¿Las papas aumentan el riesgo de muerte por presión arterial alta?

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¿Son buenas las papas? ¿Quienes las comen viven más o menos tiempo?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por María Belén Oliva voluntaria activa en NutritionFacts.org.

El consumo de papa y la incidencia de hipertensión. Los investigadores de Harvard siguieron las dietas y enfermedades de más de cien mil personas por décadas y descubrieron que los que comían papas muy seguido, aún recién horneadas, hervidas o puré, no solo papas a la francesa y papitas fritas, tendrían mayor riesgo de tener presión arterial alta. Bueno, pero ¿qué le ponen las personas a las papas? Sal, ni hablar de la mantequilla; así que las papas son solo observadores inocentes. Tal vez… pero los investigadores intentaron burlar los efectos de la sal y la grasa saturada, y aún parecía existir un vínculo entre el consumo de papa y la presión arterial alta. 

Los consumidores de papas tal vez solo consumen carne y papas. Estos mismos investigadores de Harvard descubrieron que la carne, incluidas aves de corral solas, se asociaría con un mayor riesgo de hipertensión, y lo mismo con una cantidad moderada de atún en lata. En el estudio de la papa, intentaron considerar los efectos del consumo de todo tipo de carne animal. Y descubrieron un mayor riesgo de la papa y se preocuparon de que la asociación de la ingesta de papa con la hipertensión podría ser un problema crucial de salud pública. Habíamos asumido que de hecho las papas podrían disminuir la presión arterial alta dado su alto contenido de potasio, pero encontraron pruebas del efecto contrario.

Dos estudios similares realizados en la Europa mediterránea no mostraron asociaciones entre el consumo de papa y la presión arterial alta. Tal vez esto se deba a que ellos no cubren las papas en mantequilla y crema agria en ese lugar sino que las comen con otras verduras. En Harvard intentaron controlar los componentes dietéticos salados malos y grasos asociados con comer papas en Occidente, al igual que estos investigadores intentaron considerar todas las verduras extras, pero no se puede controlar todo.

Una razón principal por la que nos importa la presión arterial es porque nos preocupamos por las consecuencias. En dos estudios hechos en Suecia, donde suelen comer las papas hervidas, no hubo pruebas de que el consumo de papas se asociara con el riesgo de enfermedad cardiovascular grave, ni se encontró relación entre el consumo de papas y el riesgo de muerte prematura en el sur de Italia. Pero, en los Estados Unidos el consumo de papa se asoció con un aumento de la mortalidad: un gran 65 por ciento de mayor riesgo de morir por enfermedades cardíacas, un 26 por ciento de mayor riesgo de sufrir un acv mortal, un 50 por ciento de mayor riesgo de morir por cáncer y un mayor riesgo de morir por todas las causas juntas. Todo esto desapareció al ajustar los factores confusos. En otras palabras, no eran las papas en absoluto. Los consumidores de papas deben fumar más, beber más, comer más grasa saturada, u otra cosa. Al controlar todos estos otros factores, el vínculo entre las papas y la muerte desaparece. 

Esto se confirmó en el estudio NIH-AARP, el estudio más grande de la dieta y la salud en la historia humana. Si se excluyen las papas, los investigadores descubren que no se asocian con un mayor riesgo de muerte, con la posible excepción de las papas fritas, que se asocian con un mayor riesgo de morir de cáncer. En todos los estudios, 20 en total, no se encontró ninguna asociación significativa entre el consumo de papa y la muerte, aunque otra vez las papas fritas serían la excepción. Aún dos veces a la semana, pueden duplicar el riesgo de muerte prematura, más allá de otros factores; pero el consumo de papas no fritas sería neutral.

Es gracioso. Hice muchos videos sobre cómo todos los alimentos vegetales no son iguales, hablé de dietas saludables y no saludables basadas en plantas. Por eso, los investigadores crearon no solo un índice general de dieta basado en plantas, un índice de puntuación de vegetales y animales, sino también un índice basado en plantas saludables (HPDI) y uno basado en plantas no saludables (uPDI). El índice saludable pone un mayor énfasis en los alimentos de plantas enteras, mientras que el índice no saludable puntúa la cantidad de vegetales de baja calidad que se come, y agrupa las papas junto con los refrescos, el pastel y el pan lactal. Cuando se repasan los datos, cuanto más plantas se coma más tiempo se vive, y más bajo es el riesgo de enfermedad cardiovascular. Es decir, más alimentos vegetales y menos alimentos animales se asocian con un riesgo mucho menor de muerte prematura. Pero, este beneficio se limitó a los que tenían las dietas de alimentos vegetales más saludables, pero se sorprendieron de que los que comían toda esa basura vegetal procesada no vivieran mucho menos. Ahora tal vez eso se deba a que comían  menos productos animales, y ese es el principal factor determinante de vida en este caso, o la falta de asociación entre dietas menos saludables basadas en plantas y los resultados de muerte se debe a que las papas venían al rescate. Una mayor ingesta de papas parecía protectora; con estos resultados contradictorios, los estudios futuros considerarían limitarse a quitar las papas fritas de la lista de productos poco saludables. 

En términos de mortalidad, las papas fritas no serían tan malas como la carne frita, el pollo frito y el pescado frito, pero eso no es decir mucho.  Los datos sobre la muerte por papas fritas dieron al comercio de la industria de las papas de EE.UU. algo para pelear sin más, y recordó a los lectores que los estudios observacionales solo pueden demostrar correlación, no causalidad, a la que respondieron los autores, “nuestros datos se suman al llamamiento de salud pública para limitar el consumo de papas fritas”. Las papas fritas pueden ser tan malas que no sería ético aleatorizar a la gente en un estudio para que las coman.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por María Belén Oliva voluntaria activa en NutritionFacts.org.

El consumo de papa y la incidencia de hipertensión. Los investigadores de Harvard siguieron las dietas y enfermedades de más de cien mil personas por décadas y descubrieron que los que comían papas muy seguido, aún recién horneadas, hervidas o puré, no solo papas a la francesa y papitas fritas, tendrían mayor riesgo de tener presión arterial alta. Bueno, pero ¿qué le ponen las personas a las papas? Sal, ni hablar de la mantequilla; así que las papas son solo observadores inocentes. Tal vez… pero los investigadores intentaron burlar los efectos de la sal y la grasa saturada, y aún parecía existir un vínculo entre el consumo de papa y la presión arterial alta. 

Los consumidores de papas tal vez solo consumen carne y papas. Estos mismos investigadores de Harvard descubrieron que la carne, incluidas aves de corral solas, se asociaría con un mayor riesgo de hipertensión, y lo mismo con una cantidad moderada de atún en lata. En el estudio de la papa, intentaron considerar los efectos del consumo de todo tipo de carne animal. Y descubrieron un mayor riesgo de la papa y se preocuparon de que la asociación de la ingesta de papa con la hipertensión podría ser un problema crucial de salud pública. Habíamos asumido que de hecho las papas podrían disminuir la presión arterial alta dado su alto contenido de potasio, pero encontraron pruebas del efecto contrario.

Dos estudios similares realizados en la Europa mediterránea no mostraron asociaciones entre el consumo de papa y la presión arterial alta. Tal vez esto se deba a que ellos no cubren las papas en mantequilla y crema agria en ese lugar sino que las comen con otras verduras. En Harvard intentaron controlar los componentes dietéticos salados malos y grasos asociados con comer papas en Occidente, al igual que estos investigadores intentaron considerar todas las verduras extras, pero no se puede controlar todo.

Una razón principal por la que nos importa la presión arterial es porque nos preocupamos por las consecuencias. En dos estudios hechos en Suecia, donde suelen comer las papas hervidas, no hubo pruebas de que el consumo de papas se asociara con el riesgo de enfermedad cardiovascular grave, ni se encontró relación entre el consumo de papas y el riesgo de muerte prematura en el sur de Italia. Pero, en los Estados Unidos el consumo de papa se asoció con un aumento de la mortalidad: un gran 65 por ciento de mayor riesgo de morir por enfermedades cardíacas, un 26 por ciento de mayor riesgo de sufrir un acv mortal, un 50 por ciento de mayor riesgo de morir por cáncer y un mayor riesgo de morir por todas las causas juntas. Todo esto desapareció al ajustar los factores confusos. En otras palabras, no eran las papas en absoluto. Los consumidores de papas deben fumar más, beber más, comer más grasa saturada, u otra cosa. Al controlar todos estos otros factores, el vínculo entre las papas y la muerte desaparece. 

Esto se confirmó en el estudio NIH-AARP, el estudio más grande de la dieta y la salud en la historia humana. Si se excluyen las papas, los investigadores descubren que no se asocian con un mayor riesgo de muerte, con la posible excepción de las papas fritas, que se asocian con un mayor riesgo de morir de cáncer. En todos los estudios, 20 en total, no se encontró ninguna asociación significativa entre el consumo de papa y la muerte, aunque otra vez las papas fritas serían la excepción. Aún dos veces a la semana, pueden duplicar el riesgo de muerte prematura, más allá de otros factores; pero el consumo de papas no fritas sería neutral.

Es gracioso. Hice muchos videos sobre cómo todos los alimentos vegetales no son iguales, hablé de dietas saludables y no saludables basadas en plantas. Por eso, los investigadores crearon no solo un índice general de dieta basado en plantas, un índice de puntuación de vegetales y animales, sino también un índice basado en plantas saludables (HPDI) y uno basado en plantas no saludables (uPDI). El índice saludable pone un mayor énfasis en los alimentos de plantas enteras, mientras que el índice no saludable puntúa la cantidad de vegetales de baja calidad que se come, y agrupa las papas junto con los refrescos, el pastel y el pan lactal. Cuando se repasan los datos, cuanto más plantas se coma más tiempo se vive, y más bajo es el riesgo de enfermedad cardiovascular. Es decir, más alimentos vegetales y menos alimentos animales se asocian con un riesgo mucho menor de muerte prematura. Pero, este beneficio se limitó a los que tenían las dietas de alimentos vegetales más saludables, pero se sorprendieron de que los que comían toda esa basura vegetal procesada no vivieran mucho menos. Ahora tal vez eso se deba a que comían  menos productos animales, y ese es el principal factor determinante de vida en este caso, o la falta de asociación entre dietas menos saludables basadas en plantas y los resultados de muerte se debe a que las papas venían al rescate. Una mayor ingesta de papas parecía protectora; con estos resultados contradictorios, los estudios futuros considerarían limitarse a quitar las papas fritas de la lista de productos poco saludables. 

En términos de mortalidad, las papas fritas no serían tan malas como la carne frita, el pollo frito y el pescado frito, pero eso no es decir mucho.  Los datos sobre la muerte por papas fritas dieron al comercio de la industria de las papas de EE.UU. algo para pelear sin más, y recordó a los lectores que los estudios observacionales solo pueden demostrar correlación, no causalidad, a la que respondieron los autores, “nuestros datos se suman al llamamiento de salud pública para limitar el consumo de papas fritas”. Las papas fritas pueden ser tan malas que no sería ético aleatorizar a la gente en un estudio para que las coman.

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Producción: Glass Entertainment

Gráficos: Avo Media

Nota del Doctor

Este es el segundo de la serie de cinco videos sobre las papas. El  primero fue ¿Las papas aumentan el riesgo de la diabetes?

Aparte de las papas fritas, el consumo de papas no se asocia con la muerte. Las personas que comen papas tienden a vivir lo mismo que las que no las comen. En realidad, son malas noticias. ¿Una planta entera de alimentos que no se asocia con vivir más? ¿Uno que tiene un efecto neutral en la esperanza de vida? Es una oportunidad perdida. Pero, ¿y si realmente te gustan las papas blancas? Entonces debes enfriarlas y recalentarlas, como explico en mi próximo video.

Próximamente:

Para obtener más información sobre la prevención y el tratamiento de la presión arterial alta, mira:

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