¿Es la exposición a la insulina bovina de la leche un factor desencadenante de la diabetes tipo 1?

¿Es la exposición a la insulina bovina de la leche un factor desencadenante de la diabetes tipo 1?
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¿Es la caseina o la insulina bovina la explicación de la relación entre el consume de lácteos y el desarrollo de la diabetes tipo 1?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

“¿Puede la insulina bovina en la leche desencadenar la diabetes tipo 1?”

La estrecha correlación entre países respecto a la incidencia de la diabetes tipo 1 entre los niños y el consumo de leche de vaca no tenía en cuenta a Islandia. Por lo que verás estudios como éste. “El consumo de leche de vaca en niños y adolescents ha sido relacionado con la incidencia de la diabetes tipo 1”, pero sólo cuando se excluyeron los datos de Islandia.

¿Se trata sólo de la genética? Tal vez sí y no. La gente de Islandia es genéticamente similares a la de otros países nórdicos, pero sus vacas no lo son. “El ganado islandés se ha aislado del cruce con otras razas de ganado durante más de 1.000 años”. Hay dos tipos principales de proteína caseína, A1 y A2, el ganado islandés es inusual dado que produce mayormente leche A2. Y eso puede explicar la menor incidencia de diabetes tipo 1 en Islandia.

La caseína A1 se descompone en casomorfina, mientras que la caseína A2 no lo hace. Y casomorfina tiene propiedades opioides que pueden alterar la función inmune, probablemente aumentando la susceptibilidad a contraer infecciones, las cuales pueden a su vez desencadenar la diabetes tipo 1. Y ese es el tipo de leche que se obtiene de las vacas Holstein, las del patrón blanco y negro clásico, lo que representa proximadamente el 95% del ganado lechero de Estados Unidos y gran parte del ganado lechero mundial.

El asunto llegó a tal punto que la industria de los lácteos comenzó a sacar patentes de métodos para la selección de leche no diabetogénica, para evitar el desencadenamiento de la 1 diabetes. Esto desde luego restauró esa estrecha relación lineal entre el consumo de leche y la diabetes tipo 1, si solo se considera el consumo de caseína A1. Pero estos estudios llamados “ecológicos, o estudios de país por país, en realidad sólo sirven para sugerir posibilidades que posteriormente hay que poner a prueba”. Así que estudios como éste se diseñaron donde cientos de hermanos de diabéticos tipo 1 fueron monitoreados durante 10 años, y los que bebieron gran cantidad de lácteos tenía alrededor de 5 veces más riesgo de desarrollar la enfermedad.

A mediados de los 90, se realizaron más de una docena de estos estudios. El consenso general fue que la exposición temprana a la leche de vaca parece aumentar el riesgo de diabetes tipo 1 alrededor de un 50%. Eso fue suficientemente indicativo para la Academia Americana de Pediatría, quienes concluyeron que “la proteína de la leche de vaca puede de hecho ser un factor importante en el inicio del proceso que destruye las células productoras de insulina”.

Por tanto, “evitar la proteína de la leche de vaca… puede  reducir… o retrasar (la aparición de diabetes tipo 1)”. Otra razón más para enfatizar que la leche materna es lo mejor. Y para las personas en riesgo, se recomienda enfáticamente a que “eviten… los productos que contienen proteína de leche de vaca intacta”, a diferencia de aquellos que consisten en una fórmula hidrolizada, donde las proteínas de la leche se han hecho trocitos —la cual es utilizada para los niños con alergias a los lácteos o para reducir potencialmente el riesgo. Sin embargo, no se sabe con certeza hasta que no se ponga a prueba.

Con base en los estudios de población y metaanálisis de todos esos estudios de anticuerpos, que sugieren que “la leche de vaca puede servir como un factor desencadenante de la diabetes tipo 1”, al año siguiente se “inició un estudio piloto” para ver si los bebés con alto riesgo genético serían menos propensos a desarrollar anticuerpos que luego atacasen su propio pancreas si bebían caseína que fuese primero metabolizada en partículas más pequeñas. Y aquí está el studio.

La fórmula hidrolizada pareció reducir la aparición de al menos un anticuerpo autoinmune, pero no dos o más, que es más predictivo del desarrollo de la enfermedad. Pero eso fue suficiente para que los investigadores se embarcarsen en el “ambicioso” estudio TRIGR, la “prueba para reducir la incidencia de la diabetes en aquellos con riesgo genético” —un estudio multinacional, aleatorizado, prospectivo con miles de de recién nacidos de 15 países y que se espera completar en 2017. Pero en 2010 ya tuvimos algunos datos preliminares que sugieren que puede haber ayudado, pero no alcanzó significancia estadística —lo que quiere decir, básicamente, que hay una probabilidad mayor a 1 en 20 de los resultados sean simplemente un golpe de suerte. Y, de hecho, cuando se publicaron los resultados de anticuerpos autoinmunes finales, la fórmula hidrolizada parecía no ayudar en absoluto.

Sin embargo, este estudio se limitó a estudiar a un grupo especial de niños con alto riesgo genético con diabetes en la historia familiar, mientras que la gran mayoría de los niños que desarrollan diabetes tipo 1 no tienen ningún pariente cercano afectado. Pero (y esto es quizás lo más importante, ya que los propios investigadores hicieron hincapié en ello), su estudio no fue diseñado para probar si la leche de vaca es o no es un desencadenante de la enfermedad, sino simplemente para ver el efecto que la fórmula de caseína hidrolizada podría tener.

Tal vez no es la caseína. Tal vez sea la insulina bovina. “Los autoanticuerpos contra la insulina (anticuerpos que nuestro cuerpo produce para atacar a nuestra propia insulina), a menudo aparecen como la primera señal… en niños prediabéticos. Dado que leche de vaca contiene insulina bovina (insulina de vaca), casi al mismo tiempo que los otros investigadores estaban investigando la caseína, este equipo de investigación estaba estudiando el desarrollo de anticuerpos contra la insulina en los niños alimentados con leche de formula de vaca”. Encontraron significativamente más anticuerpos contra la insulina bovina en el grupo alimentado con leche de fórmula de vaca, en comparación con el grupo que fue alimentado con leche materna exclusivamente —el cual sólo pudo haber estado expuesto a unas pocas proteínas de leche de vaca a través de la leche materna de su madre, si su madre la bebió.

Además, los “anticuerpos contra la insulina bovina también reaccionaron contra la insulina humana, potencialmente siendo la causa que desencadena, al menos algunos casos, la diabetes tipo 1. Pero no se puede saber con seguridad hasta que (¡adivinaste!) se ponga a prueba.

Al igual que en el caso anterior, se realizó un ensayo aleatorizado, doble ciego, pero esta vez se utilizó una fórmula de leche de vaca a la que se le había retirado la insulina bovina. Y, efectivamente, sin la exposición a la insulina bovina, los niños crean significativamente menos anticuerpos autoinmunes. Pero lo que aún no sabemos es si esto se traducirá en un menor número de casos de diabetes. Mantente al tanto.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Sonia Ramos García y Leslie Salas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de las imágenes: Bradley Johnson vía flickr y Jean-Alein vía pixabay. Las imágenes han sido modificadas.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

“¿Puede la insulina bovina en la leche desencadenar la diabetes tipo 1?”

La estrecha correlación entre países respecto a la incidencia de la diabetes tipo 1 entre los niños y el consumo de leche de vaca no tenía en cuenta a Islandia. Por lo que verás estudios como éste. “El consumo de leche de vaca en niños y adolescents ha sido relacionado con la incidencia de la diabetes tipo 1”, pero sólo cuando se excluyeron los datos de Islandia.

¿Se trata sólo de la genética? Tal vez sí y no. La gente de Islandia es genéticamente similares a la de otros países nórdicos, pero sus vacas no lo son. “El ganado islandés se ha aislado del cruce con otras razas de ganado durante más de 1.000 años”. Hay dos tipos principales de proteína caseína, A1 y A2, el ganado islandés es inusual dado que produce mayormente leche A2. Y eso puede explicar la menor incidencia de diabetes tipo 1 en Islandia.

La caseína A1 se descompone en casomorfina, mientras que la caseína A2 no lo hace. Y casomorfina tiene propiedades opioides que pueden alterar la función inmune, probablemente aumentando la susceptibilidad a contraer infecciones, las cuales pueden a su vez desencadenar la diabetes tipo 1. Y ese es el tipo de leche que se obtiene de las vacas Holstein, las del patrón blanco y negro clásico, lo que representa proximadamente el 95% del ganado lechero de Estados Unidos y gran parte del ganado lechero mundial.

El asunto llegó a tal punto que la industria de los lácteos comenzó a sacar patentes de métodos para la selección de leche no diabetogénica, para evitar el desencadenamiento de la 1 diabetes. Esto desde luego restauró esa estrecha relación lineal entre el consumo de leche y la diabetes tipo 1, si solo se considera el consumo de caseína A1. Pero estos estudios llamados “ecológicos, o estudios de país por país, en realidad sólo sirven para sugerir posibilidades que posteriormente hay que poner a prueba”. Así que estudios como éste se diseñaron donde cientos de hermanos de diabéticos tipo 1 fueron monitoreados durante 10 años, y los que bebieron gran cantidad de lácteos tenía alrededor de 5 veces más riesgo de desarrollar la enfermedad.

A mediados de los 90, se realizaron más de una docena de estos estudios. El consenso general fue que la exposición temprana a la leche de vaca parece aumentar el riesgo de diabetes tipo 1 alrededor de un 50%. Eso fue suficientemente indicativo para la Academia Americana de Pediatría, quienes concluyeron que “la proteína de la leche de vaca puede de hecho ser un factor importante en el inicio del proceso que destruye las células productoras de insulina”.

Por tanto, “evitar la proteína de la leche de vaca… puede  reducir… o retrasar (la aparición de diabetes tipo 1)”. Otra razón más para enfatizar que la leche materna es lo mejor. Y para las personas en riesgo, se recomienda enfáticamente a que “eviten… los productos que contienen proteína de leche de vaca intacta”, a diferencia de aquellos que consisten en una fórmula hidrolizada, donde las proteínas de la leche se han hecho trocitos —la cual es utilizada para los niños con alergias a los lácteos o para reducir potencialmente el riesgo. Sin embargo, no se sabe con certeza hasta que no se ponga a prueba.

Con base en los estudios de población y metaanálisis de todos esos estudios de anticuerpos, que sugieren que “la leche de vaca puede servir como un factor desencadenante de la diabetes tipo 1”, al año siguiente se “inició un estudio piloto” para ver si los bebés con alto riesgo genético serían menos propensos a desarrollar anticuerpos que luego atacasen su propio pancreas si bebían caseína que fuese primero metabolizada en partículas más pequeñas. Y aquí está el studio.

La fórmula hidrolizada pareció reducir la aparición de al menos un anticuerpo autoinmune, pero no dos o más, que es más predictivo del desarrollo de la enfermedad. Pero eso fue suficiente para que los investigadores se embarcarsen en el “ambicioso” estudio TRIGR, la “prueba para reducir la incidencia de la diabetes en aquellos con riesgo genético” —un estudio multinacional, aleatorizado, prospectivo con miles de de recién nacidos de 15 países y que se espera completar en 2017. Pero en 2010 ya tuvimos algunos datos preliminares que sugieren que puede haber ayudado, pero no alcanzó significancia estadística —lo que quiere decir, básicamente, que hay una probabilidad mayor a 1 en 20 de los resultados sean simplemente un golpe de suerte. Y, de hecho, cuando se publicaron los resultados de anticuerpos autoinmunes finales, la fórmula hidrolizada parecía no ayudar en absoluto.

Sin embargo, este estudio se limitó a estudiar a un grupo especial de niños con alto riesgo genético con diabetes en la historia familiar, mientras que la gran mayoría de los niños que desarrollan diabetes tipo 1 no tienen ningún pariente cercano afectado. Pero (y esto es quizás lo más importante, ya que los propios investigadores hicieron hincapié en ello), su estudio no fue diseñado para probar si la leche de vaca es o no es un desencadenante de la enfermedad, sino simplemente para ver el efecto que la fórmula de caseína hidrolizada podría tener.

Tal vez no es la caseína. Tal vez sea la insulina bovina. “Los autoanticuerpos contra la insulina (anticuerpos que nuestro cuerpo produce para atacar a nuestra propia insulina), a menudo aparecen como la primera señal… en niños prediabéticos. Dado que leche de vaca contiene insulina bovina (insulina de vaca), casi al mismo tiempo que los otros investigadores estaban investigando la caseína, este equipo de investigación estaba estudiando el desarrollo de anticuerpos contra la insulina en los niños alimentados con leche de formula de vaca”. Encontraron significativamente más anticuerpos contra la insulina bovina en el grupo alimentado con leche de fórmula de vaca, en comparación con el grupo que fue alimentado con leche materna exclusivamente —el cual sólo pudo haber estado expuesto a unas pocas proteínas de leche de vaca a través de la leche materna de su madre, si su madre la bebió.

Además, los “anticuerpos contra la insulina bovina también reaccionaron contra la insulina humana, potencialmente siendo la causa que desencadena, al menos algunos casos, la diabetes tipo 1. Pero no se puede saber con seguridad hasta que (¡adivinaste!) se ponga a prueba.

Al igual que en el caso anterior, se realizó un ensayo aleatorizado, doble ciego, pero esta vez se utilizó una fórmula de leche de vaca a la que se le había retirado la insulina bovina. Y, efectivamente, sin la exposición a la insulina bovina, los niños crean significativamente menos anticuerpos autoinmunes. Pero lo que aún no sabemos es si esto se traducirá en un menor número de casos de diabetes. Mantente al tanto.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Sonia Ramos García y Leslie Salas.

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Crédito de las imágenes: Bradley Johnson vía flickr y Jean-Alein vía pixabay. Las imágenes han sido modificadas.

Nota del Doctor

Si te perdiste la precuela de este video, echa un vistazo a ¿Es la exposición a la caseína de la leche un factor desencadenante de la diabetes tipo 1?

Más información sobre las posibles complicaciones que puede traer la exposición a la leche de vaca en la infancia y la niñez en:

Así que, ¿cuál es La mejor fórmula para bebés? ¡La leche materna!

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