Carnitina, colina, cáncer, y colesterol: la conexión OTMA

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Ampliando la temática de mi próxima participación en “El Show del Dr. Oz”, un nuevo artículo hito en el New England Journal of Medicine muestra que la colina en huevos, carne de ave, lácteos, y carne de pez produce el mismo OTMA tóxico que la carnitina en la carne roja, lo que puede ayudar a explicar la protección que proporciona una dieta basada en plantas ante enfermedades cardíacas y cáncer de próstata.

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A principios de este mes, un equipo de investigadores de la Cleveland Clinic (Clínica Cleveland) ofreció una nueva explicación al por qué el consumo de carne
puede estar relacionado con la mortalidad. “Numerosos estudios han sugerido una disminución en el riesgo de enfermedad ateroesclerótica [enfermedad cardíaca, nuestro principal asesino] en veganos y vegetarianos en comparación con omnívoros, pero hemos asumimos que esto se debía a la reducción en la ingesta de colesterol dietético y grasa saturada…”

Pero lo que estos investigadores encontraron fue que dentro de las 24 horas después de consumir carnitina (al comer un solomillo o tomar un suplemento de carnitina) ciertas bacterias intestinales metabolizan la carnitina a una sustancia tóxica llamada trimetilamina, que luego se oxida en el hígado y se convierte en OTMA, óxido de trimetilamina, que luego circula por nuestro torrente sanguíneo.

Sabemos que las bacterias intestinales causan esto porque, si se le da a la gente antibióticos para eliminar las bacterias intestinales, parece que puedes comer toda la carne que quieras sin producir OTMA. Pero si esperamos un par de semanas hasta que las bacterias del intestino vuelvan a crecer, vuelves a tener el mismo problema.

Así que, ¿qué es lo que hace que el OTMA sea tan malo? Veamos, puede aumentar el riesgo de acumulación de colesterol en las células inflamatorias en las placas ateroescleróticas de nuestras arterias, aumentando el riesgo de ataque al corazón, apoplejía, muerte y, si eso no es suficiente, también cirugía cardíaca.

Entonces, ¿cómo puedes mantenerte alejado de la carnitina? Bien, nuestro requisito dietético de carnitina es cero; normalmente nuestro cuerpo produce toda la que necesitamos. El problema es que los cuerpos de otros animales también producen toda la que ellos necesitan y, cuando nos los comemos, su carnitina puede terminar en nuestro intestino para que las bacterias se deleiten con ella, lo que resulta en OTMA. Algunos animales producen más carnitina que otros; la carnitina se concentra en la carne roja,
entonces, ¿por qué también mostramos carne blanca, productos lácteos, y  huevos?

Eso es lo que no mostraron en la mayoría de los reportajes en los medios, a pesar de que es la primera frase del artículo. ¿Cómo crees que los investigadores siquiera llegaron a pensar en analizar la carnitina? ¡Porque las bacterias intestinales también pueden convertir colina en OTMA! Dada la similitud estructural de la carnitina y la colina, se dieron cuenta de que se daría el mismo tipo de transformación a OTMA. Y eso es exactamente lo que encontraron.

“Huevos, leche, hígado, carne roja, carne de ave, marisco, y pescado,… [todos] considerados  fuentes principales dietéticas de colina y, por lo tanto, de producción de OTMA”. Así que no es sólo la carne roja. La buena noticia es que esto puede significar un nuevo enfoque “para prevenir o tratar las enfermedades del corazón”, siendo lo más obvio “limitar la ingesta dietética de colina”.
Pero, si eso significa disminuir el consumo de huevos, carne, y productos lácteos, entonces el nuevo enfoque sería tremendamente parecido al viejo enfoque.

A diferencia de la carnitina, nosotros sí necesitamos consumir algo de colina. Así que, ¿deberían los veganos  preocuparse por la colina que
obtienen de las alubias, verduras, granos, y fruta? Y la misma pregunta con la carnitina. También hay una pequeña cantidad de carnitina en las frutas, las verduras, y los granos. Por supuesto, no es la carnitina en sí la que nos preocupa, sino el OTMA tóxico. Y puedes alimentar a un vegano con un filete -literalmente, un bistec de 225 gramos (lo que sea en nombre de la ciencia)-. La misma enorme cantidad de carnitina pero, en esencia,  ¡no se produjo OTMA!

Al parecer, los veganos no desarrollan esas bacterias productoras de OTMA en su intestino. Y, ¿por qué habrían de hacerlo? Es como todo el asunto con los prebióticos. Comes una gran cantidad de fibra, y creas bacterias que consumen fibra. Y algunos de los compuestos que estas bacterias crean con la fibra son beneficiosos, como el propionato del que he hablado, que parece tener un efecto anti-obesidad.

Así que, comes fibra, creas bacterias que se alimentan de fibra. Pues bien, si comemos una gran cantidad de productos de origen animal, es posible que estemos creando bacterias que digieren productos de origen animal, y parece que algunos de esos productos de desecho, como la trimetilamina, pueden ser perjudiciales.

Incluso si comes alimentos veganos, no necesariamente estás fuera de peligro. Si a menudos tomas bebidas energéticas que contienen carnitina, o suplementos de carnitina, o suplementos de lecitina (que contienen colina), probablemente fomentarás y mantendrás esos mismos tipos de bacterias productoras de OTMA en tu intestino y aumentarás tu riesgo de enfermedades del corazón y, tal vez, cáncer.

Alrededor de 2 millones de hombres en los Estados Unidos viven con cáncer de próstata, pero eso es mejor que morir de cáncer de próstata. Si lo detectas cuando está localizado, tu supervivencia de 5 años está practicamente asegurada. Pero una vez que realmente comienza a extenderse, tus probabilidades de supervivencia disminuyen a aproximadamente 1 de cada 3.

“Por lo tanto, la identificación de factores modificables que influyen en la progresión del cáncer de próstata es algo que merece ser estudiado”. Así que los investigadores de Harvard analizaron a más de 1000 hombres con cáncer de próstata en etapa temprana, los siguieron durante un par de años para ver si había algo en su dieta asociado con un resurgimiento del cáncer, como la propagación a los huesos.

En comparación con hombres que casi no comían huevos, los hombres que comían incluso menos de un huevo al día tenían “un aumento significativo del doble en el riesgo de la progresión del cáncer de próstata”. Y tal vez es la colina.

“Un mecanismo plausible que puede explicar la asociación entre los huevos y la progresión del cáncer de próstata es la alta colina en la dieta.” El consumo de huevos es un factor determinante para la cantidad de colina que tienes en tu sangre, y  niveles más altos de colina en la sangre se han asociado con “un mayor riesgo” de contraer cáncer de próstata en primer lugar. Por lo que la colina en los huevos puede no solo aumentar el riesgo de contraer cáncer, sino también propagarlo después, y matarte.

“La ingesta de colina y el riesgo de cáncer de próstata letal”. El consumo de colina no sólo está asociado con contraer y extender el cáncer, sino también con un aumento significativo en el riesgo de morir a causa del mismo. Los que consumieron la mayor cantidad de colina “presentaron un aumento del 70% en el riesgo de cáncer de próstata letal”.

Otro estudio reciente encontró que los hombres que consumían 2 huevos y medio o más por semana -lo que es como un huevo cada 3 días- “presentaban un aumento en el riesgo de cáncer de próstata letal del 81%”. Ahora, podría ser que sólo el colesterol en los huevos cause el aumento en el riesgo de cáncer fatal, pero también podría ser la colina.

Tal vez por eso la carne, la leche, y los huevos han
sido asociados con el cáncer de próstata avanzado,
a causa de la colina. De hecho, la colina está tan concentrada en las células cancerosas, que si se sigue la absorción de colina en el cuerpo, se puede
rastrear la propagación del cáncer a través del organismo.

Pero, ¿por qué la colina en la dieta puede aumentar
el riesgo de cáncer de próstata letal? Puede ser el OTMA, el óxido de trimetilamina. Los investigadores de Harvard especularon que el OTMA producido por la “alta [ingesta de] colina en la dieta puede aumentar la inflamación, y esto puede promover la progresión del cáncer de próstata a la enfermedad letal”.

De hecho, recientemente, en el New England Journal of Medicine (Diario de Medicina de Nueva Inglaterra), ese mismo equipo de investigación de la Clínica Cleveland que hizo el estudio sobre la carnitina repitió el estudio. Pero, esta vez, en lugar de alimentar a la gente con un bistec, les dieron algunos huevos duros. Y, como sospechaban, notaron un aumento similar en el OTMA tóxico. Así que no es sólo la carne roja. Y la relación entre los niveles de OTMA en la sangre y las apoplejías, ataques al corazón, y muertes fue vista incluso en grupos de bajo riesgo como aquellos que tienen un nivel de colesterol de bajo riesgo. Así que comer huevos puede aumentar nuestro riesgo sin importar la cantidad de colesterol que tenemos, por la colina.

Es irónico que el contenido de colina en los huevos es algo que la industria del huevo usa para alardear. Y la industria es consciente de los datos sobre el cáncer. A través de la Freedom of Information Act (Ley de Libertad de Información) pude tener en mis manos un correo electrónico del director ejecutivo del Egg Nutrition Center (Centro de Nutrición de Huevo) de la industria dirigido a un ejecutivo del American Egg Board (Consejo Estadounidense del Huevo) hablando de cómo la colina puede ser un culpable
en el fomento de la progresión del cáncer: “Sin duda vale la pena tenerlo en cuenta ya que seguimos promoviendo la colina como otra buena razón para consumir huevos”.

Para ver  los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio del vídeo. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Gabriela Elizondo Gonzalez y Adrián Bravo López.  

Por favor, considera ofrecerte como voluntario/a para ayudar en la página web.

Imagen gracias a Nature.

A principios de este mes, un equipo de investigadores de la Cleveland Clinic (Clínica Cleveland) ofreció una nueva explicación al por qué el consumo de carne
puede estar relacionado con la mortalidad. “Numerosos estudios han sugerido una disminución en el riesgo de enfermedad ateroesclerótica [enfermedad cardíaca, nuestro principal asesino] en veganos y vegetarianos en comparación con omnívoros, pero hemos asumimos que esto se debía a la reducción en la ingesta de colesterol dietético y grasa saturada…”

Pero lo que estos investigadores encontraron fue que dentro de las 24 horas después de consumir carnitina (al comer un solomillo o tomar un suplemento de carnitina) ciertas bacterias intestinales metabolizan la carnitina a una sustancia tóxica llamada trimetilamina, que luego se oxida en el hígado y se convierte en OTMA, óxido de trimetilamina, que luego circula por nuestro torrente sanguíneo.

Sabemos que las bacterias intestinales causan esto porque, si se le da a la gente antibióticos para eliminar las bacterias intestinales, parece que puedes comer toda la carne que quieras sin producir OTMA. Pero si esperamos un par de semanas hasta que las bacterias del intestino vuelvan a crecer, vuelves a tener el mismo problema.

Así que, ¿qué es lo que hace que el OTMA sea tan malo? Veamos, puede aumentar el riesgo de acumulación de colesterol en las células inflamatorias en las placas ateroescleróticas de nuestras arterias, aumentando el riesgo de ataque al corazón, apoplejía, muerte y, si eso no es suficiente, también cirugía cardíaca.

Entonces, ¿cómo puedes mantenerte alejado de la carnitina? Bien, nuestro requisito dietético de carnitina es cero; normalmente nuestro cuerpo produce toda la que necesitamos. El problema es que los cuerpos de otros animales también producen toda la que ellos necesitan y, cuando nos los comemos, su carnitina puede terminar en nuestro intestino para que las bacterias se deleiten con ella, lo que resulta en OTMA. Algunos animales producen más carnitina que otros; la carnitina se concentra en la carne roja,
entonces, ¿por qué también mostramos carne blanca, productos lácteos, y  huevos?

Eso es lo que no mostraron en la mayoría de los reportajes en los medios, a pesar de que es la primera frase del artículo. ¿Cómo crees que los investigadores siquiera llegaron a pensar en analizar la carnitina? ¡Porque las bacterias intestinales también pueden convertir colina en OTMA! Dada la similitud estructural de la carnitina y la colina, se dieron cuenta de que se daría el mismo tipo de transformación a OTMA. Y eso es exactamente lo que encontraron.

“Huevos, leche, hígado, carne roja, carne de ave, marisco, y pescado,… [todos] considerados  fuentes principales dietéticas de colina y, por lo tanto, de producción de OTMA”. Así que no es sólo la carne roja. La buena noticia es que esto puede significar un nuevo enfoque “para prevenir o tratar las enfermedades del corazón”, siendo lo más obvio “limitar la ingesta dietética de colina”.
Pero, si eso significa disminuir el consumo de huevos, carne, y productos lácteos, entonces el nuevo enfoque sería tremendamente parecido al viejo enfoque.

A diferencia de la carnitina, nosotros sí necesitamos consumir algo de colina. Así que, ¿deberían los veganos  preocuparse por la colina que
obtienen de las alubias, verduras, granos, y fruta? Y la misma pregunta con la carnitina. También hay una pequeña cantidad de carnitina en las frutas, las verduras, y los granos. Por supuesto, no es la carnitina en sí la que nos preocupa, sino el OTMA tóxico. Y puedes alimentar a un vegano con un filete -literalmente, un bistec de 225 gramos (lo que sea en nombre de la ciencia)-. La misma enorme cantidad de carnitina pero, en esencia,  ¡no se produjo OTMA!

Al parecer, los veganos no desarrollan esas bacterias productoras de OTMA en su intestino. Y, ¿por qué habrían de hacerlo? Es como todo el asunto con los prebióticos. Comes una gran cantidad de fibra, y creas bacterias que consumen fibra. Y algunos de los compuestos que estas bacterias crean con la fibra son beneficiosos, como el propionato del que he hablado, que parece tener un efecto anti-obesidad.

Así que, comes fibra, creas bacterias que se alimentan de fibra. Pues bien, si comemos una gran cantidad de productos de origen animal, es posible que estemos creando bacterias que digieren productos de origen animal, y parece que algunos de esos productos de desecho, como la trimetilamina, pueden ser perjudiciales.

Incluso si comes alimentos veganos, no necesariamente estás fuera de peligro. Si a menudos tomas bebidas energéticas que contienen carnitina, o suplementos de carnitina, o suplementos de lecitina (que contienen colina), probablemente fomentarás y mantendrás esos mismos tipos de bacterias productoras de OTMA en tu intestino y aumentarás tu riesgo de enfermedades del corazón y, tal vez, cáncer.

Alrededor de 2 millones de hombres en los Estados Unidos viven con cáncer de próstata, pero eso es mejor que morir de cáncer de próstata. Si lo detectas cuando está localizado, tu supervivencia de 5 años está practicamente asegurada. Pero una vez que realmente comienza a extenderse, tus probabilidades de supervivencia disminuyen a aproximadamente 1 de cada 3.

“Por lo tanto, la identificación de factores modificables que influyen en la progresión del cáncer de próstata es algo que merece ser estudiado”. Así que los investigadores de Harvard analizaron a más de 1000 hombres con cáncer de próstata en etapa temprana, los siguieron durante un par de años para ver si había algo en su dieta asociado con un resurgimiento del cáncer, como la propagación a los huesos.

En comparación con hombres que casi no comían huevos, los hombres que comían incluso menos de un huevo al día tenían “un aumento significativo del doble en el riesgo de la progresión del cáncer de próstata”. Y tal vez es la colina.

“Un mecanismo plausible que puede explicar la asociación entre los huevos y la progresión del cáncer de próstata es la alta colina en la dieta.” El consumo de huevos es un factor determinante para la cantidad de colina que tienes en tu sangre, y  niveles más altos de colina en la sangre se han asociado con “un mayor riesgo” de contraer cáncer de próstata en primer lugar. Por lo que la colina en los huevos puede no solo aumentar el riesgo de contraer cáncer, sino también propagarlo después, y matarte.

“La ingesta de colina y el riesgo de cáncer de próstata letal”. El consumo de colina no sólo está asociado con contraer y extender el cáncer, sino también con un aumento significativo en el riesgo de morir a causa del mismo. Los que consumieron la mayor cantidad de colina “presentaron un aumento del 70% en el riesgo de cáncer de próstata letal”.

Otro estudio reciente encontró que los hombres que consumían 2 huevos y medio o más por semana -lo que es como un huevo cada 3 días- “presentaban un aumento en el riesgo de cáncer de próstata letal del 81%”. Ahora, podría ser que sólo el colesterol en los huevos cause el aumento en el riesgo de cáncer fatal, pero también podría ser la colina.

Tal vez por eso la carne, la leche, y los huevos han
sido asociados con el cáncer de próstata avanzado,
a causa de la colina. De hecho, la colina está tan concentrada en las células cancerosas, que si se sigue la absorción de colina en el cuerpo, se puede
rastrear la propagación del cáncer a través del organismo.

Pero, ¿por qué la colina en la dieta puede aumentar
el riesgo de cáncer de próstata letal? Puede ser el OTMA, el óxido de trimetilamina. Los investigadores de Harvard especularon que el OTMA producido por la “alta [ingesta de] colina en la dieta puede aumentar la inflamación, y esto puede promover la progresión del cáncer de próstata a la enfermedad letal”.

De hecho, recientemente, en el New England Journal of Medicine (Diario de Medicina de Nueva Inglaterra), ese mismo equipo de investigación de la Clínica Cleveland que hizo el estudio sobre la carnitina repitió el estudio. Pero, esta vez, en lugar de alimentar a la gente con un bistec, les dieron algunos huevos duros. Y, como sospechaban, notaron un aumento similar en el OTMA tóxico. Así que no es sólo la carne roja. Y la relación entre los niveles de OTMA en la sangre y las apoplejías, ataques al corazón, y muertes fue vista incluso en grupos de bajo riesgo como aquellos que tienen un nivel de colesterol de bajo riesgo. Así que comer huevos puede aumentar nuestro riesgo sin importar la cantidad de colesterol que tenemos, por la colina.

Es irónico que el contenido de colina en los huevos es algo que la industria del huevo usa para alardear. Y la industria es consciente de los datos sobre el cáncer. A través de la Freedom of Information Act (Ley de Libertad de Información) pude tener en mis manos un correo electrónico del director ejecutivo del Egg Nutrition Center (Centro de Nutrición de Huevo) de la industria dirigido a un ejecutivo del American Egg Board (Consejo Estadounidense del Huevo) hablando de cómo la colina puede ser un culpable
en el fomento de la progresión del cáncer: “Sin duda vale la pena tenerlo en cuenta ya que seguimos promoviendo la colina como otra buena razón para consumir huevos”.

Para ver  los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio del vídeo. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Gabriela Elizondo Gonzalez y Adrián Bravo López.  

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Imagen gracias a Nature.

Nota del Doctor

Fue un gran honor participar en “El Show del Dr. Oz” la semana pasada. Se espera que el programa salga al aire el mes que viene. Anunciaré la fecha en la página de Facebook  de NutritionFacts.org.

La historia de OTMA es un giro fascinante. Ayuda a explicar, por ejemplo, Estudios de Harvard sobre la carne y la mortalidad. El rol de las células inflamatorias “espuma” (llamadas así porque están tan llenas de colesterol que se ven espumosas al observarlas con un microscopio) afectadas por OTMA se explica en mi serie de vídeos que comienza con Acne Arterial, y continúa con Bloqueando el primer paso de enfermedad cardíaca.

Cuando menciono que normalmente creamos toda la carnitina que necesitamos, hay un raro error genético innato del metabolismo que afecta a uno de 40000 nacimientos, que puede resultar en que sea necesario consumir necesario carnitina dietética. Aprende más en Cuando la carne puede ser un salvavidas.

¿Qué hace la carnitina? Está involucrada en la produción de energía en las mitocondrias (“plantas generadoras de energía”) en nuestras células. La enzima que usa la carnitina para ayudarnos a quemar grasa (transferasa de palmitil carnitina) presenta un 60% de actividad mayor en aquellos que tienen dietas libres de carne, lo que puede ayudar a explicar por qué las personas que tienen una dieta basada en plantas suelen ser más delgadas. Más detalles en Cómo aumentar el metabolismo

Los vídeos prebióticos que presento son: Adulando a la flora e Impulsando las buenas bacterias en el colon sin probióticos, aunque otros vídeos que describen los productos beneficiosos que nuestra amigable flora crea de las plantas que comemos incluyen:

Y para otro vistazo detrás del telón en la industria del huevo, ver Huevos comparados con cigarrillos en ateroesclerosis y Punto ciego de la industria del huevo.

Para más información puedes revisar los artículos  en mi blog asociado: Evitar suplementos de carnitina y leticina; ¿Por qué los huevos están ligados a la progresión del cáncer? y Top 10 de los vídeos más populares de 2013.

Si no lo has hecho todavía, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo clic aquí.

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