Choque cultural: cuestionar la eficacia y seguridad de los probióticos

Choque cultural: cuestionar la eficacia y seguridad de los probióticos
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En ciertas afecciones médicas, los suplementos de probióticos podrían empeorar las cosas.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Cuando haces chucrut en casa, no tienes que añadir ningún tipo de bacteria para que inicie la fermentación, porque las bacterias productoras de ácido láctico están presentes en las hojas de la col ya de por sí, en el campo. Esto sugiere que las frutas y las verduras crudas no solo podrían ser una fuente de prebióticos -fibra-, sino también una fuente de nuevos probióticos.

Desde entonces los investigadores han trabajado en la identificación de estas comunidades de bacterias, y encontraron dos cosas. Primero, que "las comunidades en cada tipo de vegetal son significativamente diferentes las unas de las otras". Así, las frutas de árbol contienen diferentes bacterias a las verduras del suelo y las uvas y los champiñones parecen estar en su propia categoría. Así que, si es cierto que estos microbios terminan siendo buenos para nosotros, eso enfatizaría la importancia de comer no solo una mayor cantidad, sino una mayor variedad, de frutas y verduras a diario. Y, segundo, encontraron que había "diferencias significativas en la composición de comunidades microbianas entre productos orgánicos y convencionales." "Esto destaca el potencial para encontrar diferencias entre productos agrícolas orgánicos y convencionales a la hora de tener un impacto en la salud humana". Pero no sabemos el efecto exacto. Ciertamente encontraron diferentes bacterias en los productos orgánicos en comparación con los convencionales, pero no sabemos lo suficiente sobre los microbios de las frutas y verduras como para tomar una decisión sobre cuál comunidad bacteriana es más saludable.

¿Qué hay de los suplementos probióticos? He hablado sobre los beneficios potenciales, pero parece haber un prejuicio en las publicaciones de la literatura científica sobre los probióticos. Esto es algo que se ve mucho con las compañías farmacéuticas, donde el patrocinador, la compañía de suplementos pagando por su propia investigación probiótica, podría no informar de resultados negativos, no publicarlos, como si el estudio nunca se hubiera hecho. Así que, de este modo, los doctores solo vemos los estudios positivos.

Usando sofisticadas técnicas de estadística, estimaron que hasta 20 estudios poco favorables habían "desaparecido". Incluso en los estudios que fueron publicados, incluso cuando los autores fueron patrocinados directamente por compañías como una productora de yogurt, "no se informaba" normalmente de los conflictos de intereses.  

También ha habido preocupación sobre la seguridad. Una revisión para la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación sobre Salud y Calidad) del gobierno concluyó que hay "una ausencia de evaluación y declaraciones sistemáticas de los sucesos adversos en estudios de intervención sobre probióticos". Así que, mientras "la evidencia disponible sobre ensayos controlados aleatorios no indica un incremento en el riesgo para el público en general, la literatura actual no está bien equipada para responder a las preguntas sobre la seguridad de los probióticos con certeza".

Este es el estudio que molestó un poco. La pancreatitis aguda, repentina inflamación del páncreas, está en aumento, problema que puede amenazar la vida en algunos casos, ya que las bacterias rompen nuestra barrera intestinal e infectan nuestros órganos internos. Los antibióticos no parecen funcionar; entonces, ¿qué hay de los probióticos? Parecieron funcionar en ratas. Si se le causa inflamación a una rata abriéndola con un bisturí y dañando de forma mecánica su páncreas, los probióticos no sólo muestran una "fuerte evidencia de eficacia", sino que no hubo "indicaciones de efectos dañinos". Así que la mitad de las personas con pancreatitis tomaron probióticos, la mitad tomó placebos y dentro de un plazo de 10 días, los niveles de mortalidad se dispararon en el grupo de los probióticos, en comparación con el grupo placebo. Más del doble de personas murió en el grupo de los probióticos. Entonces, ¿es recomendable tomar probióticos para la pancreatitis aguda? Probablemente no es una buena idea. Pero, además, los probióticos "ya no se pueden considerar completamente inofensivos".

Los investigadores fueron criticados por no informar a los pacientes, por no advertir a los pacientes, sobre el riesgo antes de inscribirse en el estudio. (Los sujetos del estudio fueron informados de que los probióticos tienen "una larga trayectoria de uso seguro" sin ningún efecto secundario conocido). En respuesta a las críticas, los investigadores respondieron que "'no había efectos secundarios', hasta su estudio".

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Luis Hernández y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Iconos creados por Laymik, Tinashe Mugayi, Nikita Kozin, y Tomas Knopp del The Noun Project.

 

Crédito de la imagen: Kristina DeMuth. La imagen ha sido modificada.

 

Gráficos de Avocado Video.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Cuando haces chucrut en casa, no tienes que añadir ningún tipo de bacteria para que inicie la fermentación, porque las bacterias productoras de ácido láctico están presentes en las hojas de la col ya de por sí, en el campo. Esto sugiere que las frutas y las verduras crudas no solo podrían ser una fuente de prebióticos -fibra-, sino también una fuente de nuevos probióticos.

Desde entonces los investigadores han trabajado en la identificación de estas comunidades de bacterias, y encontraron dos cosas. Primero, que "las comunidades en cada tipo de vegetal son significativamente diferentes las unas de las otras". Así, las frutas de árbol contienen diferentes bacterias a las verduras del suelo y las uvas y los champiñones parecen estar en su propia categoría. Así que, si es cierto que estos microbios terminan siendo buenos para nosotros, eso enfatizaría la importancia de comer no solo una mayor cantidad, sino una mayor variedad, de frutas y verduras a diario. Y, segundo, encontraron que había "diferencias significativas en la composición de comunidades microbianas entre productos orgánicos y convencionales." "Esto destaca el potencial para encontrar diferencias entre productos agrícolas orgánicos y convencionales a la hora de tener un impacto en la salud humana". Pero no sabemos el efecto exacto. Ciertamente encontraron diferentes bacterias en los productos orgánicos en comparación con los convencionales, pero no sabemos lo suficiente sobre los microbios de las frutas y verduras como para tomar una decisión sobre cuál comunidad bacteriana es más saludable.

¿Qué hay de los suplementos probióticos? He hablado sobre los beneficios potenciales, pero parece haber un prejuicio en las publicaciones de la literatura científica sobre los probióticos. Esto es algo que se ve mucho con las compañías farmacéuticas, donde el patrocinador, la compañía de suplementos pagando por su propia investigación probiótica, podría no informar de resultados negativos, no publicarlos, como si el estudio nunca se hubiera hecho. Así que, de este modo, los doctores solo vemos los estudios positivos.

Usando sofisticadas técnicas de estadística, estimaron que hasta 20 estudios poco favorables habían "desaparecido". Incluso en los estudios que fueron publicados, incluso cuando los autores fueron patrocinados directamente por compañías como una productora de yogurt, "no se informaba" normalmente de los conflictos de intereses.  

También ha habido preocupación sobre la seguridad. Una revisión para la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación sobre Salud y Calidad) del gobierno concluyó que hay "una ausencia de evaluación y declaraciones sistemáticas de los sucesos adversos en estudios de intervención sobre probióticos". Así que, mientras "la evidencia disponible sobre ensayos controlados aleatorios no indica un incremento en el riesgo para el público en general, la literatura actual no está bien equipada para responder a las preguntas sobre la seguridad de los probióticos con certeza".

Este es el estudio que molestó un poco. La pancreatitis aguda, repentina inflamación del páncreas, está en aumento, problema que puede amenazar la vida en algunos casos, ya que las bacterias rompen nuestra barrera intestinal e infectan nuestros órganos internos. Los antibióticos no parecen funcionar; entonces, ¿qué hay de los probióticos? Parecieron funcionar en ratas. Si se le causa inflamación a una rata abriéndola con un bisturí y dañando de forma mecánica su páncreas, los probióticos no sólo muestran una "fuerte evidencia de eficacia", sino que no hubo "indicaciones de efectos dañinos". Así que la mitad de las personas con pancreatitis tomaron probióticos, la mitad tomó placebos y dentro de un plazo de 10 días, los niveles de mortalidad se dispararon en el grupo de los probióticos, en comparación con el grupo placebo. Más del doble de personas murió en el grupo de los probióticos. Entonces, ¿es recomendable tomar probióticos para la pancreatitis aguda? Probablemente no es una buena idea. Pero, además, los probióticos "ya no se pueden considerar completamente inofensivos".

Los investigadores fueron criticados por no informar a los pacientes, por no advertir a los pacientes, sobre el riesgo antes de inscribirse en el estudio. (Los sujetos del estudio fueron informados de que los probióticos tienen "una larga trayectoria de uso seguro" sin ningún efecto secundario conocido). En respuesta a las críticas, los investigadores respondieron que "'no había efectos secundarios', hasta su estudio".

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Luis Hernández y Adrián Bravo López.

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Crédito de la imagen: Kristina DeMuth. La imagen ha sido modificada.

 

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Nota del Doctor

Este es un enlace al video del que hablé: ¿Prevenir el resfriado común con probióticos?

También hablo sobre los  beneficios potenciales en mis videos Prevenir y tratar la diarrea con probióticos y Sensaciones intestinales: probióticos y la salud mental.

Tal vez sería más seguro y más eficaz concentrarse en fomentar el crecimiento de las bacterias buenas al alimentarlas con prebióticos (fibra y almidón resistente):

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo clic aquí.

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