¿Qué tanto más puedes vivir si tomas estatinas?

¿Qué tanto más puedes vivir si tomas estatinas?
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Es importante tener en cuenta las ventajas y desventajas relacionadas con el riesgo absoluto, el riesgo relativo, el NNT (número necesario para tratar) y la media de aplazamiento de muerte al tomar medicamentos para el colesterol como las estatinas.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por María Belén Oliva voluntaria activa en NutritionFacts.org.

En respuesta al pedido de que describir los beneficios de las estatinas solo en términos de reducción de riesgo relativo es un engaño estadístico creado para aparentar que las estatinas son más eficaces de lo que de veras son, se señaló que el problema de describir las cosas en términos de la reducción absoluta del riesgo, o del número necesario para tratar, es que pueden depender de la duración del estudio. Por ejemplo, digamos que hay enfermedades que tienen un dos por ciento de riesgo de matarte cada año, pero hay medicamentos que reducen el riesgo un 50 por ciento. Eso suena asombroso, pero luego te das cuenta de que a fin de año, el riesgo solo se habrá reducido del dos por ciento al uno por ciento, así que la reducción absoluta del riesgo es solo uno por ciento. Si 100 personas fueran tratadas con el medicamento, en vez de que dos personas mueran, una persona moriría; así que, tratarías a 100 personas para salvar una vida, y hay como un 99 por ciento de riesgo de que tomar el medicamento todo el año no te haga efecto alguno. Así que decir que el medicamento reduce el riesgo de morir en un 50 por ciento parece que es una exageración. Pero piénsalo; los beneficios se acumulan. Si tienes un dos por ciento de riesgo de morir cada año, año tras año, después de algunas décadas la mayoría de los que se negaron a tomar el medicamento estaría muerta, mientras que la mayoría que lo tomó estaría viva. Así que, sí, tal vez en el primer año de tomarlo había un 1% de posibilidades de que salvaras tu vida, pero al final terminarías con una oportunidad aceptable de que el medicamento salvará tu vida después de todo.

Esta es la razón por la que el uso del riesgo relativo tiene sentido. El riesgo absoluto cambia según el plazo de tiempo del que se hable, pero con el riesgo relativo sabes que sea cual sea el riesgo que tengas, puedes reducirlo a la mitad si tomas el medicamento. Ahora, las estatinas solo reducen el riesgo en un 25 por ciento, pero como las afecciones cardiovasculares son el asesino número uno de hombres y mujeres, si no quieres cambiar tu dieta, es un argumento poderoso a favor de este tipo de medicamentos. Puedes ver el mismo tipo de dependencia en el plazo del ensayo si miras el “retraso de muerte por estatinas”. ¿Cuánto tiempo más puedes vivir si tomas estatinas?

“El retraso promedio de [muerte tiene algunas]… ventajas sobre [otras estadísticas porque podría ofrecer] una mejor comprensión intuitiva entre [el público en general], mientras que un número de tipo estadístico necesario para tratar se parece más a una lotería en la que se gana o pierde. Así que, cuando una estatina previene un infarto cada 100 personas tratadas durante cinco años, no es que las otras 99 terminan perdiendo. Su colesterol también disminuyó, y su progresión de la afección cardíaca también se desaceleró, pero no lo suficiente como para evitar un infarto dentro de ese marco de tiempo estrecho.

¿Cuál es el efecto de las estatinas en la supervivencia promedio? Según un cálculo precoz, si reúnes todos los ensayos aleatorizados, el retraso de muerte promedio se calculó en tal vez tres o cuatro días. ¿Qué? ¿Quién se medicaría todos los días durante años para vivir unos días más? Bueno, primero tratemos de ponerlo en contexto. Tres o cuatro días son comparables a los aumentos en la esperanza de vida de otras intervenciones médicas.

Por ejemplo, es casi igual a lo que obtendrías de las “vacunas infantiles altamente eficaces”. Como las vacunas han sido tan eficaces para combatir las enfermedades infecciosas, actualmente solo añaden un promedio de tres días más a la vida de un niño. Pero por supuesto, si la vida de tu hijo es la que se salva, ganan toda una vida, por eso vacunamos. Parece un beneficio promedio tan pequeño porque se distribuye entre los muchos millones de niños que reciben la vacuna. ¿Pasa lo mismo con las estatinas?

Se publicó un cálculo actualizado en 2019, en el que se explicó que el cálculo anterior de tres o cuatro días estaba plagado de “debilidades importantes”, y que promedio del retraso de muerte real era en realidad de diez días completos. Los redactores de titulares se aturdieron con los datos, pero lo que no entendieron es que esto pasó durante el ensayo. Así que, si tu expectativa de vida es de solo cinco años, entonces sí, las estatinas te aumentarían solo 10 días de vida, pero están destinadas a tomarse por mucho más tiempo que ese. Lo que quieres saber es cuánto tiempo más consigues vivir si tomas el medicamento toda la vida y, en ese caso, no vives 10 días más, sino hasta 10 años más. Tomar estatinas puede permitirte vivir más años.  Esto se debe a que por cada milimol por litro que desciende el colesterol LDL malo puedes vivir tres años más; quizás incluso seis años más según el estudio que leas. Un milimol en unidades estadounidenses son 39 puntos. Reduce el colesterol LDL cerca de 39 puntos y podrías vivir más años. Ejercita toda su vida, y puedes aumentar solo tu vida por seis meses, deja de fumar y puedes ganar nueve meses, pero reduce el colesterol LDL cerca de 39 puntos y podrías vivir más años. Puedes lograrlo si tomas medicamentos o lograrlo dentro de solo dos semanas con una dieta llena de frutas, verduras y nueces.

¿Quieres saber qué es mejor que los fármacos? “[A]lgo importante y esencial se perdió en el debate [sobre] esta amplia expansión de la terapia con estatinas… Es primordial que los médicos informen a [los pacientes (y hey, qué pasa con] las etiquetas de los medicamentos también)… que no solo los niveles de [colesterol], sino también el riesgo cardiovascular, se pueden reducir mucho con un patrón dietético basado en plantas y sin medicamentos”. De hecho, “se demostró que los cambios dietéticos para reducir el riesgo cardiovascular, incluidas las dietas basadas en plantas, mejoran… el estado [del colesterol] [así como] la obesidad, la hipertensión, la inflamación sistémica, [etc.].” “La importancia de este enfoque [basado en plantas] se magnifica cuando se considera que, al contrario de las estatinas, los ‘efectos secundarios’. . .—la pérdida de peso, más energía y mejor calidad de vida—son beneficiosos”.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Video producción Glass Entertainment

Gráficos Avo Media

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por María Belén Oliva voluntaria activa en NutritionFacts.org.

En respuesta al pedido de que describir los beneficios de las estatinas solo en términos de reducción de riesgo relativo es un engaño estadístico creado para aparentar que las estatinas son más eficaces de lo que de veras son, se señaló que el problema de describir las cosas en términos de la reducción absoluta del riesgo, o del número necesario para tratar, es que pueden depender de la duración del estudio. Por ejemplo, digamos que hay enfermedades que tienen un dos por ciento de riesgo de matarte cada año, pero hay medicamentos que reducen el riesgo un 50 por ciento. Eso suena asombroso, pero luego te das cuenta de que a fin de año, el riesgo solo se habrá reducido del dos por ciento al uno por ciento, así que la reducción absoluta del riesgo es solo uno por ciento. Si 100 personas fueran tratadas con el medicamento, en vez de que dos personas mueran, una persona moriría; así que, tratarías a 100 personas para salvar una vida, y hay como un 99 por ciento de riesgo de que tomar el medicamento todo el año no te haga efecto alguno. Así que decir que el medicamento reduce el riesgo de morir en un 50 por ciento parece que es una exageración. Pero piénsalo; los beneficios se acumulan. Si tienes un dos por ciento de riesgo de morir cada año, año tras año, después de algunas décadas la mayoría de los que se negaron a tomar el medicamento estaría muerta, mientras que la mayoría que lo tomó estaría viva. Así que, sí, tal vez en el primer año de tomarlo había un 1% de posibilidades de que salvaras tu vida, pero al final terminarías con una oportunidad aceptable de que el medicamento salvará tu vida después de todo.

Esta es la razón por la que el uso del riesgo relativo tiene sentido. El riesgo absoluto cambia según el plazo de tiempo del que se hable, pero con el riesgo relativo sabes que sea cual sea el riesgo que tengas, puedes reducirlo a la mitad si tomas el medicamento. Ahora, las estatinas solo reducen el riesgo en un 25 por ciento, pero como las afecciones cardiovasculares son el asesino número uno de hombres y mujeres, si no quieres cambiar tu dieta, es un argumento poderoso a favor de este tipo de medicamentos. Puedes ver el mismo tipo de dependencia en el plazo del ensayo si miras el “retraso de muerte por estatinas”. ¿Cuánto tiempo más puedes vivir si tomas estatinas?

“El retraso promedio de [muerte tiene algunas]… ventajas sobre [otras estadísticas porque podría ofrecer] una mejor comprensión intuitiva entre [el público en general], mientras que un número de tipo estadístico necesario para tratar se parece más a una lotería en la que se gana o pierde. Así que, cuando una estatina previene un infarto cada 100 personas tratadas durante cinco años, no es que las otras 99 terminan perdiendo. Su colesterol también disminuyó, y su progresión de la afección cardíaca también se desaceleró, pero no lo suficiente como para evitar un infarto dentro de ese marco de tiempo estrecho.

¿Cuál es el efecto de las estatinas en la supervivencia promedio? Según un cálculo precoz, si reúnes todos los ensayos aleatorizados, el retraso de muerte promedio se calculó en tal vez tres o cuatro días. ¿Qué? ¿Quién se medicaría todos los días durante años para vivir unos días más? Bueno, primero tratemos de ponerlo en contexto. Tres o cuatro días son comparables a los aumentos en la esperanza de vida de otras intervenciones médicas.

Por ejemplo, es casi igual a lo que obtendrías de las “vacunas infantiles altamente eficaces”. Como las vacunas han sido tan eficaces para combatir las enfermedades infecciosas, actualmente solo añaden un promedio de tres días más a la vida de un niño. Pero por supuesto, si la vida de tu hijo es la que se salva, ganan toda una vida, por eso vacunamos. Parece un beneficio promedio tan pequeño porque se distribuye entre los muchos millones de niños que reciben la vacuna. ¿Pasa lo mismo con las estatinas?

Se publicó un cálculo actualizado en 2019, en el que se explicó que el cálculo anterior de tres o cuatro días estaba plagado de “debilidades importantes”, y que promedio del retraso de muerte real era en realidad de diez días completos. Los redactores de titulares se aturdieron con los datos, pero lo que no entendieron es que esto pasó durante el ensayo. Así que, si tu expectativa de vida es de solo cinco años, entonces sí, las estatinas te aumentarían solo 10 días de vida, pero están destinadas a tomarse por mucho más tiempo que ese. Lo que quieres saber es cuánto tiempo más consigues vivir si tomas el medicamento toda la vida y, en ese caso, no vives 10 días más, sino hasta 10 años más. Tomar estatinas puede permitirte vivir más años.  Esto se debe a que por cada milimol por litro que desciende el colesterol LDL malo puedes vivir tres años más; quizás incluso seis años más según el estudio que leas. Un milimol en unidades estadounidenses son 39 puntos. Reduce el colesterol LDL cerca de 39 puntos y podrías vivir más años. Ejercita toda su vida, y puedes aumentar solo tu vida por seis meses, deja de fumar y puedes ganar nueve meses, pero reduce el colesterol LDL cerca de 39 puntos y podrías vivir más años. Puedes lograrlo si tomas medicamentos o lograrlo dentro de solo dos semanas con una dieta llena de frutas, verduras y nueces.

¿Quieres saber qué es mejor que los fármacos? “[A]lgo importante y esencial se perdió en el debate [sobre] esta amplia expansión de la terapia con estatinas… Es primordial que los médicos informen a [los pacientes (y hey, qué pasa con] las etiquetas de los medicamentos también)… que no solo los niveles de [colesterol], sino también el riesgo cardiovascular, se pueden reducir mucho con un patrón dietético basado en plantas y sin medicamentos”. De hecho, “se demostró que los cambios dietéticos para reducir el riesgo cardiovascular, incluidas las dietas basadas en plantas, mejoran… el estado [del colesterol] [así como] la obesidad, la hipertensión, la inflamación sistémica, [etc.].” “La importancia de este enfoque [basado en plantas] se magnifica cuando se considera que, al contrario de las estatinas, los ‘efectos secundarios’. . .—la pérdida de peso, más energía y mejor calidad de vida—son beneficiosos”.

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