Los beneficios del romero para la función cerebral

Los beneficios del romero para la función cerebral
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Media cucharadita de romero seco puede mejorar la función cognitiva.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

En Hamlet, acto IV, escena V, Ofelia menciona que el romero se toma ”para la remembranza”, una idea que se remonta al menos unos miles de años, a los antiguos griegos, quienes afirmaban que el romero ”reconforta el cerebro, agudiza el entendimiento, devuelve la memoria y despierta la mente”. Después de todo, las plantas pueden ser consideradas como pequeñas ”fábricas químicas” que producen todo tipo de compuestos que podrían tener ”beneficios neuroprotectores”.

Por lo tanto, vamos a reducir el consumo de alimentos procesados, a comer montones de alimentos integrales ricos en fitonutrientes, incluyendo, quizás, una variedad de hierbas. Incluso el olor de ciertas hierbas puede afectar el funcionamiento de nuestro cerebro. Por desgracia, he encontrado a mucha de la literatura sobre aromaterapia poco satisfactoria desde un punto de vista científico. Por ejemplo, estudios como este, que brinda impresiones subjetivas. Entonces, bien, olfatear una bolsita de hierbas, es de verdad ”fácil, barato y seguro”, pero ¿es eficaz? No compararon resultados de las pruebas ni nada.

Incluso cuando hay un grupo de control, cuando los investigadores tienen a personas realizando una serie de pruebas en una habitación que olía a romero, a lavanda o a nada, incluso cuando sí compararon los resultados de las pruebas, la lavanda parecía que los volvía más lentos; perjudicando su rendimiento, mientras que el grupo del romero parecía tener mejores resultados. Pero tal vez eso se debe solo a los efectos del estado de ánimo. Tal vez al grupo del romero le fue mejor solo porque ¿el aroma más o menos les animaba? Y, no necesariamente en un buen sentido. Quizás ¿la sobreestimulación se daba en algunas circunstancias?

Por otro lado, se han realizado estudios que midieron las ondas cerebrales de las personas y fueron capaces de correlacionar los hallazgos del EEG con los cambios en el estado de ánimo y el rendimiento junto con los cambios objetivos en los niveles de las hormonas del estrés. Pero, ¿todo esto es solo porque los olores agradables mejoran los estados de ánimo de las personas? Igual que si creamos un poco de perfume de romero sintético, con un montón de productos químicos que no tienen nada que ver con la planta de romero, ¿seguiríamos teniendo el mismo efecto? No lo sabíamos, hasta ahora.

Las hierbas aromáticas tienen compuestos volátiles que teóricamente podrían entrar en el torrente sanguíneo a través de la mucosa de la nariz o los pulmones y luego pueden potencialmente cruzar hacia el cerebro teniendo efectos directos; pero este fue el primer estudio que lo puso a prueba. Tenían a la gente haciendo matemáticas en un cubículo impregnado con el aroma de romero. Y sí, consiguieron ese mismo aumento en el rendimiento, pero por primera vez se mostró cuánto mejor les iba correlacionando con la cantidad de un compuesto de romero que penetró en su torrente sanguíneo simplemente por estar en la habitación. Y así, no sólo se demostró que se absorbe, sino que tales compuestos naturales de plantas aromáticas pueden estar teniendo un efecto directo sobre los cambios en la función cerebral.

Si esto es solo al olerlo, ¿qué sucede si comemos romero? Tenemos los estudios sobre el estado de alerta y cognición y la reducción de niveles de la hormona del estrés por inhalación de romero. Sin embargo, no se han realizado estudios clínicos sobre el rendimiento cognitivo tras la ingestión de romero, hasta ahora. A personas mayores, con un promedio de 75 años, se les dieron dos tazas de zumo de tomate, ya sea solo o con una media cucharadita de romero en polvo, que es lo que se podría usar en una receta típica, o una cucharadita llena, dos cucharaditas o más de una cucharada de polvo de romero, e incluso les dieron unas píldoras de placebo para eliminar aún más cualquier efecto placebo.

”La velocidad de la memoria es un predictor potencialmente útil de la función cognitiva durante el envejecimiento” y lo que encontraron es que la dosis más baja tuvo un efecto beneficioso, acelerando su velocidad de procesamiento, pero la dosis más alta deterioraba su velocidad de procesamiento, tal vez porque la dosis de media cucharadita mejoró el estado de alerta, mientras que la dosis de cuatro cucharaditas ”disminuyó la lucidez”. Así, el polvo de romero en la dosis más cercana a la normal demostró efectos positivos sobre la velocidad de la memoria. La moraleja implícita es que más no es necesariamente mejor. No tomes dosis altas de suplementos de hierbas, extractos o tinturas, ya que cocinar con especias es suficiente. Una conclusión, sin duda, agradable para la empresa de especias que patrocinó el estudio.

No informaron sobre efectos secundarios, pero eso no quiere decir que toda la planta se puede comer. Este pobre chico tragó una ramita de romero que perforó su hígado a través de su estómago, causando un absceso de como dos tazas de pus y se le extrajo una ramita de 2 pulgadas. Por lo tanto, explora las hierbas y especias al cocinar; diversifica, pero dejando las ramitas por fuera.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Núñez Romero y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imagen: Kristina DeMuth. Esta imagen ha sido modificada.

Vídeo: Tyler McReynolds, Teetotalin LLC.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

En Hamlet, acto IV, escena V, Ofelia menciona que el romero se toma ”para la remembranza”, una idea que se remonta al menos unos miles de años, a los antiguos griegos, quienes afirmaban que el romero ”reconforta el cerebro, agudiza el entendimiento, devuelve la memoria y despierta la mente”. Después de todo, las plantas pueden ser consideradas como pequeñas ”fábricas químicas” que producen todo tipo de compuestos que podrían tener ”beneficios neuroprotectores”.

Por lo tanto, vamos a reducir el consumo de alimentos procesados, a comer montones de alimentos integrales ricos en fitonutrientes, incluyendo, quizás, una variedad de hierbas. Incluso el olor de ciertas hierbas puede afectar el funcionamiento de nuestro cerebro. Por desgracia, he encontrado a mucha de la literatura sobre aromaterapia poco satisfactoria desde un punto de vista científico. Por ejemplo, estudios como este, que brinda impresiones subjetivas. Entonces, bien, olfatear una bolsita de hierbas, es de verdad ”fácil, barato y seguro”, pero ¿es eficaz? No compararon resultados de las pruebas ni nada.

Incluso cuando hay un grupo de control, cuando los investigadores tienen a personas realizando una serie de pruebas en una habitación que olía a romero, a lavanda o a nada, incluso cuando sí compararon los resultados de las pruebas, la lavanda parecía que los volvía más lentos; perjudicando su rendimiento, mientras que el grupo del romero parecía tener mejores resultados. Pero tal vez eso se debe solo a los efectos del estado de ánimo. Tal vez al grupo del romero le fue mejor solo porque ¿el aroma más o menos les animaba? Y, no necesariamente en un buen sentido. Quizás ¿la sobreestimulación se daba en algunas circunstancias?

Por otro lado, se han realizado estudios que midieron las ondas cerebrales de las personas y fueron capaces de correlacionar los hallazgos del EEG con los cambios en el estado de ánimo y el rendimiento junto con los cambios objetivos en los niveles de las hormonas del estrés. Pero, ¿todo esto es solo porque los olores agradables mejoran los estados de ánimo de las personas? Igual que si creamos un poco de perfume de romero sintético, con un montón de productos químicos que no tienen nada que ver con la planta de romero, ¿seguiríamos teniendo el mismo efecto? No lo sabíamos, hasta ahora.

Las hierbas aromáticas tienen compuestos volátiles que teóricamente podrían entrar en el torrente sanguíneo a través de la mucosa de la nariz o los pulmones y luego pueden potencialmente cruzar hacia el cerebro teniendo efectos directos; pero este fue el primer estudio que lo puso a prueba. Tenían a la gente haciendo matemáticas en un cubículo impregnado con el aroma de romero. Y sí, consiguieron ese mismo aumento en el rendimiento, pero por primera vez se mostró cuánto mejor les iba correlacionando con la cantidad de un compuesto de romero que penetró en su torrente sanguíneo simplemente por estar en la habitación. Y así, no sólo se demostró que se absorbe, sino que tales compuestos naturales de plantas aromáticas pueden estar teniendo un efecto directo sobre los cambios en la función cerebral.

Si esto es solo al olerlo, ¿qué sucede si comemos romero? Tenemos los estudios sobre el estado de alerta y cognición y la reducción de niveles de la hormona del estrés por inhalación de romero. Sin embargo, no se han realizado estudios clínicos sobre el rendimiento cognitivo tras la ingestión de romero, hasta ahora. A personas mayores, con un promedio de 75 años, se les dieron dos tazas de zumo de tomate, ya sea solo o con una media cucharadita de romero en polvo, que es lo que se podría usar en una receta típica, o una cucharadita llena, dos cucharaditas o más de una cucharada de polvo de romero, e incluso les dieron unas píldoras de placebo para eliminar aún más cualquier efecto placebo.

”La velocidad de la memoria es un predictor potencialmente útil de la función cognitiva durante el envejecimiento” y lo que encontraron es que la dosis más baja tuvo un efecto beneficioso, acelerando su velocidad de procesamiento, pero la dosis más alta deterioraba su velocidad de procesamiento, tal vez porque la dosis de media cucharadita mejoró el estado de alerta, mientras que la dosis de cuatro cucharaditas ”disminuyó la lucidez”. Así, el polvo de romero en la dosis más cercana a la normal demostró efectos positivos sobre la velocidad de la memoria. La moraleja implícita es que más no es necesariamente mejor. No tomes dosis altas de suplementos de hierbas, extractos o tinturas, ya que cocinar con especias es suficiente. Una conclusión, sin duda, agradable para la empresa de especias que patrocinó el estudio.

No informaron sobre efectos secundarios, pero eso no quiere decir que toda la planta se puede comer. Este pobre chico tragó una ramita de romero que perforó su hígado a través de su estómago, causando un absceso de como dos tazas de pus y se le extrajo una ramita de 2 pulgadas. Por lo tanto, explora las hierbas y especias al cocinar; diversifica, pero dejando las ramitas por fuera.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Núñez Romero y Viviana Garcia.

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Imagen: Kristina DeMuth. Esta imagen ha sido modificada.

Vídeo: Tyler McReynolds, Teetotalin LLC.

Nota del Doctor

Esta ramita es como el equivalente a base de plantas de las ¡Espinas de los peces migratorios!

Para mayor información sobre la aromaterapia, ve:

Si quieres saber más sobre cómo darle sabor a tu vida, ve los siguientes videos: 

Y más sobre cómo mejorar nuestra cognición. O al menos, prevenir el declive cognitivo relacionado con la edad, en:

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