La dieta de los gladiadores y el aumento de atletas vegetarianos

La dieta de los gladiadores y el aumento de atletas vegetarianos
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Comparamos las dietas del gladiador romano “hombre de cebada” con soldados del ejército y los actuales espartanos modernos.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Daniela Wiegrebe y Tatiana Fernández voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Recientemente, los restos de decenas de gladiadores romanos fueron descubiertos en una fosa común. La clave para identificarlos fueron los distintos tipos de lesiones mortales que hallaron en ellos, como el haber sido atravesado en el cráneo por un tridente. Usando solo sus esqueletos fueron capaces de reconstruir los golpes mortales, demostrar que tan precisos realmente fueron e incluso reconstruir sus dietas a base de cebada y legumbres. Se puede observar en los isótopos de carbón qué tipos de plantas consumían; los isótopos de nitrógeno reflejan todo consumo de proteína animal. También se puede observar el azufre de sus huesos y la cantidad de estroncio, lo que lleva a afirmar que los mejores atletas de la antigua Roma se alimentaban en gran medida con dietas basadas en plantas.

Después, estaban los legionarios, los soldados romanos famosos por sus habilidades, los cuales también llevaban una dieta similar sugiriendo que “los mejores luchadores de la antigüedad eran básicamente vegetarianos” Entonces, si estas “perfectas máquinas de combate”, estos grandes héroes del deporte se alimentaban mayormente con granos y legumbres, ¿eso nos dice algo sobre la nutrición deportiva y la preferencia de los deportistas de élite? Bueno, la mayoría de los griegos y romanos eran básicamente vegetarianos, centrando sus dietas alrededor de granos, frutas, vegetales y legumbres, así que, quizás, las dietas de los gladiadores no eran tan especiales. Platón, por ejemplo, promocionaba las plantas, prefiriendo alimentos vegetales por su eficiencia e higiene.

Por esta razón, los gladiadores romanos eran conocidos como “los hombres de cebada” pero es porque la cebada proporciona fuerza y estamina ¿o simplemente era porque fue el alimento principal con el cual las personas se alimentaban en esa época y no necesariamente para un mejor desempeño sino por su bajo costo?

Bueno, si observamos a los espartanos modernos, los indios Tarahumara, los que corren en competencias donde van pateando una pelota por 120 kilómetros solo por diversión, corriendo durante todo el día y toda la noche y quizás hasta 240 kilómetros si están de humor. ¿Qué obtienen si ganan? una especial popularidad entre las damas (aunque la recompensa que prueba la virilidad de un hombre que ha estado corriendo durante dos días seguidos es cuestionable; quizás su resistencia se extiende a otras dimensiones)

“Probablemente desde los días de los antiguos espartanos, ningún pueblo ha alcanzado un estado tan alto de acondicionamiento físico extremo”. ¿Y qué consumían? El mismo tipo de dietas, con un 75% a 80% de almidones, legumbres, maíz y calabaza. Tenían sus niveles de colesterol para probarlo, en donde los niveles de colesterol eran esencialmente tan bajos a 136 que los ataques al corazón casi no existían.  Y no es porque tuvieran una genética especial, si les dieras suficientes yemas de huevo, su colesterol subiría enseguida.

Los corredores olímpicos modernos se alimentan del mismo modo. ¿Con que se alimentan en Kenia? Con una dieta 99% vegetariana centrada mayormente en almidones. Pero como en todos estos casos, ¿su notable proeza física es por causa de sus dietas o a pesar de ellas? ¿O no tendría nada que ver con sus dietas? No lo sabemos, hasta que lo ponemos a prueba.

A pesar de todos bien documentados beneficios de las dietas a base de vegetales, poco se sabe sobre sus efectos en el rendimiento atlético. Por lo que compararon la resiliencia de atletas de élite omnívoros y vegetarianos y su rendimiento en acondicionamiento aeróbico y resistencia. Entonces, se compara la utilización de oxígeno en la caminadora y la fuerza de sus cuádriceps con la extensión de sus piernas. Y los vegetarianos vencieron a sus contrincantes omnívoros en aptitud cardiorrespiratoria, pero su fuerza no difirió mucho. Lo que sugiere que por lo menos las dietas vegetarianas no comprometen el desempeño atlético. Pero esto fue un estudio transversal. ¿Quizás los atletas vegetarianos estaban en mejor forma porque se entrenaban más duro? Como se puede ver en el estudio nacional de corredores, en donde se observan a miles de corredores: los corredores vegetarianos corrieron mucho más semanalmente, así que quizás eso explique su aptitud superior. Y quizás su mejor estado físico explica que logren mayores distancias.

Otros estudios transversales no encontraron diferencias en el acondicionamiento físico o un peor rendimiento entre atletas vegetarianos y no vegetarianos, como en este estudio de atletas vegetarianos en India. Por supuesto, podría haber aspectos socio económicos u otros factores de desviación. Por eso son necesarios estudios de intervención para poner las distintas dietas a prueba y poder comparar los rendimientos físicos, lo cual exploraremos próximamente.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: rudall30 vía 123RF. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

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Recientemente, los restos de decenas de gladiadores romanos fueron descubiertos en una fosa común. La clave para identificarlos fueron los distintos tipos de lesiones mortales que hallaron en ellos, como el haber sido atravesado en el cráneo por un tridente. Usando solo sus esqueletos fueron capaces de reconstruir los golpes mortales, demostrar que tan precisos realmente fueron e incluso reconstruir sus dietas a base de cebada y legumbres. Se puede observar en los isótopos de carbón qué tipos de plantas consumían; los isótopos de nitrógeno reflejan todo consumo de proteína animal. También se puede observar el azufre de sus huesos y la cantidad de estroncio, lo que lleva a afirmar que los mejores atletas de la antigua Roma se alimentaban en gran medida con dietas basadas en plantas.

Después, estaban los legionarios, los soldados romanos famosos por sus habilidades, los cuales también llevaban una dieta similar sugiriendo que “los mejores luchadores de la antigüedad eran básicamente vegetarianos” Entonces, si estas “perfectas máquinas de combate”, estos grandes héroes del deporte se alimentaban mayormente con granos y legumbres, ¿eso nos dice algo sobre la nutrición deportiva y la preferencia de los deportistas de élite? Bueno, la mayoría de los griegos y romanos eran básicamente vegetarianos, centrando sus dietas alrededor de granos, frutas, vegetales y legumbres, así que, quizás, las dietas de los gladiadores no eran tan especiales. Platón, por ejemplo, promocionaba las plantas, prefiriendo alimentos vegetales por su eficiencia e higiene.

Por esta razón, los gladiadores romanos eran conocidos como “los hombres de cebada” pero es porque la cebada proporciona fuerza y estamina ¿o simplemente era porque fue el alimento principal con el cual las personas se alimentaban en esa época y no necesariamente para un mejor desempeño sino por su bajo costo?

Bueno, si observamos a los espartanos modernos, los indios Tarahumara, los que corren en competencias donde van pateando una pelota por 120 kilómetros solo por diversión, corriendo durante todo el día y toda la noche y quizás hasta 240 kilómetros si están de humor. ¿Qué obtienen si ganan? una especial popularidad entre las damas (aunque la recompensa que prueba la virilidad de un hombre que ha estado corriendo durante dos días seguidos es cuestionable; quizás su resistencia se extiende a otras dimensiones)

“Probablemente desde los días de los antiguos espartanos, ningún pueblo ha alcanzado un estado tan alto de acondicionamiento físico extremo”. ¿Y qué consumían? El mismo tipo de dietas, con un 75% a 80% de almidones, legumbres, maíz y calabaza. Tenían sus niveles de colesterol para probarlo, en donde los niveles de colesterol eran esencialmente tan bajos a 136 que los ataques al corazón casi no existían.  Y no es porque tuvieran una genética especial, si les dieras suficientes yemas de huevo, su colesterol subiría enseguida.

Los corredores olímpicos modernos se alimentan del mismo modo. ¿Con que se alimentan en Kenia? Con una dieta 99% vegetariana centrada mayormente en almidones. Pero como en todos estos casos, ¿su notable proeza física es por causa de sus dietas o a pesar de ellas? ¿O no tendría nada que ver con sus dietas? No lo sabemos, hasta que lo ponemos a prueba.

A pesar de todos bien documentados beneficios de las dietas a base de vegetales, poco se sabe sobre sus efectos en el rendimiento atlético. Por lo que compararon la resiliencia de atletas de élite omnívoros y vegetarianos y su rendimiento en acondicionamiento aeróbico y resistencia. Entonces, se compara la utilización de oxígeno en la caminadora y la fuerza de sus cuádriceps con la extensión de sus piernas. Y los vegetarianos vencieron a sus contrincantes omnívoros en aptitud cardiorrespiratoria, pero su fuerza no difirió mucho. Lo que sugiere que por lo menos las dietas vegetarianas no comprometen el desempeño atlético. Pero esto fue un estudio transversal. ¿Quizás los atletas vegetarianos estaban en mejor forma porque se entrenaban más duro? Como se puede ver en el estudio nacional de corredores, en donde se observan a miles de corredores: los corredores vegetarianos corrieron mucho más semanalmente, así que quizás eso explique su aptitud superior. Y quizás su mejor estado físico explica que logren mayores distancias.

Otros estudios transversales no encontraron diferencias en el acondicionamiento físico o un peor rendimiento entre atletas vegetarianos y no vegetarianos, como en este estudio de atletas vegetarianos en India. Por supuesto, podría haber aspectos socio económicos u otros factores de desviación. Por eso son necesarios estudios de intervención para poner las distintas dietas a prueba y poder comparar los rendimientos físicos, lo cual exploraremos próximamente.

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