Arsénico en los cereales de arroz infantiles

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Autoridades en nutrición pediátrica han recomendado que cuando se trata del consumo de arroz y productos a base de arroz, la ingesta de arsénico debe ser lo más baja posible.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha estado monitoreando el contenido de arsénico en los alimentos durante décadas y, aunque la ciencia bien establecida ya ha descrito los riesgos para la salud que se asocian con una exposición al arsénico, no se han establecido normas que limiten la cantidad de arsénico permitido en los alimentos en los Estados Unidos.

En el 2001, la EPA adoptó un nuevo y más estricto estándar para el arsénico en el agua potable. En el 2013, la FDA propuso un límite legal para el jugo de manzana, sin embargo, todavía no existen normas para el arsénico en productos alimenticios a pesar del hecho de que el origen de los alimentos son nuestra principal fuente de exposición.

China tiene estándares. A partir del 2014, China estableció un umbral máximo de 150 partes por billón, siendo más estricto que el límite de 200 establecido por la Organización Mundial de la Salud. En los Estados Unidos, un límite de 200 no cambiaría en gran medida el riesgo de cáncer. Ahora, a 150, si tuviéramos los límites de seguridad de China, ayudaría a reducir el riesgo de cáncer hasta un 23% o incluso un 47% si el límite fuese cien, pero esto podría afectar gravemente la industria del arroz. En otras palabras, el arroz estadounidense está tan contaminado con arsénico que si se estableciera un estándar de seguridad que realmente redujera el riesgo de cáncer, podría aniquilar el mercado estadounidense del arroz. Pero, sin límites, ¿cuál es el incentivo para que la industria del arroz cambie sus prácticas? Establecer límites de arsénico no sólo protegería directamente a los consumidores, sino que también incentivaría a la industria a dejar de plantar arrozales en tierras contaminadas con arsénico.

Pero, esas estimaciones de cáncer están basadas en estudios del agua contaminada con arsénico ¿tal vez el arsénico en el arroz tiene un efecto diferente? No se sabe, hasta que se pone a prueba. Sí, el arroz contiene tanto arsénico tóxico, que estudios de orina han demostrado que es absorbido por nuestro cuerpo, pero hasta la fecha, no había ningún estudio que demostrara los específicos efectos perjudiciales a la salud del arsénico en el arroz, hasta este estudio.

Pensaron: ¡oye!, el arsénico causa cáncer de vejiga, así que, veamos qué tipo de mutaciones de ADN puede provocar la orina de consumidores de arroz sobre células de vejiga humana que crecen sobre una placa de Petri. Y en efecto, demostraron claramente que aquellos que comen mucho arroz contaminado con arsénico todos los días pueden incrementar el daño genético, del tipo que está asociado con el cáncer. Y así es, sólo que usaron un arroz muy contaminado. Sólo alrededor del 10% del arroz en ciertas zonas de Asia podría alcanzar estos niveles, aunque un cuarto de Europa podría estarlo y más de la mitad en los Estados Unidos, teniendo implicaciones considerables para la salud pública.

Ya no hay nada misterioso acerca de los riesgos para la salud que se asocian con los niveles de arsénico en el arroz. El único misterio que aún permanece es el por qué no se han establecido estándares para los niveles de arsénico en el arroz en los Estados Unidos. Pero esto podría estar cambiando. El año pasado, la FDA propuso establecer un límite para el arsénico tóxico, al menos en los cereales de arroz infantiles.

Los infantes y los niños menores de 4 años consumen el mayor porcentaje de arroz, en parte porque comen tres veces más en relación a su tamaño corporal. Por lo tanto, hay una necesidad urgente de regular los límites del arsénico tóxico en la comida para bebés.

Autoridades en nutrición pediátrica han recomendado que cuando se trate de arroz y productos a base de arroz, la ingesta de arsénico debe ser tan baja como sea posible, y ¿qué tal si fuera en la etapa más temprana posible? Aproximadamente el 90% de mujeres embarazadas se alimentan de arroz, lo cual podría tener efectos adversos para la salud del bebé.

Se puede estimar cuánto arroz comió la madre mientras estaba embarazada al analizar los niveles de arsénico en los recortes de las uñas de los pies de los niños. Específicamente, el aumento de 1/4 taza de arroz por día se asoció con un aumento de arsénico de casi 17% en las uñas del infante, lo que indica que el arsénico en el arroz puede ser pasado al feto. ¿Qué podría hacer esa cantidad de arsénico? Un cuarto de taza de arroz con arsénico se ha asociado con problemas tales como bajo peso al nacer, aumento de infecciones respiratorias y una reducción de 5 o 6 puntos en el CI. Por lo tanto, basándose en las conclusiones de la FDA, sería prudente para las mujeres embarazadas consumir una variedad de alimentos, incluyendo granos variados, lo cual es un código para “dejar de comer arroz”. Después de todo, decir que hay que comer menos de algo es malo para el negocio.

Entonces. cuando el bebé está destetando, ¿qué deben hacer los padres? Para reducir los riesgos de arsénico, “Reportes al Consumidor” recomienda que los bebés no deberían consumir más de una porción de cereal de arroz infantil al día, basándose mejor en otros granos los cuales están mucho menos contaminados. Como ha enfatizado la Academia Americana de Pediatría, no hay ningún beneficio que se haya demostrado entre los cereales de arroz sobre los de otros granos, como la avena y la cebada, los cuales tienen menos arsénico que el cereal de arroz. Reduciendo el consumo de cereal de arroz infantil a solo dos porciones por semana podría tener un efecto drástico en la reducción del riesgo.

El límite propuesto para el arsénico tóxico en los cereales de arroz para infantes podría remover la mitad de ellos de las estanterías. La FDA recientemenre analizó más de 500 alimentos para infantes y niños y los niveles más altos de arsénico tóxico fueron encontrados en los cereales de arroz integral orgánicos y galletas de arroz inflado. Basado en la redacción, aunque no lo puedo confirmar, pareciera ser esta marca Happy Baby (Bebé Feliz). Los bebés no estarían tan felices si sufren de daño cerebral o desarrollan cáncer al crecer. Solo una porción podría exponer a los infantes a una ingesta de arsénico dos veces mayor que la establecida por la EPA para el agua. Contacté la compañía Happy Baby y me informaron que no podían entregar comentarios acerca de los resultados de la FDA.

Eliminando todo el arroz y todos los productos de arroz de las dietas infantiles y de niños pequeños de hasta los seis años, podría reducir el riesgo de cáncer en el transcurso de la vida: 6% de menor probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón o vejiga más adelante en la vida si los infantes dejaran de consumirlo y 23% de menos posibilidades si los niños pequeños también lo hicieran. Pero cambiar a otros granos es un cambio descrito como drástico y dramático, creando una gran crisis para la industria arrocera y por lo tanto, no es para nada factible.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Laura Millán y Tatiana Fernández.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Scott Anderson vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha estado monitoreando el contenido de arsénico en los alimentos durante décadas y, aunque la ciencia bien establecida ya ha descrito los riesgos para la salud que se asocian con una exposición al arsénico, no se han establecido normas que limiten la cantidad de arsénico permitido en los alimentos en los Estados Unidos.

En el 2001, la EPA adoptó un nuevo y más estricto estándar para el arsénico en el agua potable. En el 2013, la FDA propuso un límite legal para el jugo de manzana, sin embargo, todavía no existen normas para el arsénico en productos alimenticios a pesar del hecho de que el origen de los alimentos son nuestra principal fuente de exposición.

China tiene estándares. A partir del 2014, China estableció un umbral máximo de 150 partes por billón, siendo más estricto que el límite de 200 establecido por la Organización Mundial de la Salud. En los Estados Unidos, un límite de 200 no cambiaría en gran medida el riesgo de cáncer. Ahora, a 150, si tuviéramos los límites de seguridad de China, ayudaría a reducir el riesgo de cáncer hasta un 23% o incluso un 47% si el límite fuese cien, pero esto podría afectar gravemente la industria del arroz. En otras palabras, el arroz estadounidense está tan contaminado con arsénico que si se estableciera un estándar de seguridad que realmente redujera el riesgo de cáncer, podría aniquilar el mercado estadounidense del arroz. Pero, sin límites, ¿cuál es el incentivo para que la industria del arroz cambie sus prácticas? Establecer límites de arsénico no sólo protegería directamente a los consumidores, sino que también incentivaría a la industria a dejar de plantar arrozales en tierras contaminadas con arsénico.

Pero, esas estimaciones de cáncer están basadas en estudios del agua contaminada con arsénico ¿tal vez el arsénico en el arroz tiene un efecto diferente? No se sabe, hasta que se pone a prueba. Sí, el arroz contiene tanto arsénico tóxico, que estudios de orina han demostrado que es absorbido por nuestro cuerpo, pero hasta la fecha, no había ningún estudio que demostrara los específicos efectos perjudiciales a la salud del arsénico en el arroz, hasta este estudio.

Pensaron: ¡oye!, el arsénico causa cáncer de vejiga, así que, veamos qué tipo de mutaciones de ADN puede provocar la orina de consumidores de arroz sobre células de vejiga humana que crecen sobre una placa de Petri. Y en efecto, demostraron claramente que aquellos que comen mucho arroz contaminado con arsénico todos los días pueden incrementar el daño genético, del tipo que está asociado con el cáncer. Y así es, sólo que usaron un arroz muy contaminado. Sólo alrededor del 10% del arroz en ciertas zonas de Asia podría alcanzar estos niveles, aunque un cuarto de Europa podría estarlo y más de la mitad en los Estados Unidos, teniendo implicaciones considerables para la salud pública.

Ya no hay nada misterioso acerca de los riesgos para la salud que se asocian con los niveles de arsénico en el arroz. El único misterio que aún permanece es el por qué no se han establecido estándares para los niveles de arsénico en el arroz en los Estados Unidos. Pero esto podría estar cambiando. El año pasado, la FDA propuso establecer un límite para el arsénico tóxico, al menos en los cereales de arroz infantiles.

Los infantes y los niños menores de 4 años consumen el mayor porcentaje de arroz, en parte porque comen tres veces más en relación a su tamaño corporal. Por lo tanto, hay una necesidad urgente de regular los límites del arsénico tóxico en la comida para bebés.

Autoridades en nutrición pediátrica han recomendado que cuando se trate de arroz y productos a base de arroz, la ingesta de arsénico debe ser tan baja como sea posible, y ¿qué tal si fuera en la etapa más temprana posible? Aproximadamente el 90% de mujeres embarazadas se alimentan de arroz, lo cual podría tener efectos adversos para la salud del bebé.

Se puede estimar cuánto arroz comió la madre mientras estaba embarazada al analizar los niveles de arsénico en los recortes de las uñas de los pies de los niños. Específicamente, el aumento de 1/4 taza de arroz por día se asoció con un aumento de arsénico de casi 17% en las uñas del infante, lo que indica que el arsénico en el arroz puede ser pasado al feto. ¿Qué podría hacer esa cantidad de arsénico? Un cuarto de taza de arroz con arsénico se ha asociado con problemas tales como bajo peso al nacer, aumento de infecciones respiratorias y una reducción de 5 o 6 puntos en el CI. Por lo tanto, basándose en las conclusiones de la FDA, sería prudente para las mujeres embarazadas consumir una variedad de alimentos, incluyendo granos variados, lo cual es un código para “dejar de comer arroz”. Después de todo, decir que hay que comer menos de algo es malo para el negocio.

Entonces. cuando el bebé está destetando, ¿qué deben hacer los padres? Para reducir los riesgos de arsénico, “Reportes al Consumidor” recomienda que los bebés no deberían consumir más de una porción de cereal de arroz infantil al día, basándose mejor en otros granos los cuales están mucho menos contaminados. Como ha enfatizado la Academia Americana de Pediatría, no hay ningún beneficio que se haya demostrado entre los cereales de arroz sobre los de otros granos, como la avena y la cebada, los cuales tienen menos arsénico que el cereal de arroz. Reduciendo el consumo de cereal de arroz infantil a solo dos porciones por semana podría tener un efecto drástico en la reducción del riesgo.

El límite propuesto para el arsénico tóxico en los cereales de arroz para infantes podría remover la mitad de ellos de las estanterías. La FDA recientemenre analizó más de 500 alimentos para infantes y niños y los niveles más altos de arsénico tóxico fueron encontrados en los cereales de arroz integral orgánicos y galletas de arroz inflado. Basado en la redacción, aunque no lo puedo confirmar, pareciera ser esta marca Happy Baby (Bebé Feliz). Los bebés no estarían tan felices si sufren de daño cerebral o desarrollan cáncer al crecer. Solo una porción podría exponer a los infantes a una ingesta de arsénico dos veces mayor que la establecida por la EPA para el agua. Contacté la compañía Happy Baby y me informaron que no podían entregar comentarios acerca de los resultados de la FDA.

Eliminando todo el arroz y todos los productos de arroz de las dietas infantiles y de niños pequeños de hasta los seis años, podría reducir el riesgo de cáncer en el transcurso de la vida: 6% de menor probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón o vejiga más adelante en la vida si los infantes dejaran de consumirlo y 23% de menos posibilidades si los niños pequeños también lo hicieran. Pero cambiar a otros granos es un cambio descrito como drástico y dramático, creando una gran crisis para la industria arrocera y por lo tanto, no es para nada factible.

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Créditos de la imagen: Scott Anderson vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Nota del Doctor

Esperaba que la compañía “Happy Baby”, al tener conocimiento de los datos de la FDA  en relación con el arsénico en el arroz inflado infantil,  relacionado o no con su marca, hubiera generado sus propios análisis y soluciones potenciales, tal como lo hizo Lundberg (ve: ¿Qué marcas y fuentes de arroz tienen menos arsénico?). Pero desafortunadamente, en mi intercambio de correos electrónicos con ellos, no tuve la sensación de que lo hayan hecho.

Para ver más videos sobre este tema, ve:

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