¿La moringa es el alimento más nutritivo?

¿La moringa es el alimento más nutritivo?
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¿Está el llamado árbol milagroso a la altura de las expectativas?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Jon Aske voluntario activo en NutritionFacts.org.

Introducción: A la moringa se le ha llamado “el árbol milagroso”, pero ¿está a la altura de todas las expectativas? ¿Es realmente más nutritivo que otras frutas y verduras más fáciles de conseguir? Responderé esas preguntas en este video y, en el siguiente video, analizaremos en concreto sus efectos sobre el azúcar en la sangre. Echemos un vistazo a las investigaciones que se han hecho.

La moringa (Moringa oleifera) es una planta comúnmente conocida como el “árbol milagroso” debido a sus supuestos poderes curativos en un espectro de enfermedades. Si la palabra “milagroso” no es lo suficientemente hiperbólica, en Internet también se la conoce como “El regalo de Dios al hombre”. ¿Es la moringa un milagro o solo un espejismo? “El entusiasmo por los beneficios para la salud de [la moringa] contrasta seriamente con la escasez de pruebas experimentales y clínicas sólidas que respalden [las afirmaciones]. Afortunadamente, el abismo se está llenando lentamente”. Ha habido un aumento en las publicaciones científicas sobre la moringa, y en los últimos diez años el número de artículos se acerca al millar.

Lo que me llamó la atención fue la presencia de glucosinolatos, compuestos que estimulan las enzimas desintoxicantes del hígado. Creía que solo se encontraban en las verduras crucíferas como el repollo, el brócoli, la col rizada y la coliflor. Pero no, resulta que también se encuentran en la familia de la moringa, con una potencia comparable a la del brócoli. Eso es emocionante, pero ¿por qué no simplemente comer brócoli, en lugar de pedir por correo el exótico polvo de moringa? ¿Qué tiene de especial la moringa?

Ha sido “descrito como el árbol más nutritivo hasta ahora descubierto”. ¿Pero qué quiere decir eso? ¿Quién come árboles? Supuestamente, la moringa “contiene cantidades más altas de … nutrientes que la mayoría de las fuentes … convencionales”: 10 veces más vitamina A que las zanahorias, 12 veces más vitamina C que las naranjas, 17 veces más calcio que la leche, 15 veces más potasio que las bananas, 25 veces más hierro que las espinacas y 9 veces más proteínas que el yogur. 

En primer lugar, aunque todo esto fuera cierto, se trata de 100 gramos de hoja seca de moringa. Eso es como 14 cucharadas, casi una taza entera de polvo de hojas. A los investigadores les ha costado conseguir que nadie ingiera siquiera 20 gramos, por lo que una cantidad mayor probablemente “resultaría en un sabor excesivamente desagradable, debido al amargor de las hojas”.

Y en segundo lugar, las reivindicaciones nutricionales en estos artículos están “adaptadas de Fuglie”, que evidentemente es una publicación no especializada. Si uno va a la base de datos de nutrientes del USDA e ingresa una dosis más factible, como la cantidad que se podría poner en un batido (aproximadamente una cucharada, por ejemplo), una porción de moringa en polvo tiene tanta vitamina A como un cuarto de zanahoria enana y tanta vitamina C como la centésima parte de una naranja. Así que una naranja tiene tanta vitamina C como cien cucharadas de moringa. Una porción de moringa en polvo solo tiene la cantidad de calcio de media taza de leche, el potasio no de quince bananas, sino de un cuarto de una banana, el hierro de un cuarto de taza de espinacas y la proteína de un tercio de un recipiente de yogur. Así que sí, tal vez sea nutritiva, pero no fuera de serie y ciertamente no tan nutritiva como algunos dicen. Así que, repito, ¿por qué no comer brócoli en vez de moringa, si esta tiene la misma cantidad de A-C-Calcio-potasio-hierro-y-proteína que el brócoli?

La moringa parece tener efectos contra el cáncer, en una placa de Petri por lo menos, y actúa contra líneas celulares de cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer de piel y fibrosarcoma, sin afectar a las células normales, aunque no ha habido ningún estudio clínico. ¿De qué sirve descubrir que “[la moringa] … mejora [el] desempeño sexual [de] ratas estresadas”? ¿Para qué nos sirve saber eso?

Sin embargo, estudios como este empezaron a hacer que las cosas se pusieran más interesantes. Los investigadores probaron los efectos de una cucharada de polvo de hojas de moringa una vez al día durante tres meses sobre el estado antioxidante y vieron una caída en el estrés oxidativo, tal como se podría esperar tras comer cualquier alimento vegetal saludable. Pero también vieron una caída en los niveles de azúcar en la sangre en ayunas de niveles prediabéticos de más de 100 a niveles más normales. Eso sí que es interesante. ¿Deberíamos comenzar a recomendar una cucharada diaria de polvo de moringa a los diabéticos? ¿Fue solo una casualidad? La moringa y el control el azúcar en sangre: vamos a revisar la evidencia que existe… a continuación.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Video producción de Glass Entertainment

Gráficos de Avo Media

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Jon Aske voluntario activo en NutritionFacts.org.

Introducción: A la moringa se le ha llamado “el árbol milagroso”, pero ¿está a la altura de todas las expectativas? ¿Es realmente más nutritivo que otras frutas y verduras más fáciles de conseguir? Responderé esas preguntas en este video y, en el siguiente video, analizaremos en concreto sus efectos sobre el azúcar en la sangre. Echemos un vistazo a las investigaciones que se han hecho.

La moringa (Moringa oleifera) es una planta comúnmente conocida como el “árbol milagroso” debido a sus supuestos poderes curativos en un espectro de enfermedades. Si la palabra “milagroso” no es lo suficientemente hiperbólica, en Internet también se la conoce como “El regalo de Dios al hombre”. ¿Es la moringa un milagro o solo un espejismo? “El entusiasmo por los beneficios para la salud de [la moringa] contrasta seriamente con la escasez de pruebas experimentales y clínicas sólidas que respalden [las afirmaciones]. Afortunadamente, el abismo se está llenando lentamente”. Ha habido un aumento en las publicaciones científicas sobre la moringa, y en los últimos diez años el número de artículos se acerca al millar.

Lo que me llamó la atención fue la presencia de glucosinolatos, compuestos que estimulan las enzimas desintoxicantes del hígado. Creía que solo se encontraban en las verduras crucíferas como el repollo, el brócoli, la col rizada y la coliflor. Pero no, resulta que también se encuentran en la familia de la moringa, con una potencia comparable a la del brócoli. Eso es emocionante, pero ¿por qué no simplemente comer brócoli, en lugar de pedir por correo el exótico polvo de moringa? ¿Qué tiene de especial la moringa?

Ha sido “descrito como el árbol más nutritivo hasta ahora descubierto”. ¿Pero qué quiere decir eso? ¿Quién come árboles? Supuestamente, la moringa “contiene cantidades más altas de … nutrientes que la mayoría de las fuentes … convencionales”: 10 veces más vitamina A que las zanahorias, 12 veces más vitamina C que las naranjas, 17 veces más calcio que la leche, 15 veces más potasio que las bananas, 25 veces más hierro que las espinacas y 9 veces más proteínas que el yogur. 

En primer lugar, aunque todo esto fuera cierto, se trata de 100 gramos de hoja seca de moringa. Eso es como 14 cucharadas, casi una taza entera de polvo de hojas. A los investigadores les ha costado conseguir que nadie ingiera siquiera 20 gramos, por lo que una cantidad mayor probablemente “resultaría en un sabor excesivamente desagradable, debido al amargor de las hojas”.

Y en segundo lugar, las reivindicaciones nutricionales en estos artículos están “adaptadas de Fuglie”, que evidentemente es una publicación no especializada. Si uno va a la base de datos de nutrientes del USDA e ingresa una dosis más factible, como la cantidad que se podría poner en un batido (aproximadamente una cucharada, por ejemplo), una porción de moringa en polvo tiene tanta vitamina A como un cuarto de zanahoria enana y tanta vitamina C como la centésima parte de una naranja. Así que una naranja tiene tanta vitamina C como cien cucharadas de moringa. Una porción de moringa en polvo solo tiene la cantidad de calcio de media taza de leche, el potasio no de quince bananas, sino de un cuarto de una banana, el hierro de un cuarto de taza de espinacas y la proteína de un tercio de un recipiente de yogur. Así que sí, tal vez sea nutritiva, pero no fuera de serie y ciertamente no tan nutritiva como algunos dicen. Así que, repito, ¿por qué no comer brócoli en vez de moringa, si esta tiene la misma cantidad de A-C-Calcio-potasio-hierro-y-proteína que el brócoli?

La moringa parece tener efectos contra el cáncer, en una placa de Petri por lo menos, y actúa contra líneas celulares de cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer de piel y fibrosarcoma, sin afectar a las células normales, aunque no ha habido ningún estudio clínico. ¿De qué sirve descubrir que “[la moringa] … mejora [el] desempeño sexual [de] ratas estresadas”? ¿Para qué nos sirve saber eso?

Sin embargo, estudios como este empezaron a hacer que las cosas se pusieran más interesantes. Los investigadores probaron los efectos de una cucharada de polvo de hojas de moringa una vez al día durante tres meses sobre el estado antioxidante y vieron una caída en el estrés oxidativo, tal como se podría esperar tras comer cualquier alimento vegetal saludable. Pero también vieron una caída en los niveles de azúcar en la sangre en ayunas de niveles prediabéticos de más de 100 a niveles más normales. Eso sí que es interesante. ¿Deberíamos comenzar a recomendar una cucharada diaria de polvo de moringa a los diabéticos? ¿Fue solo una casualidad? La moringa y el control el azúcar en sangre: vamos a revisar la evidencia que existe… a continuación.

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Gráficos de Avo Media

Nota del Doctor

Estén atentos para La eficacia y los efectos secundarios de la hoja de moringa en polvo, de próxima aparición.

Con anterioridad, mencioné la moringa en Los mejores alimentos para el envenenamiento por plomo: ¿chlorella, cilantro, tomates o moringa? uno de los videos de mi serie sobre el plomo.

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