¿Vivirás más si tomas suplementos de vitamina D?

¿Vivirás más si tomas suplementos de vitamina D?
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¿Qué nos muestran 56 ensayos clínicos aleatorios con cerca de 100000 personas entre las edades de 18 y 107 sobre lo que puede hacer la vitamina D para nuestra esperanza de vida?

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En 1822, un médico polaco fue el primero en publicar que la luz solar podría curar el raquitismo, una enfermedad por deficiencia de vitamina D. Su trabajo fue ignorado por la medicina convencional durante un siglo, y no se dio a conocer hasta el siglo XX, en una época en la que había jaulas en el exterior de los edificios de viviendas para que los bebés pudieran beneficiarse del sol. ¿Nos encontramos en una situación similar ahora, y la profesión médica simplemente no está al nivel de la ciencia de vanguardia? 

Los investigadores han documentado correlaciones entre todo tipo de cosas buenas y altos niveles de vitamina D, incluso hasta el punto de ver si suplementar con vitamina D podría reducir los efectos adversos de los terremotos. Parece ayudar con todo lo demás, así que ¿por qué no? En realidad no es tan tonto como parece. Los eventos traumáticos como desastres naturales pueden tener un impacto psicológico significativo, que puede ser afectado por el estado de la vitamina D.

Cuando los investigadores pusieron a prueba los suplementos de vitamina D, no encontraron los resultados que esperaban. Esta falta de efecto puede deberse, en parte, a que los bajos niveles de vitamina D podrían ser un simple marcador para cosas como el envejecimiento, la obesidad, el tabaquismo y la inactividad. O tal vez bajos niveles de vitamina D no provocan la enfermedad, sino que la enfermedad da lugar a los bajos niveles de vitamina D, ya que la inflamación puede tener esos efectos en el cuerpo. Por lo tanto, solo porque los niveles de vitamina D y la enfermedad parezcan estar correlacionados no significa que su deficiencia sea realmente la causa.

Mientras que la mayoría de los estudios de observación pueden mostrar un vínculo, porque solo miden los niveles de vitamina D y las tasas de enfermedad, hay pocos estudios de intervención (cuando usas la sustancia activa y un placebo) que demuestren su efectividad. Una de las condiciones para las que los suplementos de vitamina D  parecen funcionar de verdad es en la prevención de muertes prematuras.

Hay cincuenta y seis ensayos clínicos aleatorizados con casi cien mil personas entre 18 y 107 años (en su mayoría mujeres) divididas durante cuatro años en dos grupos: uno con el suplemento, y otro con una pastilla de azúcar. Cuando juntas a todos los estudios, puedes ver que los que tomaron el suplemento real vivieron más tiempo, y tuvieron menos riesgo de morir de cáncer. Es importante tener en cuenta que este efecto parece limitarse a la vitamina D3, de origen vegetal y animal, y no a la vitamina D2, derivada de levaduras y hongos. ¿Qué tan importante fue el efecto? Se necesitarían ciento cincuenta personas tomando suplementos de vitamina D durante cinco años para salvar a una vida. Si estuviéramos hablando de un medicamento, habría que sopesar el coste y los posibles efectos secundarios de dársela a tanta gente; pero cuando se trata de algo tan seguro y barato como los suplementos de vitamina D, me parece una ganga. Un análisis similar puso el nivel de beneficio al 11%, con respecto a la reducción de la mortalidad total, lo cual es bastante considerable y podría ofrecer una extensión de la esperanza de vida similar a hacer ejercicio. Aunque, no, por desgracia no parece reducir las consecuencias de los terremotos.

El único posible problema es que puede dar a la gente licencia para decidir comerse un bollo extra o algo así. Tenemos que comer sano igualmente, ya que cualquier beneficio para la longevidad que venga de tomar vitamina D no sería más que un pequeño complemento a un estilo de vida saludable. Aunque para aquellos de nosotros que queremos toda la ayuda que exista, la pregunta al final es, ¿cuánta vitamina D debemos tomar? Hablo sobre esto en La dosis óptima de vitamina D basada en niveles naturales¿Cuánta vitamina D debemos tomar?.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Andrea Hull y Elizabeth Romo. Revisado por Ángela Graña Varela.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Agradecemos las imágenes a Vitaliy Gladkiy.

En 1822, un médico polaco fue el primero en publicar que la luz solar podría curar el raquitismo, una enfermedad por deficiencia de vitamina D. Su trabajo fue ignorado por la medicina convencional durante un siglo, y no se dio a conocer hasta el siglo XX, en una época en la que había jaulas en el exterior de los edificios de viviendas para que los bebés pudieran beneficiarse del sol. ¿Nos encontramos en una situación similar ahora, y la profesión médica simplemente no está al nivel de la ciencia de vanguardia? 

Los investigadores han documentado correlaciones entre todo tipo de cosas buenas y altos niveles de vitamina D, incluso hasta el punto de ver si suplementar con vitamina D podría reducir los efectos adversos de los terremotos. Parece ayudar con todo lo demás, así que ¿por qué no? En realidad no es tan tonto como parece. Los eventos traumáticos como desastres naturales pueden tener un impacto psicológico significativo, que puede ser afectado por el estado de la vitamina D.

Cuando los investigadores pusieron a prueba los suplementos de vitamina D, no encontraron los resultados que esperaban. Esta falta de efecto puede deberse, en parte, a que los bajos niveles de vitamina D podrían ser un simple marcador para cosas como el envejecimiento, la obesidad, el tabaquismo y la inactividad. O tal vez bajos niveles de vitamina D no provocan la enfermedad, sino que la enfermedad da lugar a los bajos niveles de vitamina D, ya que la inflamación puede tener esos efectos en el cuerpo. Por lo tanto, solo porque los niveles de vitamina D y la enfermedad parezcan estar correlacionados no significa que su deficiencia sea realmente la causa.

Mientras que la mayoría de los estudios de observación pueden mostrar un vínculo, porque solo miden los niveles de vitamina D y las tasas de enfermedad, hay pocos estudios de intervención (cuando usas la sustancia activa y un placebo) que demuestren su efectividad. Una de las condiciones para las que los suplementos de vitamina D  parecen funcionar de verdad es en la prevención de muertes prematuras.

Hay cincuenta y seis ensayos clínicos aleatorizados con casi cien mil personas entre 18 y 107 años (en su mayoría mujeres) divididas durante cuatro años en dos grupos: uno con el suplemento, y otro con una pastilla de azúcar. Cuando juntas a todos los estudios, puedes ver que los que tomaron el suplemento real vivieron más tiempo, y tuvieron menos riesgo de morir de cáncer. Es importante tener en cuenta que este efecto parece limitarse a la vitamina D3, de origen vegetal y animal, y no a la vitamina D2, derivada de levaduras y hongos. ¿Qué tan importante fue el efecto? Se necesitarían ciento cincuenta personas tomando suplementos de vitamina D durante cinco años para salvar a una vida. Si estuviéramos hablando de un medicamento, habría que sopesar el coste y los posibles efectos secundarios de dársela a tanta gente; pero cuando se trata de algo tan seguro y barato como los suplementos de vitamina D, me parece una ganga. Un análisis similar puso el nivel de beneficio al 11%, con respecto a la reducción de la mortalidad total, lo cual es bastante considerable y podría ofrecer una extensión de la esperanza de vida similar a hacer ejercicio. Aunque, no, por desgracia no parece reducir las consecuencias de los terremotos.

El único posible problema es que puede dar a la gente licencia para decidir comerse un bollo extra o algo así. Tenemos que comer sano igualmente, ya que cualquier beneficio para la longevidad que venga de tomar vitamina D no sería más que un pequeño complemento a un estilo de vida saludable. Aunque para aquellos de nosotros que queremos toda la ayuda que exista, la pregunta al final es, ¿cuánta vitamina D debemos tomar? Hablo sobre esto en La dosis óptima de vitamina D basada en niveles naturales¿Cuánta vitamina D debemos tomar?.

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