Efectos secundarios del sustituto de sal de cloruro de potasio

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Necesitas tener unos riñones sanos para secretar el potasio correctamente. Si no tienes claro si eres una persona de riesgo, pregúntale a tu médico si puedes hacerte un test de función renal.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rosario Ribeiro voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Basándonos en cómo evolucionamos, la ingesta óptima de potasio sobrepasa enormemente la ingesta actual e incluso la recomendada. El problema es que reemplazamos muchos de los alimentos ricos en potasio que solíamos consumir como frutas, hojas verdes, y otras verduras, como raíces y tubérculos, con comida chatarra alta en calorías, sin fibra ni potasio, y con grasas y azúcares añadidos. En las dietas tradicionales basadas principalmente en plantas, el contenido de potasio es alto y el de sodio bajo.

Pero en la actualidad, la hipertensión es la segunda causa de muerte principal en el mundo, afectando a más de 10 millones de personas al año, y solo está precedida por las dietas no saludables, que son la principal causa de muerte. Podemos mejorar ambos al comer más alimentos integrales de origen vegetal como porotos y verduras, que tienen mucho potasio, y disminuyen la presión arterial. Pero ya que todos consumimos mucho sodio y muy poco potasio, ¿qué tal si utilizamos sustitutos de la sal? Después de todo, el sustituto más común de la sal es el cloruro de potasio, por lo que estarías cambiando el sodio por el potasio.

Y funciona. En base a un metaanálisis de más de una docena de ensayos clínicos controlados aleatorizados, reemplazar el cloruro de sodio por el de potasio disminuye la presión arterial. La mayoría de los ensayos solo cambiaba la sal regular por menos de 30% de cloruro de potasio, e igual obtuvieron resultados. Y por menos del 30%, la mayoría no nota la diferencia entre la sal regular y la de potasio. Así que sabe igual a la normal, y disminuye la presión arterial. ¿Cuál es la trampa?

La FDA considera seguro al cloruro de potasio, y la única preocupación para la gente sana es que si dejas de consumir sodio y consumes solo cloruro de potasio, la comida puede saber un poco diferente, con un sabor un poco amargo o metálico. Considero que depende de con qué lo estés condimentando. Funciona muy bien con algunos alimentos, pero hace que otros sean incomibles. Cuando descubrí la ciencia del sodio, y deje de consumir sal, a las pocas semanas, mi paladar cambió completamente, y todo sabia bien sin sal, excepto el pesto. Por alguna razón, el pesto sin sal nunca tuvo el mismo sabor que antes. Así que tuve que probar el sustituto de la sal, el cloruro de potasio, y funcionó; no podía diferenciarlos, obteniendo lo mejor de dos mundos. Luego recordé como de niño, solía poner un grano de sal a la sandía, como hacen en el sur para que tenga sabor más dulce. Así que probé con la sal de potasio, y tuve náuseas. Por lo que no es para usar con todo.

La razón por la cual las personas sanas no deben preocuparse por consumir demasiado potasio es que nuestros riñones eliminan el exceso mediante la orina. Pero eso sucede con el potasio en los alimentos. ¿Qué pasa con los suplementos? No se han encontrado efectos secundarios para la ingesta de suplementos de potasio de 3000 mg al día a largo plazo. De hecho, los niveles de potasio en sangre se mantienen en un nivel normal gracias a los riñones sanos, incluso cuando se aumenta la ingesta de potasio a a alrededor de 15000 mg al día, lo que no sorprende ya que evolucionamos consumiendo muchos alimentos integrales de origen vegetal, y muchas frutas y verduras, lo que hizo que la ingesta normal de potasio para los humanos sea de alrededor de 15000 mg al día.

Básicamente, el valor normal para el nivel de potasio en sangre es entre 3,5 y 5,0, y te empiezas a preocupar cuando el valor supera los 6. Pero si se utilizan suplementos de potasio, como en todos los ensayos de reemplazo de sal, en donde se les da a los pacientes alrededor de 2000 mg de potasio al día, el nivel en sangre solo se incrementa un 0,14. Por lo que puede incrementarse de 4 a 4,14, pero no en una cantidad que pueda ponerte en riesgo.

Ahora hay un límite. Si tienes un “hábito de comer muchas bananas”, podrías aumentar tu nivel de potasio a más de 6, pero solo si no comes nada más que más de 20 bananas al día por varios años. Comer 4,5 kg de zanahoria todos los días probablemente tampoco sea una buena idea. Eso serían 75 zanahorias en un día, lo que solo puedes lograr con un procesador de frutas, alguien trató esto al seguir el consejo de un curandero para curar el cáncer. ¿Qué pasa si consumes sustitutos de sal de más?

Este reporte de los años 40 es de envenenamiento por litio a causa del uso de sustitutos de sal. ¿Por qué? Porque el cloruro de litio se usó como sustituto de la sal, ¡dios mío! ¿Pero qué pasa con el cloruro de potasio que es el que se usa ahora? Existe un caso de alguien que se suicidó al tomarse un poco más de una cucharada del sustituto de sal: cloruro de potasio. Eso no parece demasiado, ¿solo una cucharada? ¿Cómo tenerlo en nuestras alacenas si solo una cucharada puede matarte? Incluso consumir menos de esa cantidad de sal regular a la vez puede matarte también. De hecho, la ingesta de agua salada era un método tradicional de suicidio en la antigua China, aunque en la actualidad, es más probable que alguien muera así por prácticas religiosas abusivas.

Dicho esto, existe una pequeña parte de la población que puede llegar a tener problemas, principalmente aquellos con insuficiencia renal. Es por esto que no se ha fomentado el uso de cloruro de potasio como sustituto de la sal a nivel poblacional. Si tus riñones no pueden regular el potasio, puedes llegar a tener graves problemas. Estamos hablando de gente con enfermedades renales, diabetes (ya que la diabetes puede causar insuficiencia renal), insuficiencia cardíaca grave, aquellos con medicación que afecta la excreción de potasio, adultos mayores, y personas con enfermedad de Addison. Si no estás seguro, confirma con tu doctor si necesitas un análisis para controlar tu función renal.

Irónicamente, el potasio puede reducir el número de muertes por hipertensión, incluso entre aquellos con insuficiencia renal, y el reemplazar la sal con cloruro de potasio probablemente salvaría más vidas incluso a pesar del riesgo. Las recomendaciones dietarias tradicionales para pacientes renales limitan el consumo de frutas y verduras por el alto contenido de potasio. Sin embargo, esto está cambiando rápidamente debido a los múltiples beneficios de una dieta de origen vegetal. Una dieta con alimentos de origen vegetal puede incluso mejorar la insuficiencia renal crónica. Existe evidencia creciente de que una dieta integral de origen vegetal puede traer beneficios como retrasar el progreso de la insuficiencia renal crónica y la insuficiencia renal. Entonces, solo debería restringirse el potasio en pacientes renales con hiperpotasemia, con un nivel de potasio de 6 o mayor, ya que la clave para frenar la progresión de la insuficiencia renal crónica puede encontrarse en las góndolas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rosario Ribeiro voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Basándonos en cómo evolucionamos, la ingesta óptima de potasio sobrepasa enormemente la ingesta actual e incluso la recomendada. El problema es que reemplazamos muchos de los alimentos ricos en potasio que solíamos consumir como frutas, hojas verdes, y otras verduras, como raíces y tubérculos, con comida chatarra alta en calorías, sin fibra ni potasio, y con grasas y azúcares añadidos. En las dietas tradicionales basadas principalmente en plantas, el contenido de potasio es alto y el de sodio bajo.

Pero en la actualidad, la hipertensión es la segunda causa de muerte principal en el mundo, afectando a más de 10 millones de personas al año, y solo está precedida por las dietas no saludables, que son la principal causa de muerte. Podemos mejorar ambos al comer más alimentos integrales de origen vegetal como porotos y verduras, que tienen mucho potasio, y disminuyen la presión arterial. Pero ya que todos consumimos mucho sodio y muy poco potasio, ¿qué tal si utilizamos sustitutos de la sal? Después de todo, el sustituto más común de la sal es el cloruro de potasio, por lo que estarías cambiando el sodio por el potasio.

Y funciona. En base a un metaanálisis de más de una docena de ensayos clínicos controlados aleatorizados, reemplazar el cloruro de sodio por el de potasio disminuye la presión arterial. La mayoría de los ensayos solo cambiaba la sal regular por menos de 30% de cloruro de potasio, e igual obtuvieron resultados. Y por menos del 30%, la mayoría no nota la diferencia entre la sal regular y la de potasio. Así que sabe igual a la normal, y disminuye la presión arterial. ¿Cuál es la trampa?

La FDA considera seguro al cloruro de potasio, y la única preocupación para la gente sana es que si dejas de consumir sodio y consumes solo cloruro de potasio, la comida puede saber un poco diferente, con un sabor un poco amargo o metálico. Considero que depende de con qué lo estés condimentando. Funciona muy bien con algunos alimentos, pero hace que otros sean incomibles. Cuando descubrí la ciencia del sodio, y deje de consumir sal, a las pocas semanas, mi paladar cambió completamente, y todo sabia bien sin sal, excepto el pesto. Por alguna razón, el pesto sin sal nunca tuvo el mismo sabor que antes. Así que tuve que probar el sustituto de la sal, el cloruro de potasio, y funcionó; no podía diferenciarlos, obteniendo lo mejor de dos mundos. Luego recordé como de niño, solía poner un grano de sal a la sandía, como hacen en el sur para que tenga sabor más dulce. Así que probé con la sal de potasio, y tuve náuseas. Por lo que no es para usar con todo.

La razón por la cual las personas sanas no deben preocuparse por consumir demasiado potasio es que nuestros riñones eliminan el exceso mediante la orina. Pero eso sucede con el potasio en los alimentos. ¿Qué pasa con los suplementos? No se han encontrado efectos secundarios para la ingesta de suplementos de potasio de 3000 mg al día a largo plazo. De hecho, los niveles de potasio en sangre se mantienen en un nivel normal gracias a los riñones sanos, incluso cuando se aumenta la ingesta de potasio a a alrededor de 15000 mg al día, lo que no sorprende ya que evolucionamos consumiendo muchos alimentos integrales de origen vegetal, y muchas frutas y verduras, lo que hizo que la ingesta normal de potasio para los humanos sea de alrededor de 15000 mg al día.

Básicamente, el valor normal para el nivel de potasio en sangre es entre 3,5 y 5,0, y te empiezas a preocupar cuando el valor supera los 6. Pero si se utilizan suplementos de potasio, como en todos los ensayos de reemplazo de sal, en donde se les da a los pacientes alrededor de 2000 mg de potasio al día, el nivel en sangre solo se incrementa un 0,14. Por lo que puede incrementarse de 4 a 4,14, pero no en una cantidad que pueda ponerte en riesgo.

Ahora hay un límite. Si tienes un “hábito de comer muchas bananas”, podrías aumentar tu nivel de potasio a más de 6, pero solo si no comes nada más que más de 20 bananas al día por varios años. Comer 4,5 kg de zanahoria todos los días probablemente tampoco sea una buena idea. Eso serían 75 zanahorias en un día, lo que solo puedes lograr con un procesador de frutas, alguien trató esto al seguir el consejo de un curandero para curar el cáncer. ¿Qué pasa si consumes sustitutos de sal de más?

Este reporte de los años 40 es de envenenamiento por litio a causa del uso de sustitutos de sal. ¿Por qué? Porque el cloruro de litio se usó como sustituto de la sal, ¡dios mío! ¿Pero qué pasa con el cloruro de potasio que es el que se usa ahora? Existe un caso de alguien que se suicidó al tomarse un poco más de una cucharada del sustituto de sal: cloruro de potasio. Eso no parece demasiado, ¿solo una cucharada? ¿Cómo tenerlo en nuestras alacenas si solo una cucharada puede matarte? Incluso consumir menos de esa cantidad de sal regular a la vez puede matarte también. De hecho, la ingesta de agua salada era un método tradicional de suicidio en la antigua China, aunque en la actualidad, es más probable que alguien muera así por prácticas religiosas abusivas.

Dicho esto, existe una pequeña parte de la población que puede llegar a tener problemas, principalmente aquellos con insuficiencia renal. Es por esto que no se ha fomentado el uso de cloruro de potasio como sustituto de la sal a nivel poblacional. Si tus riñones no pueden regular el potasio, puedes llegar a tener graves problemas. Estamos hablando de gente con enfermedades renales, diabetes (ya que la diabetes puede causar insuficiencia renal), insuficiencia cardíaca grave, aquellos con medicación que afecta la excreción de potasio, adultos mayores, y personas con enfermedad de Addison. Si no estás seguro, confirma con tu doctor si necesitas un análisis para controlar tu función renal.

Irónicamente, el potasio puede reducir el número de muertes por hipertensión, incluso entre aquellos con insuficiencia renal, y el reemplazar la sal con cloruro de potasio probablemente salvaría más vidas incluso a pesar del riesgo. Las recomendaciones dietarias tradicionales para pacientes renales limitan el consumo de frutas y verduras por el alto contenido de potasio. Sin embargo, esto está cambiando rápidamente debido a los múltiples beneficios de una dieta de origen vegetal. Una dieta con alimentos de origen vegetal puede incluso mejorar la insuficiencia renal crónica. Existe evidencia creciente de que una dieta integral de origen vegetal puede traer beneficios como retrasar el progreso de la insuficiencia renal crónica y la insuficiencia renal. Entonces, solo debería restringirse el potasio en pacientes renales con hiperpotasemia, con un nivel de potasio de 6 o mayor, ya que la clave para frenar la progresión de la insuficiencia renal crónica puede encontrarse en las góndolas.

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