¿Reducen los suplementos de vitamina D el riesgo de morir de cáncer?

¿Reducen los suplementos de vitamina D el riesgo de morir de cáncer?
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La exposición al sol se asocia con menores tasas de 15 diferentes tipos de cáncer y la mejora de la supervivencia al cáncer. ¿Qué pasó cuando los suplementos de vitamina D se pusieron a prueba?

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Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Andrea Hull y Elizabeth Romo.

Todo comenzó con este famoso estudio, publicado en 1980. Los investigadores de Johns Hopkins estaban tratando de averiguar por qué estados como Nuevo México y Arizona tienen sólo la mitad de las tasas de cáncer de colon de estados como Nueva York, Nueva Hampshire y Vermont. Tal vez sea porque toman mucho el sol. Y así, propusieron que tal vez la vitamina del sol – la vitamina D – es un factor protector frente al cáncer de colon. Desde entonces, la exposición al sol también se ha asociado con tasas más bajas de otros 14 tipos de cáncer.

La vitamina D también puede afectar a la supervivencia del cáncer. Los niveles sanguíneos más altos de vitamina D se asociaron con una menor mortalidad de los pacientes con cáncer colorrectal. ¿Cuánto más bajo? Casi la mitad de la mortalidad. Y, cuanto mayores sean los niveles D, menor pareció ser la tasa de mortalidad. Esto puede explicar por qué la tasa de supervivencia del cáncer de colon puede depender, en parte, de la época del diagnóstico, el riesgo de una muerte rápida es más bajo si es diagnosticado en el otoño, después de haber pasado el verano aumentando sus reservas de vitamina D.

Pero, existen otros factores de riesgo que también podrían ser de temporada. Tal vez las personas se están aprovechando de la cosecha de otoño, y comen más sano. Tal vez por eso el riesgo es más bajo en la temporada de otoño. O tal vez se toma mas en el invierno. Y, en el verano, corriendo en el aire libre, no sólo estás consiguiendo más sol; estás corriendo al aire libre, haciendo más ejercicio, lo cual sí puede tener un efecto protector.

Por lo tanto, este tipo de estudios sólo producen pruebas circunstanciales. El establecimiento de una relación de causa y efecto entre el cáncer de colon y la deficiencia de vitamina D mediante estudios de observación es un reto, debido a factores desconcertantes como el ejercicio, los llamados “variables escondidas”. Por ejemplo, puede haber una estrecha correlación entre las ventas de helados y muertes por ahogamiento, pero eso no significa que el helado sea la causa del ahogamiento. Una explicación más probable es que hay una tercer variable escondida, como la temperatura levada, el verano, que explica por qué las muertes por ahogamiento son más comunes cuando el consumo de helado es más alto.

Eso es un ejemplo trivial. Sin embargo, esto sucedió realmente con la terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que tomaban medicamentos como Premarin parecían tener 50% menos de riesgo de enfermedades del corazón. Y así, los médicos la prescribieron a las mujeres por millones. Pero, si se profundiza un poco más en los datos, sí, las mujeres que tomaron estrógeno tenían un 50% menos de riesgo de morir por enfermedad cardíaca. Pero, también tenían un riesgo 50% menor de morir por accidentes y homicidios. Por lo tanto, probablemente no era la droga. O sea, la única manera de saber con certeza es ponerla a prueba, en un ensayo aleatorio controlado, donde se da la droga a mitad de las mujeres, y se ve qué pasa.

Y, una década más tarde, lo hicieron. Y en lugar de tener una caída del 50% en el riesgo, despuésde un año de haber sido dadas las píldoras de hormonas, las tasas de ataque cardíaco y muerte se dispararon un 50%. En retrospectiva, la variable escondida era probablemente la clase socioeconómica. Las mujeres pobres tienen menos probabilidades de que se les prescriba terapia de reemplazo hormonal, y más probabilidades de ser asesinados, y morir de enfermedades del corazón. Debido a la variable escondida, un fármaco que ahora sabemos que es peligroso había aparecido protectora.

Además de las variables escondidas, también existe la posibilidad de causalidad inversa. Tal vez los niveles bajos de vitamina D no empeoraron el cáncer. Tal vez el cáncer empeoró los niveles de vitamina D. Esto puede ser poco probable, ya que los tumores no parecen afectar directamente a los niveles de vitamina D. Pero tal vez los niveles son afectados por el tratamiento del cáncer. Incluso algo simple como cirugía de la rodilla puede hacer caer drásticamente los niveles de vitamina D en cuestión de horas, se piensa que es debido simplemente el insulto inflamatorio de cortar a alguien. Por lo tanto, tal vez eso podría ayudar a explicar la relación entre niveles bajo de vitamina D y menor supervivencia. Y bueno, si usted tiene cáncer, tal vez usted está gastando menos tiempo corriendo en la playa.

Así que, sí, los niveles más altos de vitamina D se asocian con una mejor supervivencia en el cáncer colorrectal y el cáncer de mama. De hecho, hay casi el doble del riesgo de recurrencia del cáncer de mama y muerte en las mujeres con los niveles más bajos de vitamina D. Y, los niveles de vitamina D también se asocian con una mayor supervivencia con cáncer de ovario y otros tipos de cáncer, como el linfoma. Pero, el balance final, como aprendimos con reemplazo hormonal, es que se tiene que poner a prueba. Sin embargo, no había una gran cantidad de ensayos aleatorio controlados sobre los suplementos de vitamina D y el cáncer, hasta ahora.

Ahora tenemos algunos ensayos aleatorio controlados, y parece que los suplementos de vitamina D  reducen el riesgo de morir de cáncer. ¿Qué dosis? Los investigadores sugieren que tal vez los niveles del sangre deben subir hasta por lo menos alrededor de 75 nanomoles por litro; niveles no alcanzados por un máximo de tres cuartos de las mujeres con cáncer de mama, o un sorprendente 97% de los pacientes con cáncer de colon.

Llegando a este tipos de niveles, a 75, o tal vez incluso mejor, 100, podría requerir alrededor de 2.000 a 4.000 unidades internacionales de vitamina D al día, niveles de consumo para los cuales no parecen haber evidencia creíble de daño. Independientemente de lo que es el nivel exacto, los resultados de este tipo de estudios pueden tener una profunda influencia en el tratamiento del cáncer en el futuro.

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Los imágenes vienen gracias a mahnoorraja a través de flickr y ClkerFreeVectorImages y ClkerFreeVectorImages a través de pixabay.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Andrea Hull y Elizabeth Romo.

Todo comenzó con este famoso estudio, publicado en 1980. Los investigadores de Johns Hopkins estaban tratando de averiguar por qué estados como Nuevo México y Arizona tienen sólo la mitad de las tasas de cáncer de colon de estados como Nueva York, Nueva Hampshire y Vermont. Tal vez sea porque toman mucho el sol. Y así, propusieron que tal vez la vitamina del sol – la vitamina D – es un factor protector frente al cáncer de colon. Desde entonces, la exposición al sol también se ha asociado con tasas más bajas de otros 14 tipos de cáncer.

La vitamina D también puede afectar a la supervivencia del cáncer. Los niveles sanguíneos más altos de vitamina D se asociaron con una menor mortalidad de los pacientes con cáncer colorrectal. ¿Cuánto más bajo? Casi la mitad de la mortalidad. Y, cuanto mayores sean los niveles D, menor pareció ser la tasa de mortalidad. Esto puede explicar por qué la tasa de supervivencia del cáncer de colon puede depender, en parte, de la época del diagnóstico, el riesgo de una muerte rápida es más bajo si es diagnosticado en el otoño, después de haber pasado el verano aumentando sus reservas de vitamina D.

Pero, existen otros factores de riesgo que también podrían ser de temporada. Tal vez las personas se están aprovechando de la cosecha de otoño, y comen más sano. Tal vez por eso el riesgo es más bajo en la temporada de otoño. O tal vez se toma mas en el invierno. Y, en el verano, corriendo en el aire libre, no sólo estás consiguiendo más sol; estás corriendo al aire libre, haciendo más ejercicio, lo cual sí puede tener un efecto protector.

Por lo tanto, este tipo de estudios sólo producen pruebas circunstanciales. El establecimiento de una relación de causa y efecto entre el cáncer de colon y la deficiencia de vitamina D mediante estudios de observación es un reto, debido a factores desconcertantes como el ejercicio, los llamados “variables escondidas”. Por ejemplo, puede haber una estrecha correlación entre las ventas de helados y muertes por ahogamiento, pero eso no significa que el helado sea la causa del ahogamiento. Una explicación más probable es que hay una tercer variable escondida, como la temperatura levada, el verano, que explica por qué las muertes por ahogamiento son más comunes cuando el consumo de helado es más alto.

Eso es un ejemplo trivial. Sin embargo, esto sucedió realmente con la terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que tomaban medicamentos como Premarin parecían tener 50% menos de riesgo de enfermedades del corazón. Y así, los médicos la prescribieron a las mujeres por millones. Pero, si se profundiza un poco más en los datos, sí, las mujeres que tomaron estrógeno tenían un 50% menos de riesgo de morir por enfermedad cardíaca. Pero, también tenían un riesgo 50% menor de morir por accidentes y homicidios. Por lo tanto, probablemente no era la droga. O sea, la única manera de saber con certeza es ponerla a prueba, en un ensayo aleatorio controlado, donde se da la droga a mitad de las mujeres, y se ve qué pasa.

Y, una década más tarde, lo hicieron. Y en lugar de tener una caída del 50% en el riesgo, despuésde un año de haber sido dadas las píldoras de hormonas, las tasas de ataque cardíaco y muerte se dispararon un 50%. En retrospectiva, la variable escondida era probablemente la clase socioeconómica. Las mujeres pobres tienen menos probabilidades de que se les prescriba terapia de reemplazo hormonal, y más probabilidades de ser asesinados, y morir de enfermedades del corazón. Debido a la variable escondida, un fármaco que ahora sabemos que es peligroso había aparecido protectora.

Además de las variables escondidas, también existe la posibilidad de causalidad inversa. Tal vez los niveles bajos de vitamina D no empeoraron el cáncer. Tal vez el cáncer empeoró los niveles de vitamina D. Esto puede ser poco probable, ya que los tumores no parecen afectar directamente a los niveles de vitamina D. Pero tal vez los niveles son afectados por el tratamiento del cáncer. Incluso algo simple como cirugía de la rodilla puede hacer caer drásticamente los niveles de vitamina D en cuestión de horas, se piensa que es debido simplemente el insulto inflamatorio de cortar a alguien. Por lo tanto, tal vez eso podría ayudar a explicar la relación entre niveles bajo de vitamina D y menor supervivencia. Y bueno, si usted tiene cáncer, tal vez usted está gastando menos tiempo corriendo en la playa.

Así que, sí, los niveles más altos de vitamina D se asocian con una mejor supervivencia en el cáncer colorrectal y el cáncer de mama. De hecho, hay casi el doble del riesgo de recurrencia del cáncer de mama y muerte en las mujeres con los niveles más bajos de vitamina D. Y, los niveles de vitamina D también se asocian con una mayor supervivencia con cáncer de ovario y otros tipos de cáncer, como el linfoma. Pero, el balance final, como aprendimos con reemplazo hormonal, es que se tiene que poner a prueba. Sin embargo, no había una gran cantidad de ensayos aleatorio controlados sobre los suplementos de vitamina D y el cáncer, hasta ahora.

Ahora tenemos algunos ensayos aleatorio controlados, y parece que los suplementos de vitamina D  reducen el riesgo de morir de cáncer. ¿Qué dosis? Los investigadores sugieren que tal vez los niveles del sangre deben subir hasta por lo menos alrededor de 75 nanomoles por litro; niveles no alcanzados por un máximo de tres cuartos de las mujeres con cáncer de mama, o un sorprendente 97% de los pacientes con cáncer de colon.

Llegando a este tipos de niveles, a 75, o tal vez incluso mejor, 100, podría requerir alrededor de 2.000 a 4.000 unidades internacionales de vitamina D al día, niveles de consumo para los cuales no parecen haber evidencia creíble de daño. Independientemente de lo que es el nivel exacto, los resultados de este tipo de estudios pueden tener una profunda influencia en el tratamiento del cáncer en el futuro.

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Nota del Doctor

¿Que tal si solo tomamos el sol? Asegúrese de revisar mi reciente serie de seis videos:

Es mejor, por supuesto, prevenir el cáncer de colon en el primer lugar. Véase, por ejemplo:

Para más información sobre la historia extraordinaria de Premarin y la terapia de reemplazo hormonal, ver ¿Cómo es que los médicos no supieron sobre los riesgos de la terapia hormonal?

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo click aquí.

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  1. Hi!!

    Thank you for all your work, I love the page, it’s amazing :)

    I have a question in relation to the video. In January 2019 has published a big randomized, control trial (more than 25000 people during more than 5 years) in relation to vitamin D3 and incidence of cancer: “Vitamin D Supplements and Prevention of Cancer and Cardiovascular Disease”. The study concludes: “Supplementation with vitamin D did not result in a lower incidence of invasive cancer or cardiovascular events than placebo”. But in the body of the study, says: “The cumulative incidence of invasive cancer of any type and death from cancer did not differ significantly between the two groups. No significant differences between the two groups were observed with regard to preplanned analyses of the primary end point of cancer, excluding the first 1 and 2 years of follow-up. However, the test for proportionality over time was significant for the rate of death from cancer. In both an analysis that excluded 1 year of follow-up and an analysis that excluded 2 years of follow-up, neither of which was specified in the protocol, the rate of death from cancer was significantly lower with vitamin D than with placebo”.

    Does that mean that although vitamin D supplements do not reduce the risk of cancer, do they reduce the death rate from cancer? It is not very clear to me. Your answer would be very helpful.

    Millions of thanks!!! Please, continue with your great work, it is absolutely incredible!!

    1. Hello Alicia,

      Thank you for your comment, as a health profesional I have to tell you that you are right; although vitamin D supplements did not reduce the risk of cancer and cardiovascular disease it did reduce the death rate from cancer.

      Hope you have a beautiful day :)

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