Resolviendo un misterio del cáncer de colon

Resolviendo un misterio del cáncer de colon
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A pesar de que la dietas africanas modernas pueden ser tan miserablemente bajas en fibra como las dietas estadounidenses, los africanos al parecer siguen teniendo 50 veces menos cáncer colorrectal (el segundo cáncer más mortal) que los estadounidenses.

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El cáncer colorrectal es la segunda causa más importante de muerte por cáncer en los Estados Unidos, después del cáncer de pulmón. Si nos fijamos en las tasas de incidencia de cáncer de pulmón en todo el mundo, varían por un factor de 10. Si no hubiera nada que pudiéramos hacer para prevenir el cáncer de pulmón, si sólo surgiera de forma espontánea, y ocurriera al azar, sería de suponer que las tasas de incidencia en todas partes serían iguales. Pero ya que hay una gran variación entre las tasas de incidencia se asume que hay alguna causa externa; y de hecho, ahora sabemos que el tabaquismo es responsable del 90% de los casos de cáncer de pulmón. Así que si no queremos morir del cáncer más letal, al no fumar podemos echar un 90% de nuestro riesgo por la ventana. Para el cáncer de colon hay una dispersión aún mayor, una variación mayor en todo el mundo. Por lo cual, parece que el cáncer de colon no sucede de repente; algo hace que suceda. Pues bien, si nuestros pulmones pueden quedar llenos de cancerígenos por el humo, tal vez nuestros colones están llenos de cancerígenos de los alimentos. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Limpopo trataron de encontrar la respuesta a la pregunta de por qué los afroamericanos sufren más cáncer de colon que los africanos nativos. ¿Por qué estudiar a los africanos? Porque el cáncer de colon es extremadamente raro en las poblaciones nativas de África, con tasas de incidencia más de 50 veces más bajas que las de los estadounidenses, blancos o negros.

Es la fibra, ¿verdad? El Dr. Burkitt fue el primero en describir la baja incidencia de cáncer de colon en los africanos nativos, atribuyéndola a su dieta tradicional de alimentos básicos que era alta en cereales integrales y, por lo tanto, en el contenido de fibra. Parece que se obtiene una reducción de cerca del 10% en el riesgo por cada 10 gramos de fibra al día. Así que, si hay una reducción del 1% por cada gramo, y están comiendo más de 100 gramos al día, bueno, eso podría explicar por qué el cáncer de colon es tan raro en África Subsahariana.

Pero espera un segundo, la dieta africana moderna es altamente procesada, baja en fibra; y sin embargo, no ha habido un aumento dramático en la incidencia de cáncer de colon.

La dieta moderna africana tiene un bajo contenido de fibra, ya que la mayoría de las poblaciones dependen ahora de harina de maíz refinada producida comercialmente. Y no estamos hablando sólo de un bajo consumo de fibra, estamos hablando de un nivel tan bajo como el de los Estados Unidos de América, alrededor de la mitad de la cantidad diaria recomendada. Sin embargo, la enfermedad de colon sigue siendo poco común, 50 veces menos cáncer de colon.

¿Tal vez sea porque son más delgados y hacen más ejercicio? No, no lo son; y no, no lo hacen. Al contrario, sus niveles de actividad física actuales pueden ser incluso más bajos. Entonces, si son sedentarios como nosotros, comen principalmente carbohidratos refinados, pocos vegetales no procesados, poca fibra -como nosotros- ¿por qué siguen teniendo 50 veces menos cáncer de colon que nosotros? Bueno, hay una diferencia. La dieta de los afroamericanos y los caucásicos americanos es rica en carne; mientras que la dieta de los nativos africanos es tan baja en carne y grasa saturada que tienen un nivel de colesterol total promedio de 139, en comparación con el de EE.UU. de más de 200.

Así que sí, ya no comen una gran cantidad de fibra, pero siguen teniendo un consumo muy reducido de carne y grasa animal; respaldando la evidencia de que tal vez los determinantes más importantes del riesgo de cáncer de colon son los niveles de consumo de carne y grasa animal. Entonces, ¿por qué los estadounidenses tienen más cáncer de colon que los africanos? Tal vez la baja incidencia de cáncer de colon en los africanos no es por la fibra, sino por su bajo consumo de productos animales.

Hay una divergencia de opinión en cuanto a si es la grasa animal, o el colesterol, o la proteína animal, el mayor responsable del aumento del riesgo de cáncer, ya que los tres han mostrado tener propiedades cancerígenas (que causan cáncer); pero puede que no importe realmente qué componente es peor, ya que una dieta rica en uno es generalmente rica en los otros.

Para ver las gráficas, tablas, figuras, imágenes y citas a las que Greger hace referencia, mira el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio realizada por Katie Schloer. Este contenido fue traducido y editado por Laura Duarte.

Por favor considera convertirte en voluntario/a para ayudar en el sitio.

El cáncer colorrectal es la segunda causa más importante de muerte por cáncer en los Estados Unidos, después del cáncer de pulmón. Si nos fijamos en las tasas de incidencia de cáncer de pulmón en todo el mundo, varían por un factor de 10. Si no hubiera nada que pudiéramos hacer para prevenir el cáncer de pulmón, si sólo surgiera de forma espontánea, y ocurriera al azar, sería de suponer que las tasas de incidencia en todas partes serían iguales. Pero ya que hay una gran variación entre las tasas de incidencia se asume que hay alguna causa externa; y de hecho, ahora sabemos que el tabaquismo es responsable del 90% de los casos de cáncer de pulmón. Así que si no queremos morir del cáncer más letal, al no fumar podemos echar un 90% de nuestro riesgo por la ventana. Para el cáncer de colon hay una dispersión aún mayor, una variación mayor en todo el mundo. Por lo cual, parece que el cáncer de colon no sucede de repente; algo hace que suceda. Pues bien, si nuestros pulmones pueden quedar llenos de cancerígenos por el humo, tal vez nuestros colones están llenos de cancerígenos de los alimentos. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Limpopo trataron de encontrar la respuesta a la pregunta de por qué los afroamericanos sufren más cáncer de colon que los africanos nativos. ¿Por qué estudiar a los africanos? Porque el cáncer de colon es extremadamente raro en las poblaciones nativas de África, con tasas de incidencia más de 50 veces más bajas que las de los estadounidenses, blancos o negros.

Es la fibra, ¿verdad? El Dr. Burkitt fue el primero en describir la baja incidencia de cáncer de colon en los africanos nativos, atribuyéndola a su dieta tradicional de alimentos básicos que era alta en cereales integrales y, por lo tanto, en el contenido de fibra. Parece que se obtiene una reducción de cerca del 10% en el riesgo por cada 10 gramos de fibra al día. Así que, si hay una reducción del 1% por cada gramo, y están comiendo más de 100 gramos al día, bueno, eso podría explicar por qué el cáncer de colon es tan raro en África Subsahariana.

Pero espera un segundo, la dieta africana moderna es altamente procesada, baja en fibra; y sin embargo, no ha habido un aumento dramático en la incidencia de cáncer de colon.

La dieta moderna africana tiene un bajo contenido de fibra, ya que la mayoría de las poblaciones dependen ahora de harina de maíz refinada producida comercialmente. Y no estamos hablando sólo de un bajo consumo de fibra, estamos hablando de un nivel tan bajo como el de los Estados Unidos de América, alrededor de la mitad de la cantidad diaria recomendada. Sin embargo, la enfermedad de colon sigue siendo poco común, 50 veces menos cáncer de colon.

¿Tal vez sea porque son más delgados y hacen más ejercicio? No, no lo son; y no, no lo hacen. Al contrario, sus niveles de actividad física actuales pueden ser incluso más bajos. Entonces, si son sedentarios como nosotros, comen principalmente carbohidratos refinados, pocos vegetales no procesados, poca fibra -como nosotros- ¿por qué siguen teniendo 50 veces menos cáncer de colon que nosotros? Bueno, hay una diferencia. La dieta de los afroamericanos y los caucásicos americanos es rica en carne; mientras que la dieta de los nativos africanos es tan baja en carne y grasa saturada que tienen un nivel de colesterol total promedio de 139, en comparación con el de EE.UU. de más de 200.

Así que sí, ya no comen una gran cantidad de fibra, pero siguen teniendo un consumo muy reducido de carne y grasa animal; respaldando la evidencia de que tal vez los determinantes más importantes del riesgo de cáncer de colon son los niveles de consumo de carne y grasa animal. Entonces, ¿por qué los estadounidenses tienen más cáncer de colon que los africanos? Tal vez la baja incidencia de cáncer de colon en los africanos no es por la fibra, sino por su bajo consumo de productos animales.

Hay una divergencia de opinión en cuanto a si es la grasa animal, o el colesterol, o la proteína animal, el mayor responsable del aumento del riesgo de cáncer, ya que los tres han mostrado tener propiedades cancerígenas (que causan cáncer); pero puede que no importe realmente qué componente es peor, ya que una dieta rica en uno es generalmente rica en los otros.

Para ver las gráficas, tablas, figuras, imágenes y citas a las que Greger hace referencia, mira el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio realizada por Katie Schloer. Este contenido fue traducido y editado por Laura Duarte.

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Imágenes gracias a International Maize and Wheat Improvement Center vía Flickr.

Nota del Doctor

Anteriormente sugerí que los fitatos pueden también jugar un papel crítico (Phytates for the Prevention of Cancer).  El almidón resistente puede ser otro factor, ya que ellos enfrían sus gachas de maíz, y parte del almidón puede cristalizarse y efectivamente convertirse en fibra (la misma razón por la que la ensalada de pasta y la ensalada de papa son un mejor alimento para nuestras bacterias buenas, que los platos ricos en almidón servidos calientes). Hablé brevemente de esto en Bowel Wars: Hydrogen Sulfide vs. Butyrate, pero hay mucho más acerca del almidón resistente en camino. El almidón resistente puede también ayudar a explicar el efecto que tienen las legumbres sobre la comida siguiente (Beans and the Second Meal Effect).

La fibra puede ser simplemente un marcador de una alimentación saludable, ya que se encuentra sólo en los alimentos no procesados de origen vegetal. Así que la protección aparente que ofrecen las dietas altas en fibra puede derivar de una nutrición basada en vegetales no procesados, y no de la fibra en sí (así que no es de esperar que los suplementos de fibra ofrezcan la misma protección). Aquí hay algunos videos que muestran los efectos protectores de las dietas altas en fibra:

¿Qué puede ser lo que hay en los productos de origen animal que puede elevar el riesgo de cáncer? Aquí hay una pequeña muestra:

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