¿Por qué no se informa a los pacientes sobre las mamografías?

¿Por qué no se informa a los pacientes sobre las mamografías?
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Si los médicos no entienden las estadísticas sanitarias, ¿cómo pueden aconsejar a sus pacientes apropiadamente?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Viviana Garcia voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En las guerras de las mamografías, el pensamiento racional se puede perder fácilmente. Sí, las mamografías son un gran negocio que aporta aproximadamente 7 mil millones de dólares al año, pero sería demasiado cínico creer que el contraataque de los críticos hacia las mamografías proviene solo del interés propio de los radiólogos y cirujanos de mama, cuyo pan diario depende de la continuación de las mamografías de rutina. De manera intuitiva, simplemente tiene sentido que las mamografías deberían servir, pero es por eso que tenemos la ciencia, para poder así poner todo a prueba. Les debemos a nuestros pacientes el "basarnos en la evidencia" en lugar de "en la fe". Ellos merecen un análisis objetivo de la información.

Hemos hecho un pésimo trabajo en informarle al público con precisión. Y la pregunta es: ¿por qué? Bien, una razón es que los médicos mismos no están informados. Por ejemplo, una encuesta de radiólogos halló que el 96% sobreestimó el riesgo de contraer cáncer de mama de una mujer de mediana edad. En un furtivo estudio, los investigadores llamaron a ginecólogos fingiendo ser miembros preocupados de familias que solicitaban una consulta telefónica sobre los beneficios y perjuicios de las mamografías. Aunque todos los ginecólogos parecían motivados y preocupados por responder completamente a nuestras preguntas, simplemente parecían carecer tanto de la información como del conocimiento sobre cómo comunicar información sobre riesgos médicos.

Cuando los médicos encuentran las cifras, no podemos dar por sentada su capacidad para entender e interpretar la información y para usarla de manera ventajosa para el paciente. Es un punto educativo ciego para los médicos, identificado hace más de 80 años. En este estudio, por ejemplo, a 151 médicos en ejercicio se les hizo una serie de preguntas de opción múltiple y de selección de verdadero y falso para medir su comprensión práctica de algunos conceptos clave. Y fallaron miserablemente: solo respondieron correctamente al 55% de las preguntas, lo cual es solo un 20% más de lo que habrían obtenido adivinando.

Si los médicos no entienden las estadísticas sanitarias, ¿cómo pueden aconsejar a sus pacientes apropiadamente? Hubo un famoso estudio en el cual se les preguntó a cien médicos cuáles eran las posibilidades reales de que una mujer tuviera cáncer de mama si su mamografía resultó positiva. Les dieron todas las cifras para que pudieran calcular y 95 de cada 100 no solo lo interpretaron mal, sino increíblemente mal, en un mil por ciento.

Incluso los médicos de Harvard tuvieron problemas. A empleados de la facultad, al personal y a los  estudiantes de la Facultad Médica de Harvard se les hizo una simple pregunta y el 82% se equivocó. Sin embargo, eso fue hace unas décadas. En una encuesta actualizada en Boston solo el 77% se equivocó, un promedio de 3000% incorrecto, demostrando la continua incomodidad de la medicina con las matemáticas.

Solo el 12% de miles de residentes gineco-obstetras pudo responder correctamente a dos preguntas sencillas sobre estadísticas médicas. ¿Qué dirá el desinformado 88% de estos residentes cuando su primer paciente pregunte sobre su posibilidad real de tener cáncer de mama luego de una mamografía positiva? Y lo que es particularmente aterrador es que en algunos estudios, esos médicos, tan confiados en sus estimaciones, estaban muy lejos de la respuesta correcta, por lo cual ni siquiera sabían que no sabían. Todos estos estudios documentan el mismo fenómeno: un número considerable de médicos son estadísticamente analfabetos, es decir, no entienden las estadísticas de su propia disciplina.

Entonces cuando los médicos dicen que no tienen tiempo para informar completamente a los pacientes acerca de los beneficios y perjuicios de una prueba, tal vez sea bueno si no saben de lo que están hablando. En su lugar hablarían sobre los beneficios, omitiendo todo sobre los perjuicios. Entonces no nos debería sorprender cuando 9 de cada 10 mujeres dicen: ¿perjuicios por las mamografías? ¿Cuáles?, mientras a menudo sobreestiman en gran medida los beneficios. Mientras que, de hecho, los beneficios y los perjuicios pueden estar tan equilibrados que tal vez deberíamos informarles a las mujeres y dejar que decidan por sí mismas. Pero eso no es lo que escuchas en las campañas publicitarias. Simplemente les dicen a las mujeres que se las practiquen, al exagerar los beneficios. A veces ignoran los perjuicios por completo, utilizando la persuasión en lugar de la educación: miedo, culpa, lo que sea necesario.

Es fácil "vender" las pruebas de detección: simplemente magnifica el beneficio, minimiza los perjuicios y esconde las cifras reales. Me refiero a que los estudios han asignado al azar a cientos de miles de mujeres para hacerse o no mamografías y así ponerlas a prueba. ¿Cuál es el objetivo si no compartiremos los resultados? Gastamos miles de millones en estos estudios clínicos, pero no nos aseguramos de que a los pacientes y a los médicos se les comuniquen los resultados de una manera transparente. Tal vez las mujeres deberían romper las cintas rosa y hacer campañas para obtener información honesta. ¿De qué otra manera pueden tomar decisiones informadas?

En lugar de esto tenemos hospitales haciendo una especie de fiestas de mamografías. Tal vez además de los aperitivos, deberían también servirles a las mujeres información equilibrada para considerar.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Jean-François Chénier vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Viviana Garcia voluntarios activos en NutritionFacts.org.

En las guerras de las mamografías, el pensamiento racional se puede perder fácilmente. Sí, las mamografías son un gran negocio que aporta aproximadamente 7 mil millones de dólares al año, pero sería demasiado cínico creer que el contraataque de los críticos hacia las mamografías proviene solo del interés propio de los radiólogos y cirujanos de mama, cuyo pan diario depende de la continuación de las mamografías de rutina. De manera intuitiva, simplemente tiene sentido que las mamografías deberían servir, pero es por eso que tenemos la ciencia, para poder así poner todo a prueba. Les debemos a nuestros pacientes el "basarnos en la evidencia" en lugar de "en la fe". Ellos merecen un análisis objetivo de la información.

Hemos hecho un pésimo trabajo en informarle al público con precisión. Y la pregunta es: ¿por qué? Bien, una razón es que los médicos mismos no están informados. Por ejemplo, una encuesta de radiólogos halló que el 96% sobreestimó el riesgo de contraer cáncer de mama de una mujer de mediana edad. En un furtivo estudio, los investigadores llamaron a ginecólogos fingiendo ser miembros preocupados de familias que solicitaban una consulta telefónica sobre los beneficios y perjuicios de las mamografías. Aunque todos los ginecólogos parecían motivados y preocupados por responder completamente a nuestras preguntas, simplemente parecían carecer tanto de la información como del conocimiento sobre cómo comunicar información sobre riesgos médicos.

Cuando los médicos encuentran las cifras, no podemos dar por sentada su capacidad para entender e interpretar la información y para usarla de manera ventajosa para el paciente. Es un punto educativo ciego para los médicos, identificado hace más de 80 años. En este estudio, por ejemplo, a 151 médicos en ejercicio se les hizo una serie de preguntas de opción múltiple y de selección de verdadero y falso para medir su comprensión práctica de algunos conceptos clave. Y fallaron miserablemente: solo respondieron correctamente al 55% de las preguntas, lo cual es solo un 20% más de lo que habrían obtenido adivinando.

Si los médicos no entienden las estadísticas sanitarias, ¿cómo pueden aconsejar a sus pacientes apropiadamente? Hubo un famoso estudio en el cual se les preguntó a cien médicos cuáles eran las posibilidades reales de que una mujer tuviera cáncer de mama si su mamografía resultó positiva. Les dieron todas las cifras para que pudieran calcular y 95 de cada 100 no solo lo interpretaron mal, sino increíblemente mal, en un mil por ciento.

Incluso los médicos de Harvard tuvieron problemas. A empleados de la facultad, al personal y a los  estudiantes de la Facultad Médica de Harvard se les hizo una simple pregunta y el 82% se equivocó. Sin embargo, eso fue hace unas décadas. En una encuesta actualizada en Boston solo el 77% se equivocó, un promedio de 3000% incorrecto, demostrando la continua incomodidad de la medicina con las matemáticas.

Solo el 12% de miles de residentes gineco-obstetras pudo responder correctamente a dos preguntas sencillas sobre estadísticas médicas. ¿Qué dirá el desinformado 88% de estos residentes cuando su primer paciente pregunte sobre su posibilidad real de tener cáncer de mama luego de una mamografía positiva? Y lo que es particularmente aterrador es que en algunos estudios, esos médicos, tan confiados en sus estimaciones, estaban muy lejos de la respuesta correcta, por lo cual ni siquiera sabían que no sabían. Todos estos estudios documentan el mismo fenómeno: un número considerable de médicos son estadísticamente analfabetos, es decir, no entienden las estadísticas de su propia disciplina.

Entonces cuando los médicos dicen que no tienen tiempo para informar completamente a los pacientes acerca de los beneficios y perjuicios de una prueba, tal vez sea bueno si no saben de lo que están hablando. En su lugar hablarían sobre los beneficios, omitiendo todo sobre los perjuicios. Entonces no nos debería sorprender cuando 9 de cada 10 mujeres dicen: ¿perjuicios por las mamografías? ¿Cuáles?, mientras a menudo sobreestiman en gran medida los beneficios. Mientras que, de hecho, los beneficios y los perjuicios pueden estar tan equilibrados que tal vez deberíamos informarles a las mujeres y dejar que decidan por sí mismas. Pero eso no es lo que escuchas en las campañas publicitarias. Simplemente les dicen a las mujeres que se las practiquen, al exagerar los beneficios. A veces ignoran los perjuicios por completo, utilizando la persuasión en lugar de la educación: miedo, culpa, lo que sea necesario.

Es fácil "vender" las pruebas de detección: simplemente magnifica el beneficio, minimiza los perjuicios y esconde las cifras reales. Me refiero a que los estudios han asignado al azar a cientos de miles de mujeres para hacerse o no mamografías y así ponerlas a prueba. ¿Cuál es el objetivo si no compartiremos los resultados? Gastamos miles de millones en estos estudios clínicos, pero no nos aseguramos de que a los pacientes y a los médicos se les comuniquen los resultados de una manera transparente. Tal vez las mujeres deberían romper las cintas rosa y hacer campañas para obtener información honesta. ¿De qué otra manera pueden tomar decisiones informadas?

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Crédito de la imagen: Jean-François Chénier vía flickr. La imagen ha sido modificada.

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