Por qué las mamografías no parecen salvar vidas

Por qué las mamografías no parecen salvar vidas
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La detección temprana resulta en realidad ser demasiado tarde. Sin las mamografías, el cáncer de mama puede que no se detecte durante una media de 22.8 años, pero con las mamografías, el cáncer de mama puede solo crecer y propagarse durante 21.4 años.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Adrian Bravo voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Los críticos de los exámenes de mama afirman que nunca se ha demostrado que realmente prolongue en general la vida de las mujeres, en una escala de población. Pero mira esta clara caída en la mortalidad por cáncer de mama en el Reino Unido justo cuando se introdujeron los exámenes rutinarios. Lo mismo aquí, en Dinamarca, una relevante caída en la mortalidad por cáncer de mama justo después de comenzar los exámenes.

Sin embargo, ese no fue el caso en Suiza, donde la mortalidad por cáncer de mama estaba disminuyendo años antes de que se presentaran las mamografías de rutina.Vaya, volvamos y miremos ese gráfico del Reino Unido. Es tentador concluir que los exámenes de mama causaron la caída, pero es un poco sospechoso que la caída ocurriera de inmediato. Esperarías que llevase unos pocos años. Y, si lo divides en grupos de edad, todo el asunto se desmorona.

Así es como aparece el gráfico. Y este es el único grupo de edad que comenzó a hacerse exámenes en ese momento. De modo que también hubo descensos en otros grupos de edad que no se hicieron las mamografías. Lo mismo con los datos de Dinamarca. Esta es la línea para las áreas que se examinaron; esta es la línea para las áreas que no se examinaron. Puedes ver la misma caída en la mortalidad por cáncer de mama con o sin examen. ¿Qué está pasando?

Aquí están los datos de Estados Unidos. Se parece a ese gráfico del Reino Unido, donde aparece esta hermosa caída en la mortalidad por cáncer de mama justo cuando se introdujeron las mamografías masivas alrededor de 1990, pero atento: la misma caída, de hecho incluso más, entre mujeres que recibieron menos exámenes, y una disminución aun mayor en la mortalidad por cáncer de mama entre mujeres que no se hicieron mamografías en absoluto. En otras palabras, hubo una reducción relativa mayor en la mortalidad por cáncer de mama entre mujeres que no estuvieron expuestas a las mamografías. Entonces, ¿qué pasó? La disminución en la mortalidad es probablemente en gran parte el resultado de una mejora en el tratamiento, no en la detección.

La mortalidad por cáncer de mama comenzó a caer en todo el mundo al mismo tiempo, independientemente de cuándo comenzaron los exámenes de mama. No hubo relación alguna entre el inicio de los exámenes y la reducción en la mortalidad por cáncer de mama. Las disminuciones se explican más probablemente por la introducción de la droga bloqueadora de estrógenos tamoxifeno. Puedes verlo claramente en los datos de Estados Unidos con las tasas de mortalidad por cáncer de mama cayendo drásticamente en los Estados Unidos después de la aprobación del tamoxifeno por la FDA en 1990.

Ahora bien, esto no significa que los exámenes para el cáncer de mama no están jugando un papel y, de hecho, ensayos controlados aleatorios han demostrado que las mamografías de rutina pueden reducir la mortalidad por cáncer de mama un 20%. Ahora, esa caída del 20% es como pasar de 5 de cada mil mujeres muriendo durante ese tiempo por cáncer de mama sin examinarse, a 4 de cada mil muriendo tras examinarse, de modo que no parece tan impresionante cuando lo pones en un gráfico. La línea roja es el riesgo de morir de las mujeres invitadas a los exámenes de rutina, y la línea verde es el riesgo de morir de las mujeres que no se hacen los exámenes. Están prácticamente una encima de la otra, y esto es asumiendo que las mamografías no aumentan las muertes por otras causas, mientras que si tomamos en cuenta esas muertes, por enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón a causa de los tratamientos de radiación en mujeres sobrediagnosticadas con una pseudoenfermedad y tratadas innecesariamente como si tuvieran cáncer gracias a la mamografía, no parece haber ningún beneficio en la mortalidad general.

¿Por qué no son más efectivas las mamografías? Parece tan simple... detectar la enfermedad pronto, ¿verdad? Resulta que, cuando el cáncer de mama se detecta mediante una mamografía, puede haber estado creciendo durante literalmente décadas. Por lo tanto, es engañoso decir que los cánceres de mama se detectan “temprano” con tales exámenes. En realidad, pueden ser detectados muy tarde. Sin mamografías, el cáncer de mama puede que no se detecte durante 22.8 años, pero con las mamografías, el cáncer de mama puede solo crecer y propagarse durante 21.4 años. No es de extrañar que las mamografías no funcionen mejor para prevenir las muertes por cáncer de mama si el cáncer se puede extender antes de que puedas eliminarlo. Se han expresado preocupaciones incluso de que el trauma de la cirugía podría acelerar el crecimiento de cualquier cáncer que haya quedado, y tal vez eso ayudaría a explicar por qué no hay más beneficios en los exámenes.

En cualquier caso, 9 de cada 10 mujeres pueden estar todavía en la ignorancia, sobreestimando la reducción de la mortalidad de los exámenes de mamografía en un orden de magnitud, 10 veces o más. Casi el mismo porcentaje de hombres pensaban lo mismo sobre los exámenes de cáncer de próstata, sobreestimando ampliamente los beneficios o simplemente sin saber. Solo el 1.5% de las mujeres encuestadas estaban al tanto.

Irónicamente, aquellas que informan que frecuentemente consultan con sus médicos y que leen panfletos de salud tuvieron incluso peores resultados, sobreestimando los beneficios aun más, planteando una pregunta que se planteó hace décadas por una directora de un proyecto de mamografía, mientras yacía en su lecho de muerte antes de sucumbir al cáncer de mama ella misma. Al darse cuenta incluso entonces que las mamografías de rutina puede que en realidad no salven las vidas de las mujeres, preguntó: "¿Nos estamos lavando el cerebro nosotras mismas convenciendonos de que estamos creando un impacto dramático en una enfermedad grave antes de lavarle el cerebro al público?"

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Cam Miller vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Adrian Bravo voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Los críticos de los exámenes de mama afirman que nunca se ha demostrado que realmente prolongue en general la vida de las mujeres, en una escala de población. Pero mira esta clara caída en la mortalidad por cáncer de mama en el Reino Unido justo cuando se introdujeron los exámenes rutinarios. Lo mismo aquí, en Dinamarca, una relevante caída en la mortalidad por cáncer de mama justo después de comenzar los exámenes.

Sin embargo, ese no fue el caso en Suiza, donde la mortalidad por cáncer de mama estaba disminuyendo años antes de que se presentaran las mamografías de rutina.Vaya, volvamos y miremos ese gráfico del Reino Unido. Es tentador concluir que los exámenes de mama causaron la caída, pero es un poco sospechoso que la caída ocurriera de inmediato. Esperarías que llevase unos pocos años. Y, si lo divides en grupos de edad, todo el asunto se desmorona.

Así es como aparece el gráfico. Y este es el único grupo de edad que comenzó a hacerse exámenes en ese momento. De modo que también hubo descensos en otros grupos de edad que no se hicieron las mamografías. Lo mismo con los datos de Dinamarca. Esta es la línea para las áreas que se examinaron; esta es la línea para las áreas que no se examinaron. Puedes ver la misma caída en la mortalidad por cáncer de mama con o sin examen. ¿Qué está pasando?

Aquí están los datos de Estados Unidos. Se parece a ese gráfico del Reino Unido, donde aparece esta hermosa caída en la mortalidad por cáncer de mama justo cuando se introdujeron las mamografías masivas alrededor de 1990, pero atento: la misma caída, de hecho incluso más, entre mujeres que recibieron menos exámenes, y una disminución aun mayor en la mortalidad por cáncer de mama entre mujeres que no se hicieron mamografías en absoluto. En otras palabras, hubo una reducción relativa mayor en la mortalidad por cáncer de mama entre mujeres que no estuvieron expuestas a las mamografías. Entonces, ¿qué pasó? La disminución en la mortalidad es probablemente en gran parte el resultado de una mejora en el tratamiento, no en la detección.

La mortalidad por cáncer de mama comenzó a caer en todo el mundo al mismo tiempo, independientemente de cuándo comenzaron los exámenes de mama. No hubo relación alguna entre el inicio de los exámenes y la reducción en la mortalidad por cáncer de mama. Las disminuciones se explican más probablemente por la introducción de la droga bloqueadora de estrógenos tamoxifeno. Puedes verlo claramente en los datos de Estados Unidos con las tasas de mortalidad por cáncer de mama cayendo drásticamente en los Estados Unidos después de la aprobación del tamoxifeno por la FDA en 1990.

Ahora bien, esto no significa que los exámenes para el cáncer de mama no están jugando un papel y, de hecho, ensayos controlados aleatorios han demostrado que las mamografías de rutina pueden reducir la mortalidad por cáncer de mama un 20%. Ahora, esa caída del 20% es como pasar de 5 de cada mil mujeres muriendo durante ese tiempo por cáncer de mama sin examinarse, a 4 de cada mil muriendo tras examinarse, de modo que no parece tan impresionante cuando lo pones en un gráfico. La línea roja es el riesgo de morir de las mujeres invitadas a los exámenes de rutina, y la línea verde es el riesgo de morir de las mujeres que no se hacen los exámenes. Están prácticamente una encima de la otra, y esto es asumiendo que las mamografías no aumentan las muertes por otras causas, mientras que si tomamos en cuenta esas muertes, por enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón a causa de los tratamientos de radiación en mujeres sobrediagnosticadas con una pseudoenfermedad y tratadas innecesariamente como si tuvieran cáncer gracias a la mamografía, no parece haber ningún beneficio en la mortalidad general.

¿Por qué no son más efectivas las mamografías? Parece tan simple... detectar la enfermedad pronto, ¿verdad? Resulta que, cuando el cáncer de mama se detecta mediante una mamografía, puede haber estado creciendo durante literalmente décadas. Por lo tanto, es engañoso decir que los cánceres de mama se detectan “temprano” con tales exámenes. En realidad, pueden ser detectados muy tarde. Sin mamografías, el cáncer de mama puede que no se detecte durante 22.8 años, pero con las mamografías, el cáncer de mama puede solo crecer y propagarse durante 21.4 años. No es de extrañar que las mamografías no funcionen mejor para prevenir las muertes por cáncer de mama si el cáncer se puede extender antes de que puedas eliminarlo. Se han expresado preocupaciones incluso de que el trauma de la cirugía podría acelerar el crecimiento de cualquier cáncer que haya quedado, y tal vez eso ayudaría a explicar por qué no hay más beneficios en los exámenes.

En cualquier caso, 9 de cada 10 mujeres pueden estar todavía en la ignorancia, sobreestimando la reducción de la mortalidad de los exámenes de mamografía en un orden de magnitud, 10 veces o más. Casi el mismo porcentaje de hombres pensaban lo mismo sobre los exámenes de cáncer de próstata, sobreestimando ampliamente los beneficios o simplemente sin saber. Solo el 1.5% de las mujeres encuestadas estaban al tanto.

Irónicamente, aquellas que informan que frecuentemente consultan con sus médicos y que leen panfletos de salud tuvieron incluso peores resultados, sobreestimando los beneficios aun más, planteando una pregunta que se planteó hace décadas por una directora de un proyecto de mamografía, mientras yacía en su lecho de muerte antes de sucumbir al cáncer de mama ella misma. Al darse cuenta incluso entonces que las mamografías de rutina puede que en realidad no salven las vidas de las mujeres, preguntó: "¿Nos estamos lavando el cerebro nosotras mismas convenciendonos de que estamos creando un impacto dramático en una enfermedad grave antes de lavarle el cerebro al público?"

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Crédito de la imagen: Cam Miller vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Porque la detección “temprana” es en realidad muy tarde, no podemos esperar un diagnóstico para empezar a comer de forma más sana. Aquí hay algunos videos con sugerencias:

Quedan dos videos en esta serie sobre mamografías:

Para ver los videos anteriores:

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