Cómo prevenir la toxoplasmosis

Cómo prevenir la toxoplasmosis
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El riesgo de infectarte con el parásito toxoplasma proveniente de los sanitarios para gatos en comparación con el riesgo proveniente de la carne

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Viviana García voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El parásito cerebral toxoplasma "es responsable de un número considerable de enfermedades y muertes en los Estados Unidos". Es la segunda causa principal de muerte, por enfermedades transmitidas por alimentos en los Estados Unidos, después de la Salmonella. Puede invadir a través de la placenta, por lo cual puede ser especialmente devastador durante el embarazo, al provocar abortos espontáneos, ceguera o retraso en el desarrollo. También puede perjudicar la función cognitiva en los adultos, lo cual explica el porqué las personas infectadas parecen estar en mayor riesgo de verse involucradas en, por ejemplo, accidentes de tránsito. Múltiples líneas de evidencia indican que las infecciones crónicas de "toxoplasmosis" (toxoplasma) se asocian, probablemente, a ciertos trastornos psiquiátricos", e incluso pueden aumentar el riesgo de desarrollar leucemia. Bien, bien, ¿cómo la previenes?

El parásito puede penetrar en los músculos, por lo tanto, la gente puede contraerlo de los animales que se destinan al alimento a través del consumo de carne; pero también puede contraerla de animales que no se destinan al consumo, como el gato, a través del contacto con sus heces. Afortunadamente, en los gatos el "peligro de infección solo existe cuando el animal está eliminando activamente (el parásito)”. Los gatos contraen éste cuando comen roedores infectados; por lo tanto, los que permanecen en casa, no cazan y no son alimentados con carne cruda no deberían suponer una amenaza. Aunque si hay gatos callejeros o salvajes convirtiendo el arenero de tu parque local en un arenero de gato, esto podría ser un problema. Hasta un 6% de los gatos callejeros, o aquellos con acceso al exterior, pueden estar activamente infectados en cualquier momento. Sin embargo, los gatos solo mudan/transmiten el parásito durante unas pocas semanas. Por esto, si adoptas un gato de un refugio para animales, éste debería ser seguro, siempre y cuando no haya ingresado al refugio muy recientemente.

Muchas mujeres han oído hablar de la conexión del toxoplasma con los gatos, pero pueden estar menos conscientes del riesgo de infección transmitida por alimentos. "Solo aproximadamente una de cada tres parece estar consciente de que el toxoplasma puede encontrarse en la carne cruda o mal cocida. Sin embargo, un alto porcentaje de mujeres indicaron que ellas sí… intentan practicar una buena higiene... como lavarse las manos después de tocar carne cruda, trabajar en el jardín donde los gatos pudieron dejar excremento o cambiar la arena de los gatos".

¿Cuál es el tipo de carne más riesgoso? "El ganado no se considera un huésped importante para el parásito"; se presenta más en los cerdos y en las aves de corral, así como en las ovejas y las cabras. La prevalencia de la infección entre los cerdos de granjas industriales varía de 0 a más del 90%. Aunque, irónicamente, la probabilidad de infección por toxoplasma en la carne orgánica puede ser mayor debido a que los animales tienen acceso al exterior.

Pero, ¿quién no cocina lo suficientemente el cerdo y las aves de corral? Sorprendentemente, aproximadamente uno de cada tres estadounidenses puede no cocinar completamente la carne, en general, lo cual implica que esta no alcanza las temperaturas necesarias para eliminar los patógenos. Y una sola rebanada de jamón puede resultar con más de mil parásitos por rebanada.

Actualmente, la inspección de carne en los mataderos no puede detectar estos parásitos. Hay pruebas que se pueden hacer, pero no son generalizadas. A pesar de eso, el riesgo de una sola porción de carne es realmente pequeño. Por ejemplo, la probabilidad promedio de infección por porción de cordero se estimó en 1 de cada 67000. La razón por la cual hay 16 veces más ese número de casos atribuidos a la carne de cerdo que a la de cordero no es que los cerdos sean más afectados, sino que en los Estados Unidos se suelen comer muchas más chuletas de cerdo que de cordero.

¿Hay algo que podamos hacer si hacemos parte de los aproximadamente uno de cada cuatro estadounidenses ya infectados? Bien, uno de los problemas de tener estos parásitos en nuestro cerebro es un declive cognitivo acelerado a medida que envejecemos. Este estudio evaluó a adultos mayores cada año, durante cinco años, y la función ejecutiva de los que resultaron positivos para el toxoplasma pareció disminuir más rápido con el tiempo, al igual que una medida de su estado mental general.

Otro aspecto asociado al declive cognitivo es la reducción de la disponibilidad del folato y ambos pueden, en realidad, estar relacionados, ya que la evidencia reciente sugiere que el toxoplasma puede recolectar folato directamente de nuestras células nerviosas, succionándolo de nuestro cerebro. Por lo tanto, más allá de la producción de dopamina, que es la razón por la cual creemos que la toxoplasmosis aumenta el riesgo de esquizofrenia, el parásito puede estar succionando folato de nuestro cerebro. ¿Pero extrae lo suficiente para afectar nuestro funcionamiento cognitivo? Tal vez sí. Aquí se ven las mediciones de la función cognitiva considerando distintas concentraciones de folato. Entre quienes no están infectados, no parece importar si tienen mucho o poco folato. De cualquier manera, obviamente tienen suficiente. Pero los que están infectados tienen peores resultados en los niveles más bajos (en esta prueba un resultado más alto es peor). Lo mismo sucede con la vitamina B12. Por lo tanto, es importante obtener suficiente vitamina B12 y folato. La recomendación oficial para la vitamina B12 es que todas las personas de 50 años, o mayores, comiencen a tomar un suplemento de vitamina B12 o consuman alimentos fortificados con vitamina B12 todos los días. Y cualquier persona con una alimentación a base de vegetales debe seguir ese consejo a cualquier edad. Por otro lado, el folato se encuentra concentrado en las legumbres y las verduras, así que seguir mis recomendaciones de la Docena Diaria te proporcionará más que suficiente. Ya que, por ejemplo, media taza de lentejas cocidas te dará la mitad de lo necesario, lo mismo que tres cuartos de taza de espinacas cocidas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Herk3 vía wikimedia. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Viviana García voluntarios activos en NutritionFacts.org.

El parásito cerebral toxoplasma "es responsable de un número considerable de enfermedades y muertes en los Estados Unidos". Es la segunda causa principal de muerte, por enfermedades transmitidas por alimentos en los Estados Unidos, después de la Salmonella. Puede invadir a través de la placenta, por lo cual puede ser especialmente devastador durante el embarazo, al provocar abortos espontáneos, ceguera o retraso en el desarrollo. También puede perjudicar la función cognitiva en los adultos, lo cual explica el porqué las personas infectadas parecen estar en mayor riesgo de verse involucradas en, por ejemplo, accidentes de tránsito. Múltiples líneas de evidencia indican que las infecciones crónicas de "toxoplasmosis" (toxoplasma) se asocian, probablemente, a ciertos trastornos psiquiátricos", e incluso pueden aumentar el riesgo de desarrollar leucemia. Bien, bien, ¿cómo la previenes?

El parásito puede penetrar en los músculos, por lo tanto, la gente puede contraerlo de los animales que se destinan al alimento a través del consumo de carne; pero también puede contraerla de animales que no se destinan al consumo, como el gato, a través del contacto con sus heces. Afortunadamente, en los gatos el "peligro de infección solo existe cuando el animal está eliminando activamente (el parásito)”. Los gatos contraen éste cuando comen roedores infectados; por lo tanto, los que permanecen en casa, no cazan y no son alimentados con carne cruda no deberían suponer una amenaza. Aunque si hay gatos callejeros o salvajes convirtiendo el arenero de tu parque local en un arenero de gato, esto podría ser un problema. Hasta un 6% de los gatos callejeros, o aquellos con acceso al exterior, pueden estar activamente infectados en cualquier momento. Sin embargo, los gatos solo mudan/transmiten el parásito durante unas pocas semanas. Por esto, si adoptas un gato de un refugio para animales, éste debería ser seguro, siempre y cuando no haya ingresado al refugio muy recientemente.

Muchas mujeres han oído hablar de la conexión del toxoplasma con los gatos, pero pueden estar menos conscientes del riesgo de infección transmitida por alimentos. "Solo aproximadamente una de cada tres parece estar consciente de que el toxoplasma puede encontrarse en la carne cruda o mal cocida. Sin embargo, un alto porcentaje de mujeres indicaron que ellas sí… intentan practicar una buena higiene... como lavarse las manos después de tocar carne cruda, trabajar en el jardín donde los gatos pudieron dejar excremento o cambiar la arena de los gatos".

¿Cuál es el tipo de carne más riesgoso? "El ganado no se considera un huésped importante para el parásito"; se presenta más en los cerdos y en las aves de corral, así como en las ovejas y las cabras. La prevalencia de la infección entre los cerdos de granjas industriales varía de 0 a más del 90%. Aunque, irónicamente, la probabilidad de infección por toxoplasma en la carne orgánica puede ser mayor debido a que los animales tienen acceso al exterior.

Pero, ¿quién no cocina lo suficientemente el cerdo y las aves de corral? Sorprendentemente, aproximadamente uno de cada tres estadounidenses puede no cocinar completamente la carne, en general, lo cual implica que esta no alcanza las temperaturas necesarias para eliminar los patógenos. Y una sola rebanada de jamón puede resultar con más de mil parásitos por rebanada.

Actualmente, la inspección de carne en los mataderos no puede detectar estos parásitos. Hay pruebas que se pueden hacer, pero no son generalizadas. A pesar de eso, el riesgo de una sola porción de carne es realmente pequeño. Por ejemplo, la probabilidad promedio de infección por porción de cordero se estimó en 1 de cada 67000. La razón por la cual hay 16 veces más ese número de casos atribuidos a la carne de cerdo que a la de cordero no es que los cerdos sean más afectados, sino que en los Estados Unidos se suelen comer muchas más chuletas de cerdo que de cordero.

¿Hay algo que podamos hacer si hacemos parte de los aproximadamente uno de cada cuatro estadounidenses ya infectados? Bien, uno de los problemas de tener estos parásitos en nuestro cerebro es un declive cognitivo acelerado a medida que envejecemos. Este estudio evaluó a adultos mayores cada año, durante cinco años, y la función ejecutiva de los que resultaron positivos para el toxoplasma pareció disminuir más rápido con el tiempo, al igual que una medida de su estado mental general.

Otro aspecto asociado al declive cognitivo es la reducción de la disponibilidad del folato y ambos pueden, en realidad, estar relacionados, ya que la evidencia reciente sugiere que el toxoplasma puede recolectar folato directamente de nuestras células nerviosas, succionándolo de nuestro cerebro. Por lo tanto, más allá de la producción de dopamina, que es la razón por la cual creemos que la toxoplasmosis aumenta el riesgo de esquizofrenia, el parásito puede estar succionando folato de nuestro cerebro. ¿Pero extrae lo suficiente para afectar nuestro funcionamiento cognitivo? Tal vez sí. Aquí se ven las mediciones de la función cognitiva considerando distintas concentraciones de folato. Entre quienes no están infectados, no parece importar si tienen mucho o poco folato. De cualquier manera, obviamente tienen suficiente. Pero los que están infectados tienen peores resultados en los niveles más bajos (en esta prueba un resultado más alto es peor). Lo mismo sucede con la vitamina B12. Por lo tanto, es importante obtener suficiente vitamina B12 y folato. La recomendación oficial para la vitamina B12 es que todas las personas de 50 años, o mayores, comiencen a tomar un suplemento de vitamina B12 o consuman alimentos fortificados con vitamina B12 todos los días. Y cualquier persona con una alimentación a base de vegetales debe seguir ese consejo a cualquier edad. Por otro lado, el folato se encuentra concentrado en las legumbres y las verduras, así que seguir mis recomendaciones de la Docena Diaria te proporcionará más que suficiente. Ya que, por ejemplo, media taza de lentejas cocidas te dará la mitad de lo necesario, lo mismo que tres cuartos de taza de espinacas cocidas.

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Crédito de la imagen: Herk3 vía wikimedia. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Aquí tienes la docena diaria que mencioné: La docena diaria del Dr. Greger.

Por supuesto, esta no es la única razón por la que te tienes que asegurar de obtener suficiente B12. Puedes ver por ejemplo La vitamina B12, necesaria para la salud arterial. Yo recomiendo 2,500 microgramos a la semana de un suplemento de cianocobalamin, pero parece que hay una pasta dental que puede funcionar.

Este es el último video de la serie de cuatro videos sobre toxoplasma, puedes ver los anteriores aquí: El toxoplasma es un parásito cerebral manipulador de transmisión alimentariaEfectos a largo plazo de la infección cerebral por toxoplasma y ¿Causa esquizofrenia el toxoplasma?

Para más videos sobre aburridas enfermedades transmitidas por alimentos ve:

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

Una respuesta a “Cómo prevenir la toxoplasmosis

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