¿Son seguras las dietas cetogénicas?

¿Son seguras las dietas cetogénicas?
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Los efectos de las dietas cetogénicas sobre la suficiencia de nutrientes, la flora intestinal y el riesgo de enfermedades cardiacas.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Karely Díaz voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Dadas las décadas de uso de dietas cetogénicas para el tratamiento de ciertos casos de epilepsia pediátrica, se ha acumulado un conjunto de datos de seguridad. Las deficiencias de nutrientes parecen ser el problema obvio. Se ha documentado una ingesta inadecuada de 17 micronutrientes (vitaminas y minerales) en aquellos que siguen una dieta cetogénica estricta. 

Hacer dieta es un momento particularmente importante para asegurarte de estar cumpliendo con todos tus requerimientos esenciales de nutrientes, ya que puedes estar comiendo menos. Las dietas cetogénicas tienden a ser tan vacías nutricionalmente que una evaluación estimó que, para obtener una ingesta diaria suficiente de todas las vitaminas y minerales esenciales tendrías que comer más de 37,000 calorías al día. 

Esa es una de las ventajas de un estilo de vida basado en plantas. Como el jefe de redacción de la Revista de la Asociación Dietética Americana lo expresó: "¿Qué podría ser más denso en nutrientes que una dieta vegetariana?" Elegir una dieta saludable puede ser más fácil que agregar 50 barras de mantequilla a tu café.

Y no estamos hablando de simplemente no alcanzar tus requerimientos diarios. Ha habido casos de niños que han desarrollado escorbuto en dietas cetogénicas y algunos incluso han muerto por deficiencia de selenio (que puede causar muerte súbita cardiaca). Las deficiencias de vitaminas y minerales se pueden resolver con suplementos, pero ¿qué pasa con la escasez de prebióticos, las decenas de tipos de fibra y almidones resistentes presentes en gran concentración en granos enteros y frijoles que te estarías perdiendo? 

No es sorprendente que el estreñimiento sea muy común en las dietas cetogénicas, pero como mencioné antes, no aportar prebióticos a nuestro microbioma puede tener toda una serie de consecuencias negativas. Las dietas cetogénicas han demostrado reducir la riqueza y diversidad de nuestra flora intestinal. Se pueden detectar cambios en el microbioma dentro de la primeras 24 horas en una dieta alta en grasa y baja en fibra. La falta de fibra mata de hambre a nuestras bacterias intestinales buenas, pero solíamos pensar que la grasa de la dieta era casi completamente absorbida en el intestino delgado. Sin embargo, basados en estudios que utilizan trazadores radioactivos, ahora sabemos que alrededor del 7% de la grasa saturada en una comida rica en grasa puede llegar hasta el colon, lo que puede resultar en cambios perjudiciales en nuestro microbioma intestinal, aumento de peso, aumento del intestino permeable y cambios proinflamatorios. Por ejemplo, se espera que tanto una caída en bifidobacterias beneficiosas como una disminución en la producción total de ácidos grasos de cadena corta aumenten el riesgo de trastornos gastrointestinales. 

Ahora bien, vayamos al grano, ¿cómo podría afectar toda esa grasa saturada a nuestro corazón? Si observas las dietas bajas en carbohidratos y su relación con la mortalidad por todas las causas, los que comen dietas bajas en carbohidratos sufren un riesgo significativamente mayor de mortalidad por todas las causas, lo que significa que viven, en promedio, vidas mucho más cortas. Desde una perspectiva de la enfermedad del corazón, sin embargo, importa si es una grasa animal o grasa vegetal. Basados en las famosas cohortes de Harvard, se asoció una dieta basada en animales baja en carbohidratos con mayores tasas de mortalidad de enfermedad cardiovascular: un riesgo 50 por ciento mayor de morir de un ataque al corazón o un derrame cerebral, pero no se encontró tal asociación en dietas bajas en carbohidratos  basadas en vegetales. 

Y no fue solo Harvard. Patrones dietéticos bajos en carbohidratos que favorecen a las proteínas y grasas animales, de fuentes como la carne roja y el pollo, se asociaron con mayor mortalidad; mientras que los que favorecen las proteínas y grasas vegetales, de fuentes como verduras, nueces, mantequilla de maní y granos enteros, se asoció con menor mortalidad. 

La producción de colesterol en el cuerpo se correlaciona directamente con el peso corporal. Cada kilo de pérdida de peso por casi cualquier medio se asocia con una caída de un punto en los niveles de colesterol en la sangre. Pero pon a personas en dietas cetogénicas muy bajas en carbohidratos y el efecto beneficioso sobre el colesterol malo LDL es completamente neutralizado. Cambios de contrapeso en tamaño LDL o HDL (lo que solíamos pensar como colesterol bueno) no se consideran suficientes para compensar este riesgo. No tienes que esperar hasta que el colesterol se acumule en tus arterias, sin embargo, para tener efectos adversos. Dentro de 3 horas de comer una comida alta en grasas saturadas puedes ver un deterioro significativo de la función de la arteria. Incluso con media docena de kilos de pérdida de peso, la función arterial empeora con una dieta cetogénica, lo que parece ser el caso con las dietas bajas en carbohidratos en general. 

Entonces, mala para el intestino, mala para el corazón, pero ¿es mala para los huesos? Lo descubriremos enseguida.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: maglara vía adobe stock photos. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Leonardo Alanís y Karely Díaz voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Dadas las décadas de uso de dietas cetogénicas para el tratamiento de ciertos casos de epilepsia pediátrica, se ha acumulado un conjunto de datos de seguridad. Las deficiencias de nutrientes parecen ser el problema obvio. Se ha documentado una ingesta inadecuada de 17 micronutrientes (vitaminas y minerales) en aquellos que siguen una dieta cetogénica estricta. 

Hacer dieta es un momento particularmente importante para asegurarte de estar cumpliendo con todos tus requerimientos esenciales de nutrientes, ya que puedes estar comiendo menos. Las dietas cetogénicas tienden a ser tan vacías nutricionalmente que una evaluación estimó que, para obtener una ingesta diaria suficiente de todas las vitaminas y minerales esenciales tendrías que comer más de 37,000 calorías al día. 

Esa es una de las ventajas de un estilo de vida basado en plantas. Como el jefe de redacción de la Revista de la Asociación Dietética Americana lo expresó: "¿Qué podría ser más denso en nutrientes que una dieta vegetariana?" Elegir una dieta saludable puede ser más fácil que agregar 50 barras de mantequilla a tu café.

Y no estamos hablando de simplemente no alcanzar tus requerimientos diarios. Ha habido casos de niños que han desarrollado escorbuto en dietas cetogénicas y algunos incluso han muerto por deficiencia de selenio (que puede causar muerte súbita cardiaca). Las deficiencias de vitaminas y minerales se pueden resolver con suplementos, pero ¿qué pasa con la escasez de prebióticos, las decenas de tipos de fibra y almidones resistentes presentes en gran concentración en granos enteros y frijoles que te estarías perdiendo? 

No es sorprendente que el estreñimiento sea muy común en las dietas cetogénicas, pero como mencioné antes, no aportar prebióticos a nuestro microbioma puede tener toda una serie de consecuencias negativas. Las dietas cetogénicas han demostrado reducir la riqueza y diversidad de nuestra flora intestinal. Se pueden detectar cambios en el microbioma dentro de la primeras 24 horas en una dieta alta en grasa y baja en fibra. La falta de fibra mata de hambre a nuestras bacterias intestinales buenas, pero solíamos pensar que la grasa de la dieta era casi completamente absorbida en el intestino delgado. Sin embargo, basados en estudios que utilizan trazadores radioactivos, ahora sabemos que alrededor del 7% de la grasa saturada en una comida rica en grasa puede llegar hasta el colon, lo que puede resultar en cambios perjudiciales en nuestro microbioma intestinal, aumento de peso, aumento del intestino permeable y cambios proinflamatorios. Por ejemplo, se espera que tanto una caída en bifidobacterias beneficiosas como una disminución en la producción total de ácidos grasos de cadena corta aumenten el riesgo de trastornos gastrointestinales. 

Ahora bien, vayamos al grano, ¿cómo podría afectar toda esa grasa saturada a nuestro corazón? Si observas las dietas bajas en carbohidratos y su relación con la mortalidad por todas las causas, los que comen dietas bajas en carbohidratos sufren un riesgo significativamente mayor de mortalidad por todas las causas, lo que significa que viven, en promedio, vidas mucho más cortas. Desde una perspectiva de la enfermedad del corazón, sin embargo, importa si es una grasa animal o grasa vegetal. Basados en las famosas cohortes de Harvard, se asoció una dieta basada en animales baja en carbohidratos con mayores tasas de mortalidad de enfermedad cardiovascular: un riesgo 50 por ciento mayor de morir de un ataque al corazón o un derrame cerebral, pero no se encontró tal asociación en dietas bajas en carbohidratos  basadas en vegetales. 

Y no fue solo Harvard. Patrones dietéticos bajos en carbohidratos que favorecen a las proteínas y grasas animales, de fuentes como la carne roja y el pollo, se asociaron con mayor mortalidad; mientras que los que favorecen las proteínas y grasas vegetales, de fuentes como verduras, nueces, mantequilla de maní y granos enteros, se asoció con menor mortalidad. 

La producción de colesterol en el cuerpo se correlaciona directamente con el peso corporal. Cada kilo de pérdida de peso por casi cualquier medio se asocia con una caída de un punto en los niveles de colesterol en la sangre. Pero pon a personas en dietas cetogénicas muy bajas en carbohidratos y el efecto beneficioso sobre el colesterol malo LDL es completamente neutralizado. Cambios de contrapeso en tamaño LDL o HDL (lo que solíamos pensar como colesterol bueno) no se consideran suficientes para compensar este riesgo. No tienes que esperar hasta que el colesterol se acumule en tus arterias, sin embargo, para tener efectos adversos. Dentro de 3 horas de comer una comida alta en grasas saturadas puedes ver un deterioro significativo de la función de la arteria. Incluso con media docena de kilos de pérdida de peso, la función arterial empeora con una dieta cetogénica, lo que parece ser el caso con las dietas bajas en carbohidratos en general. 

Entonces, mala para el intestino, mala para el corazón, pero ¿es mala para los huesos? Lo descubriremos enseguida.

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