Ventajas y desventajas de las mamografías

Ventajas y desventajas de las mamografías
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Las infografías pueden cuantificar los riesgos y beneficios de las mamografías en un formato claro y accesible.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Núñez y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En lo que respecta a la detección del cáncer, los médicos han ignorado con demasiada frecuencia el hecho de que los pacientes pueden tener diferentes posturas sobre los pros y contras, y solo se centran en persuadir en lugar de educar para permitir que las personas decidan por sí mismas. Para poder elegir, las personas necesitan una cuantificación de los riesgos y los beneficios en un formato claro y accesible. Por ejemplo, una infografía.

En 2014, los médicos alemanes le recomendaron a millones de mujeres hacerse ecografías transvaginales para descartar que tuvieran cáncer de ovario. Este procedimiento requiere la inserción de una sonda como ésta para la evaluación. Muy bien, pero ¿qué dice la ciencia? Basado en un estudio aleatorizado de cientos de miles de mujeres, en donde las mujeres se dividieron en dos grupos: uno al que se le realizó ultrasonidos vaginales y otro al que no, y luego se les realizó un seguimiento durante una década más o menos, tres de las mujeres que no se hicieron el examen murieron de cáncer de ovario, pero el mismo número murió habiéndose realizado las ecografías. Entonces no hubo ningún beneficio en absoluto. En cambio, 32 de ellas fueron sometidas a cirugía para extirparles los ovarios porque algo parecía sospechoso en el ultrasonido, pero resultó ser totalmente innecesario y una de esas mujeres sufrió complicaciones quirúrgicas, todo por nada, solo daños, sin beneficios. Millones de mujeres fueron sometidas a la prueba ese año, lo que probablemente resultó en cirugías innecesarias para más de 10 000 mujeres que tenían ovarios sanos. Una bendición para los hospitales, los cirujanos y los distribuidores locales de BMWs, pero solo dolor y sufrimiento para las mujeres.

¿Cómo se vería una infografía sobre las mamografías? Cada uno de estos círculos grises representa a una mujer: mil mujeres aleatorizadas para no hacerse mamografías y mil mujeres aleatorizadas para hacerse mamografías. Después de una década en el grupo que no se hizo mamografías, aproximadamente 5 de cada mil mujeres morirán de cáncer de mama. Entonces, incluso sin pruebas de detección, las posibilidades de morir de cáncer de mama a los 50 años son menos del uno por ciento. Pero al hacerse mamografías con regularidad, en lugar de 5 de cada mil mujeres que mueren de cáncer de mama, solo 4 de cada mil morirán de cáncer de mama, aunque la cantidad de mujeres que mueren en general parece ser la misma de cualquier forma. Entonces, las mamografías no salvan vidas en general, pero tal vez los estudios simplemente no han tenido el poder estadístico para captar un beneficio de supervivencia general.

En términos de daños, un centenar de mujeres que se hacen mamografías recibirán falsas alarmas y tal vez tendrán que hacerse incluso una biopsia; además 5 serán sometidas a lumpectomías o masectomías innecesarias. Un tercer daño potencial, sería contraer cáncer de mama inducido por la radiación de las mamografías, no está incluido, porque solo existen estimaciones indirectas y el riesgo es de solo 1 de cada 10 000 mujeres...

Ésta es una representación gráfica. Esto es lo que pasaría durante un período de 20 años: de acuerdo con las recomendaciones actuales de la USPSTF (La asociación de servicios preventivos de los Estados Unidos), las mujeres deben hacerse un examen cada dos años a partir de los 50 años. Uno esperaría 200 falsas alarmas en esas dos décadas, pero solo alrededor de 30 terminarían en una biopsia. Algunos casos de cáncer no serían detectados, pero en cambio habrían 15 casos de sobrediagnóstico: mujeres diagnosticadas y tratadas por cáncer de mama innecesariamente. Pero, por otro lado, 2 muertes por cáncer de mama serían evitadas gracias a las mamografías, aunque aparentemente no se habrían salvado vidas en general.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con estos números. Aquí están los números más optimistas que pude encontrar por cada mil mujeres examinadas. Un beneficio 10 veces mayor por hacerse mamografías cada año durante 25 años a partir de los 40 años; pero con un  promedio de 3 falsas alarmas, una posibilidad de 1 de cada 3 de necesitar una biopsia y alrededor de un 1% de probabilidad de ser recibir un diagnóstico y tratamiento para cáncer de mama innecesariamente.

Ahora bien, estos número están basados en mujeres asintomáticas con un riesgo promedio. Para las mujeres con un riesgo mayor, como las que ya han padecido cáncer de mama o tienen mutaciones del gen BRCA, se esperarían más beneficios. Pero para la mujer promedio, simplemente no hay una respuesta "correcta". Cada mujer debería poder decidir si debe hacerse mamografías o no.

Espero que estos datos les sean de ayuda para tomar una decisión. Algunas pueden optar por seguir haciéndose mamografías, valorando cualquier potencial de beneficio que justifique los daños que lo acompañan. Otras pueden elegir no hacerlo, pues los beneficios podrían no ser suficientes para justificar los daños potenciales.

Independientemente de la decisión, ¿por qué no mejor tratar de prevenir el cáncer de mama en primer lugar? Algunas personas pueden "preferir que se les recomiende hacerse una prueba rápida cada pocos años" en vez de que se les recomiende comer bien y hacer ejercicio para prevenir el cáncer "antes de que empiece". "La detección se ha convertido en una forma fácil para el médico y el paciente de pensar que están haciendo algo bueno por su salud", pero las pruebas de detección de cáncer no cambian su riesgo de contraer cáncer en primera instancia.

Y esto no solo ocurre con el cáncer. La misma alimentación y el estilo de vida que puede protegernos contra el cáncer, también puede protegernos contra la principal causa de muerte de las mujeres. Aquí está el número de mujeres que mueren de cáncer de mama comparado con el número de mujeres que mueren de enfermedades del corazón. Y aunque las mamografías pueden o no salvar vidas, sabemos que los cambios en el estilo de vida sí pueden prevenir la enfermedad cardíaca. Así que tal vez algunos de esos miles de millones gastados cada año en programas para promover las mamografías podrían ser mejor aprovechados salvando la vida de las mujeres. 

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Steel Wool vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Núñez y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En lo que respecta a la detección del cáncer, los médicos han ignorado con demasiada frecuencia el hecho de que los pacientes pueden tener diferentes posturas sobre los pros y contras, y solo se centran en persuadir en lugar de educar para permitir que las personas decidan por sí mismas. Para poder elegir, las personas necesitan una cuantificación de los riesgos y los beneficios en un formato claro y accesible. Por ejemplo, una infografía.

En 2014, los médicos alemanes le recomendaron a millones de mujeres hacerse ecografías transvaginales para descartar que tuvieran cáncer de ovario. Este procedimiento requiere la inserción de una sonda como ésta para la evaluación. Muy bien, pero ¿qué dice la ciencia? Basado en un estudio aleatorizado de cientos de miles de mujeres, en donde las mujeres se dividieron en dos grupos: uno al que se le realizó ultrasonidos vaginales y otro al que no, y luego se les realizó un seguimiento durante una década más o menos, tres de las mujeres que no se hicieron el examen murieron de cáncer de ovario, pero el mismo número murió habiéndose realizado las ecografías. Entonces no hubo ningún beneficio en absoluto. En cambio, 32 de ellas fueron sometidas a cirugía para extirparles los ovarios porque algo parecía sospechoso en el ultrasonido, pero resultó ser totalmente innecesario y una de esas mujeres sufrió complicaciones quirúrgicas, todo por nada, solo daños, sin beneficios. Millones de mujeres fueron sometidas a la prueba ese año, lo que probablemente resultó en cirugías innecesarias para más de 10 000 mujeres que tenían ovarios sanos. Una bendición para los hospitales, los cirujanos y los distribuidores locales de BMWs, pero solo dolor y sufrimiento para las mujeres.

¿Cómo se vería una infografía sobre las mamografías? Cada uno de estos círculos grises representa a una mujer: mil mujeres aleatorizadas para no hacerse mamografías y mil mujeres aleatorizadas para hacerse mamografías. Después de una década en el grupo que no se hizo mamografías, aproximadamente 5 de cada mil mujeres morirán de cáncer de mama. Entonces, incluso sin pruebas de detección, las posibilidades de morir de cáncer de mama a los 50 años son menos del uno por ciento. Pero al hacerse mamografías con regularidad, en lugar de 5 de cada mil mujeres que mueren de cáncer de mama, solo 4 de cada mil morirán de cáncer de mama, aunque la cantidad de mujeres que mueren en general parece ser la misma de cualquier forma. Entonces, las mamografías no salvan vidas en general, pero tal vez los estudios simplemente no han tenido el poder estadístico para captar un beneficio de supervivencia general.

En términos de daños, un centenar de mujeres que se hacen mamografías recibirán falsas alarmas y tal vez tendrán que hacerse incluso una biopsia; además 5 serán sometidas a lumpectomías o masectomías innecesarias. Un tercer daño potencial, sería contraer cáncer de mama inducido por la radiación de las mamografías, no está incluido, porque solo existen estimaciones indirectas y el riesgo es de solo 1 de cada 10 000 mujeres...

Ésta es una representación gráfica. Esto es lo que pasaría durante un período de 20 años: de acuerdo con las recomendaciones actuales de la USPSTF (La asociación de servicios preventivos de los Estados Unidos), las mujeres deben hacerse un examen cada dos años a partir de los 50 años. Uno esperaría 200 falsas alarmas en esas dos décadas, pero solo alrededor de 30 terminarían en una biopsia. Algunos casos de cáncer no serían detectados, pero en cambio habrían 15 casos de sobrediagnóstico: mujeres diagnosticadas y tratadas por cáncer de mama innecesariamente. Pero, por otro lado, 2 muertes por cáncer de mama serían evitadas gracias a las mamografías, aunque aparentemente no se habrían salvado vidas en general.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con estos números. Aquí están los números más optimistas que pude encontrar por cada mil mujeres examinadas. Un beneficio 10 veces mayor por hacerse mamografías cada año durante 25 años a partir de los 40 años; pero con un  promedio de 3 falsas alarmas, una posibilidad de 1 de cada 3 de necesitar una biopsia y alrededor de un 1% de probabilidad de ser recibir un diagnóstico y tratamiento para cáncer de mama innecesariamente.

Ahora bien, estos número están basados en mujeres asintomáticas con un riesgo promedio. Para las mujeres con un riesgo mayor, como las que ya han padecido cáncer de mama o tienen mutaciones del gen BRCA, se esperarían más beneficios. Pero para la mujer promedio, simplemente no hay una respuesta "correcta". Cada mujer debería poder decidir si debe hacerse mamografías o no.

Espero que estos datos les sean de ayuda para tomar una decisión. Algunas pueden optar por seguir haciéndose mamografías, valorando cualquier potencial de beneficio que justifique los daños que lo acompañan. Otras pueden elegir no hacerlo, pues los beneficios podrían no ser suficientes para justificar los daños potenciales.

Independientemente de la decisión, ¿por qué no mejor tratar de prevenir el cáncer de mama en primer lugar? Algunas personas pueden "preferir que se les recomiende hacerse una prueba rápida cada pocos años" en vez de que se les recomiende comer bien y hacer ejercicio para prevenir el cáncer "antes de que empiece". "La detección se ha convertido en una forma fácil para el médico y el paciente de pensar que están haciendo algo bueno por su salud", pero las pruebas de detección de cáncer no cambian su riesgo de contraer cáncer en primera instancia.

Y esto no solo ocurre con el cáncer. La misma alimentación y el estilo de vida que puede protegernos contra el cáncer, también puede protegernos contra la principal causa de muerte de las mujeres. Aquí está el número de mujeres que mueren de cáncer de mama comparado con el número de mujeres que mueren de enfermedades del corazón. Y aunque las mamografías pueden o no salvar vidas, sabemos que los cambios en el estilo de vida sí pueden prevenir la enfermedad cardíaca. Así que tal vez algunos de esos miles de millones gastados cada año en programas para promover las mamografías podrían ser mejor aprovechados salvando la vida de las mujeres. 

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Crédito de la imagen: Steel Wool vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Este video concluye mi serie sobre las mamografías, el resto depende de ti. ¿Qué tan importantes son los falsos positivos o el sobrediagnóstico para ti? Eso es algo que sólo tú puedes decidir. Para revisar a fondo mis otros videos sobre las mamografías, puedes encontrarlos todos aquí:

Tengo muchos vídeos que hablan sobre distintas estrategias basadas en cambios en la alimentación y el estilo de vida para prevenir y tratar el cáncer de mama, los puedes encontrar usando el buscador que aparece en la parte superior de esta página.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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