa eso?

“Casi todos los residentes de países industrializados tienen depósitos de plomo en los huesos que son varias órdenes de magnitud mayores que los de nuestros antepasados ​​preindustriales”. Si se analizaran los niveles de plomo de esqueletos antiguos enterrados hace un milenio, serían 1000 veces más bajos en comparación con las personas de hoy, “lo que indica la probable existencia en la mayoría de los estadounidenses de disfunciones causadas por sobreexposición crónica y excesiva a plomo industrial”.

En el minuto 2:30 en mi video se puede ver una representación gráfica de “cargas corporales de plomo” en un antepasado preindustrial, un ciudadano estadounidense típico y una persona con intoxicación sintomática por plomo, que se retorcería del dolor. Lo que las comunidades médicas y de investigación fueron incapaces de entender es que se habían preocupado solo por las personas con intoxicación por plomo y aquellas con niveles de plomo “típicos”, pero en realidad, “el nuevo valor de los niveles de plomo normales constituye para los humanos [preindustriales] niveles de sobreexposición extremadamente excesivos, hasta 1000 veces superior”.

¿Conclusión? “Ningún nivel de exposición al plomo parece ser ‘seguro’ e incluso los niveles ‘bajos’ actuales de exposición en los niños están asociados con déficits en el desarrollo neurológico”, incluido un coeficiente intelectual reducido. Podría haber sido mucho peor si no hubiéramos comenzado a restringir el combustible con plomo. Gracias a la disminución de los niveles de plomo en sangre a partir de la década de 1970, los niños en edad preescolar nacidos en la década de 1990 tenían entre 2 y 5 puntos de coeficiente intelectual más altos que los niños como yo, nacidos antes de 1976. Entonces, cuando vemos que nuestros hijos y nietos son tan hábiles con la tecnología que es difícil seguirles el ritmo, una pequeña parte de eso podría estar vinculado a no haber sufrido tanto daño cerebral inducido por el plomo como nosotros. Esto para el país se traduce en cientos de miles de millones de dólares de productividad mejorada.

Como se puede ver en el minuto 4:26 en mi video, incluso un pequeño cambio en el CI promedio podría resultar en un aumento del 50% en el número de los “retrasos ​​mentales”, millones de personas más que necesitan educación y servicios especiales.

Por lo tanto, “la eliminación del plomo de la gasolina en los Estados Unidos ha sido descrita como uno de los grandes logros de salud pública del siglo XX, pero casi no sucedió”. De hecho, “se ejerció una tremenda presión por parte de la propia industria del plomo para silenciar, incluso intimidar a los investigadores y médicos que informaron o identificaron el plomo como un peligro”. “Los científicos y funcionarios de salud decentes se enfrentaron a una enorme oposición, pero nunca perdieron de vista el mandato de proteger la salud pública”.

Dos  “empleados jóvenes e idealistas” de la recién formada Agencia de Protección Ambiental, que desempeñaron papeles clave en la lucha, relatan lo “ingenuos que [eran] con respecto a las costumbres de Washington”: “Nuestra juventud también fue utilizada en nuestra contra. Nuestra inexperiencia fue citada como una razón para rechazar las propuestas reglamentarias principales… Al fin y al cabo, en retrospectiva, nuestra juventud e inexperiencia también nos ayudaron a tener éxito para enfrentar una industria de mil millones de dólares. Éramos demasiado jóvenes para saber que era imposible regular el plomo en la gasolina”.


¿Qué pasa con la exposición al plomo después de la infancia? No te pierdas el video Los efectos de la exposición a niveles de plomo bajos en adultos.

¿Qué podemos hacer sobre la exposición al plomo? No te pierdas:

Si te perdiste los primeros videos de esta serie:

Para saber más sobre los efectos del mercurio y otros metales pesados:

Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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