¿Está aumentando el autismo?

¿Está aumentando el autismo?
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Antes de especular sobre el motivo del aumento “explosivo” del autismo, uno debe asegurarse de que la explosión sea real.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Vanessa Vega y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En 1943 se publicó un famoso artículo en el que un psiquiatra de niños de Hopkins describió una serie de niños con lo que llamaban  "peculiaridades fascinantes". Pensaba que estas características formaban un "síndrome" único que llamó autismo, que parecía raro en ese tiempo, pero quién sabía cuántos estaban sin diagnosticar.

¿Qué lo causa? Actualmente, el autismo se considera un desorden multifactorial derivado tanto de factores de riesgo genéticos como no genéticos. Sí, puede darse en familias, pero los factores genéticos logran representar solo del 10 al 20% de los casos de autismo. Esto se basa, en parte, en el hecho de que puedes tener gemelos idénticos, con ADN idéntico, los mismos genes, y un gemelo idéntico puede tener autismo y el otro no. Entonces, aunque la susceptibilidad genética puede ser un factor para los trastornos del espectro autista, puede simplemente contribuir a las exposiciones al ambiente prenatales, perinatales y postnatales, algunos tipos de exposiciones durante, alrededor o después del embarazo, pueden ser los eventos que, efectivamente desencadenan y en realidad podrían dar lugar a la enfermedad.

Estas son buenas noticias. Cuanto mayor es el papel que estos factores que no son genéticos tienen en la causa del autismo, más modificables serán los factores de riesgo, abriendo potencialmente nuevas vías para la prevención primaria del autismo en primer lugar.

Desde que se describió por primera vez el autismo como una afección médica, la prevalencia del autismo aparentemente ha aumentado de 1 en 5000 individuos a 1 en 68, más del 1% de la población. Eso sería como un aumento del 7000%, y de hecho verás gráficos como este, que muestran un aumento exponencial en la prevalencia de autismo, desde por ejemplo casos no diagnosticados a principios de 1900, hasta el aumento desmedido de prevalencia en los años 80 y 90s.

Y eso inmediatamente hace pensar: ¿que ocurrió durante ese tiempo y causó la explosión? Pero espera un segundo. Por supuesto, no hubo casos diagnosticados a principios del 1900; ni siquiera tenía nombre hasta 1943. Como dijo Canner en el documento original, probablemente haya más casos por ahí, pero simplemente no habían estado buscando. Así que este no es un gráfico de la prevalencia del autismo, es un gráfico de la prevalencia de diagnósticos de autismo, y eso depende de qué criterio de diagnóstico se esté usando, ya sea que se lo esté buscando o no.

Dicho de otra manera, las estimaciones de prevalencia históricas para el autismo y su rareza bien podrían haber sido una subestimación de la verdadera prevalencia en ese momento. El aumentado reconocimiento entre los médicos y la sociedad en general, la ampliación del concepto de diagnóstico a lo largo del tiempo y diferentes estudios que utilizan diferentes criterios pueden explicar gran parte del aumento aparente de la prevalencia, aunque esto no se puede cuantificar. Entonces, antes de comenzar a especular sobre la razón del aumento explosivo, tal vez primero deberíamos asegurarnos de que la explosión sea real. La conclusión es que, aunque es posible que nunca sepamos cuál era la prevalencia hace medio siglo, tenemos datos decentes en las últimas décadas que realmente apuntan a un aumento considerable de la prevalencia real.

Así que sí, tal vez no hubo un aumento de 22 veces en el autismo en los 80 y 90, tal vez solo hubo un aumento de 8 veces, así que sí, podemos objetar que aunque el aumento hubiera sido del 800% o mas cercano al 2000%,  la conclusión parece ser que las tasas de autismo están aumentando, por lo que la pregunta legítimamente pasa al ¿por qué?, lo que exploraremos a continuación.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Michał Parzuchowski vía Unsplash. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Vanessa Vega y Alberto Martínez voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En 1943 se publicó un famoso artículo en el que un psiquiatra de niños de Hopkins describió una serie de niños con lo que llamaban  "peculiaridades fascinantes". Pensaba que estas características formaban un "síndrome" único que llamó autismo, que parecía raro en ese tiempo, pero quién sabía cuántos estaban sin diagnosticar.

¿Qué lo causa? Actualmente, el autismo se considera un desorden multifactorial derivado tanto de factores de riesgo genéticos como no genéticos. Sí, puede darse en familias, pero los factores genéticos logran representar solo del 10 al 20% de los casos de autismo. Esto se basa, en parte, en el hecho de que puedes tener gemelos idénticos, con ADN idéntico, los mismos genes, y un gemelo idéntico puede tener autismo y el otro no. Entonces, aunque la susceptibilidad genética puede ser un factor para los trastornos del espectro autista, puede simplemente contribuir a las exposiciones al ambiente prenatales, perinatales y postnatales, algunos tipos de exposiciones durante, alrededor o después del embarazo, pueden ser los eventos que, efectivamente desencadenan y en realidad podrían dar lugar a la enfermedad.

Estas son buenas noticias. Cuanto mayor es el papel que estos factores que no son genéticos tienen en la causa del autismo, más modificables serán los factores de riesgo, abriendo potencialmente nuevas vías para la prevención primaria del autismo en primer lugar.

Desde que se describió por primera vez el autismo como una afección médica, la prevalencia del autismo aparentemente ha aumentado de 1 en 5000 individuos a 1 en 68, más del 1% de la población. Eso sería como un aumento del 7000%, y de hecho verás gráficos como este, que muestran un aumento exponencial en la prevalencia de autismo, desde por ejemplo casos no diagnosticados a principios de 1900, hasta el aumento desmedido de prevalencia en los años 80 y 90s.

Y eso inmediatamente hace pensar: ¿que ocurrió durante ese tiempo y causó la explosión? Pero espera un segundo. Por supuesto, no hubo casos diagnosticados a principios del 1900; ni siquiera tenía nombre hasta 1943. Como dijo Canner en el documento original, probablemente haya más casos por ahí, pero simplemente no habían estado buscando. Así que este no es un gráfico de la prevalencia del autismo, es un gráfico de la prevalencia de diagnósticos de autismo, y eso depende de qué criterio de diagnóstico se esté usando, ya sea que se lo esté buscando o no.

Dicho de otra manera, las estimaciones de prevalencia históricas para el autismo y su rareza bien podrían haber sido una subestimación de la verdadera prevalencia en ese momento. El aumentado reconocimiento entre los médicos y la sociedad en general, la ampliación del concepto de diagnóstico a lo largo del tiempo y diferentes estudios que utilizan diferentes criterios pueden explicar gran parte del aumento aparente de la prevalencia, aunque esto no se puede cuantificar. Entonces, antes de comenzar a especular sobre la razón del aumento explosivo, tal vez primero deberíamos asegurarnos de que la explosión sea real. La conclusión es que, aunque es posible que nunca sepamos cuál era la prevalencia hace medio siglo, tenemos datos decentes en las últimas décadas que realmente apuntan a un aumento considerable de la prevalencia real.

Así que sí, tal vez no hubo un aumento de 22 veces en el autismo en los 80 y 90, tal vez solo hubo un aumento de 8 veces, así que sí, podemos objetar que aunque el aumento hubiera sido del 800% o mas cercano al 2000%,  la conclusión parece ser que las tasas de autismo están aumentando, por lo que la pregunta legítimamente pasa al ¿por qué?, lo que exploraremos a continuación.

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Crédito de la imagen: Michał Parzuchowski vía Unsplash. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Este es un concepto importante. Cuando hablamos de la prevalencia o incidencia de la enfermedad, estamos hablando de la prevalencia o incidencia del diagnóstico y si los criterios cambian, o si miramos con más fuerza, podríamos crear cambios en las tasas de enfermedad.

Mantente al tanto de mi próximo video: El papel de los pesticidas y la contaminación en el autismo y si te perdiste alguno de los anteriores sobre cómo prevenir y tratar TEA con dieta (para aquellos interesados en prevenir y tratar, ¡soy consciente de que no todos lo son!) , mira

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