Cómo comprobar la deficiencia funcional en vitamina B12

Cómo comprobar la deficiencia funcional en vitamina B12
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Muchos médicos utilizan la concentración sérica de B12 en las pruebas de deficiencia de vitamina B12, pero no se debe confiar solo en esto.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Nuñez y Viviana Garcia voluntarias en NutritionFacts.org.

Hubo dos casos de individuos jóvenes, estrictamente vegetarianos, sin factores de riesgo de enfermedad vascular conocidos, que aún así sufrieron de uno o múltiples episodios de apoplejía. ¿Por qué? Lo más probable es que no estuviesen tomando suplementos de vitamina B12, lo que conlleva a altos niveles de homocisteína y puede atacar tus arterias. 

Así, quienes tienen una alimentación a base de vegetales y no toman suplementos, pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular y apoplejía. Ahora, los vegetarianos tienen un cierto beneficio frente al factor de riesgo de enfermedad cardiaca que les sitúa en un riesgo general menor, pero esto puede ayudar a explicar el porqué los vegetarianos pueden tener mayor riesgo de apoplejía. Aparentemente, esta disparidad podría desaparecer con una adecuada suplementación de vitamina B12 y este beneficio aumentaría aún más. 

Al compararlos con los no vegetarianos, los vegetarianos disfrutan de todas estas ventajas: mejores niveles de colesterol, presión arterial y tasas de obesidad. Pero ¿qué sucede con ese estudio sobre la apoplejía? Incluso entre los estudios que muestran beneficios, estos no son tan pronunciados como se esperaría, lo cual puede ser el resultado de un nivel insuficiente de vitamina B12. La deficiencia de vitamina B12 puede negar algunos de los beneficios de prevención de la enfermedad cardiovascular de las dietas vegetarianas; así que, para reducir aún más el riesgo de enfermedad cardiovascular, a los vegetarianos se les debería aconsejar tomar suplementos de vitamina B12. 

¿Cómo puedes determinar tus niveles de B12? Cuando eres sintomático, por deficiencia de vitamina B12, ya es muy tarde y los síntomas pueden ser tan sutiles inicialmente que podrían pasar desapercibidos. Y mucho antes de desarrollar una deficiencia clínica desarrollas una deficiencia metabólica de B12: una oportunidad perdida para prevenir apoplejías cuando tienes suficiente B12 para prevenir síntomas de deficiencia, pero no suficiente para tener tus niveles de homocisteína donde deben estar. El sub-diagnosticar esta condición es el resultado de la incapacidad de comprender que unos niveles normales de vitamina B12 pueden no reflejar un adecuado estatus de B12 funcional. Los niveles de B12 en tu sangre no tienen porqué reflejar los niveles de B12 en tus células. Puedes tener una deficiencia funcional severa de vitamina B12 mientras tus niveles de B12 son normales o incluso altos.

La mayoría de los médicos suponen que, si los niveles de vitamina B12 en tu sangre son “normales”, no hay problema. Pero dentro del rango de normalidad, el 30% de los pacientes puede tener deficiencia metabólica de B12, con niveles altos de homocisteína. 

Medir directamente los niveles de ácido metilmalónico o de homocisteína es una forma más precisa de reflejar el estatus de B12 funcional. El ácido metilmalónico puede medirse con una simple prueba de orina: necesitas tener un nivel inferior a 4 (microgramos por miligramo de creatinina). “Los niveles elevados de ácido metilmalónico (MMA, por sus siglas en inglés) son un marcador específico de deficiencia de vitamina B12 mientras que la homocisteína se eleva en el contexto de deficiencia, tanto de la vitamina B12 como del folato”; por lo cual, la deficiencia de B12 se define por la elevación de niveles de MMA o de homocisteína en personas que consumen suficiente folato. Incluso sin consumir legumbres y verduras, las cuales están repletas de folato, el ácido fólico se añade, por ley, al suministro de harinas; por ello, hoy en día, los niveles altos de homocisteína son un problema principalmente de vitamina B12. Idealmente, buscamos unos niveles de homocisteína en sangre de un dígito. 

Medida así, “la prevalencia de la deficiencia funcional de B12 es drásticamente superior a la que se supuso previamente”, sería como un 10% a 40% de la población general, más de un 40% en vegetarianos y la mayoría de los veganos que no son rigurosos al tomar B12. Algunos sugieren que aquellos con una alimentación a base de vegetales midan sus niveles una vez al año, pero realmente no tienes porqué hacerlo si tomas suplementos de B12 adecuadamente y, evidentemente, hay casos raros de deficiencia de vitamina B12 no detectados en ninguna prueba. Así que mejor asegúrate de que de estás tomando suficiente. Si te examinan los niveles de homocisteína y todavía tienes una cifra de dos dígitos, a pesar de tomar suplementos, te sugiero que veas los videos finales de esta serie los cuales veremos a continuación. 

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Video producción de Glass Entertainment

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Nuñez y Viviana Garcia voluntarias en NutritionFacts.org.

Hubo dos casos de individuos jóvenes, estrictamente vegetarianos, sin factores de riesgo de enfermedad vascular conocidos, que aún así sufrieron de uno o múltiples episodios de apoplejía. ¿Por qué? Lo más probable es que no estuviesen tomando suplementos de vitamina B12, lo que conlleva a altos niveles de homocisteína y puede atacar tus arterias. 

Así, quienes tienen una alimentación a base de vegetales y no toman suplementos, pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular y apoplejía. Ahora, los vegetarianos tienen un cierto beneficio frente al factor de riesgo de enfermedad cardiaca que les sitúa en un riesgo general menor, pero esto puede ayudar a explicar el porqué los vegetarianos pueden tener mayor riesgo de apoplejía. Aparentemente, esta disparidad podría desaparecer con una adecuada suplementación de vitamina B12 y este beneficio aumentaría aún más. 

Al compararlos con los no vegetarianos, los vegetarianos disfrutan de todas estas ventajas: mejores niveles de colesterol, presión arterial y tasas de obesidad. Pero ¿qué sucede con ese estudio sobre la apoplejía? Incluso entre los estudios que muestran beneficios, estos no son tan pronunciados como se esperaría, lo cual puede ser el resultado de un nivel insuficiente de vitamina B12. La deficiencia de vitamina B12 puede negar algunos de los beneficios de prevención de la enfermedad cardiovascular de las dietas vegetarianas; así que, para reducir aún más el riesgo de enfermedad cardiovascular, a los vegetarianos se les debería aconsejar tomar suplementos de vitamina B12. 

¿Cómo puedes determinar tus niveles de B12? Cuando eres sintomático, por deficiencia de vitamina B12, ya es muy tarde y los síntomas pueden ser tan sutiles inicialmente que podrían pasar desapercibidos. Y mucho antes de desarrollar una deficiencia clínica desarrollas una deficiencia metabólica de B12: una oportunidad perdida para prevenir apoplejías cuando tienes suficiente B12 para prevenir síntomas de deficiencia, pero no suficiente para tener tus niveles de homocisteína donde deben estar. El sub-diagnosticar esta condición es el resultado de la incapacidad de comprender que unos niveles normales de vitamina B12 pueden no reflejar un adecuado estatus de B12 funcional. Los niveles de B12 en tu sangre no tienen porqué reflejar los niveles de B12 en tus células. Puedes tener una deficiencia funcional severa de vitamina B12 mientras tus niveles de B12 son normales o incluso altos.

La mayoría de los médicos suponen que, si los niveles de vitamina B12 en tu sangre son “normales”, no hay problema. Pero dentro del rango de normalidad, el 30% de los pacientes puede tener deficiencia metabólica de B12, con niveles altos de homocisteína. 

Medir directamente los niveles de ácido metilmalónico o de homocisteína es una forma más precisa de reflejar el estatus de B12 funcional. El ácido metilmalónico puede medirse con una simple prueba de orina: necesitas tener un nivel inferior a 4 (microgramos por miligramo de creatinina). “Los niveles elevados de ácido metilmalónico (MMA, por sus siglas en inglés) son un marcador específico de deficiencia de vitamina B12 mientras que la homocisteína se eleva en el contexto de deficiencia, tanto de la vitamina B12 como del folato”; por lo cual, la deficiencia de B12 se define por la elevación de niveles de MMA o de homocisteína en personas que consumen suficiente folato. Incluso sin consumir legumbres y verduras, las cuales están repletas de folato, el ácido fólico se añade, por ley, al suministro de harinas; por ello, hoy en día, los niveles altos de homocisteína son un problema principalmente de vitamina B12. Idealmente, buscamos unos niveles de homocisteína en sangre de un dígito. 

Medida así, “la prevalencia de la deficiencia funcional de B12 es drásticamente superior a la que se supuso previamente”, sería como un 10% a 40% de la población general, más de un 40% en vegetarianos y la mayoría de los veganos que no son rigurosos al tomar B12. Algunos sugieren que aquellos con una alimentación a base de vegetales midan sus niveles una vez al año, pero realmente no tienes porqué hacerlo si tomas suplementos de B12 adecuadamente y, evidentemente, hay casos raros de deficiencia de vitamina B12 no detectados en ninguna prueba. Así que mejor asegúrate de que de estás tomando suficiente. Si te examinan los niveles de homocisteína y todavía tienes una cifra de dos dígitos, a pesar de tomar suplementos, te sugiero que veas los videos finales de esta serie los cuales veremos a continuación. 

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